Catnip: solo los hechos, señora

Cuando escuche la palabra 'hierba gatera', la primera imagen que le viene a la mente puede ser un felino idealizado agitándose como un lunático en el suelo, o su propio gato dando vueltas a su juguete favorito. Hierba gatera, oNepeta cataria, se ha vuelto tan conocido como una fuente de diversión para los gatos (a pesar de que realmente no sabemos por qué les afecta) que se ha convertido en sinónimo de cualquier cosa que atraiga o estimule insondablemente. Aquí en Catster, vamos a compartir lo que sabemos sobre la hierba gatera y mostrar que tiene muchos usos prácticos y sirve para muchos propósitos estéticos más allá de simplemente volver loco a tu gato durante unos minutos.

Catnip is known for provoking a number of short-term effects on cats. playful cat with green velvet catnip mouse, concept joy by Shutterstock.

¿Qué es la hierba gatera?

'¿De qué está hecha la hierba gatera?' Puede parecer una pregunta extraña, pero creo firmemente que las únicas preguntas verdaderamente tontas son las que no se formulan. Bueno, excepto por '¿Qué es un gato?' Si no sabe la respuesta a eso, no puedo ayudarlo. Según todas las apariencias, la hierba gatera, un miembro de la familia de la menta, es una planta simple. Si no está en flor, puede pasar junto a él, como hicieron los hobbits con athelas, que consideraban una mala hierba común enEl Señor de los Anillos. Como athelas, la hierba gatera es más de lo que parece.

Nepeta cataria, or catnip, is a flowering plant native to Asia and Europe. The stems and leaves of the herb plant, catnip outside in sunshine by Shutterstock.

La hierba gatera se originó en Asia y Europa antes de dar la vuelta al mundo. La primera parte de su nombre científico, 'Nepeta', refleja esas raíces locales, ya que el género se deriva de la antigua ciudad etrusca de Nepete (ahora Nepi) en el centro de Italia. Habiéndose extendido a nivel mundial durante el siglo XVII mediante la exploración y el comercio, ahora es bastante común en todo el mundo. Tiene pequeñas hojas en forma de corazón o de pala y, cuando florece desde la primavera hasta el otoño, produce hermosas florecitas. Dependiendo de la cepa particular de hierba gatera, pueden ser blancas, rosadas o moradas.

Efectos de la hierba gatera

Las hojas y los tallos de la hierba gatera producen un compuesto químico conocido como nepetalactona, cuyo aroma es el principal atractivo para los gatos. Este componente del aceite esencial de hierba gatera parece ser más poderoso cuando la planta está fresca y magullada o seca, y el aceite se expone directamente al aire. La sensibilidad a la nepetalactona se desarrolla durante la infancia. Cuando un gatito tiene entre tres y seis meses de edad, y si está genéticamente predispuesto, comenzará a manifestarse la propensión a la hierba gatera. Los efectos de la hierba gatera dependen de cómo los gatos estén expuestos a ella y de si son susceptibles a su atractivo. El olfato, el tacto y la ingestión provocan reacciones diferentes en los gatos que se inclinan por la hierba gatera.



Catnip only affects about two-thirds of cats. Black and white cat laying on a pot of catmint by Shutterstock.

Los efectos de la hierba gatera son bien conocidos y divertidos. Los gatos que reaccionan a la hierba gatera pueden moverse, babear y volverse más agresivos o hiperactivos durante un corto período de tiempo. Estas reacciones tienden a ser más visibles de 10 a 15 minutos después de la exposición olfativa más fuerte. Como sabrá, no todos los gatos reaccionan a la hierba gatera y el kilometraje de su gato puede variar. La atracción de la hierba gatera es hereditaria. Nuestra investigación muestra una gama bastante amplia de estadísticas cuando se trata de la respuesta de los gatos a la hierba gatera. En términos generales, entre el 50 y el 75 por ciento de los gatos son sensibles a la hierba gatera y reaccionan a sus propiedades.

Catnip: ¡no es solo para gatos!

La hierba gatera es una planta con flores con muchas propiedades interesantes y fascinantes más allá de lo que dice en la lata. Si bien es una hierba bastante común, el cultivo de la hierba gatera puede proporcionar beneficios inéditos. Florece desde la primavera hasta el otoño, atrae a la multitud adecuada y repele las plagas del vecindario. La hierba gatera funciona como un atractor de mariposas, trayendo no solo sus propias flores hermosas cuando está en flor, sino también atrayendo una panoplia de coloridos insectos voladores a su jardín. Mi hierba gatera, por ejemplo, trae todas las mariposas al jardín. Los beneficios de la polinización y el embellecimiento son obvios.

Catnip blooms from spring through autumn and attracts butterflies as well as cats. Flowering Catnip Plant, Nepeta by Shutterstock.

Me sorprendió y me encantó saber, mientras investigaba este artículo, que cuando se coloca estratégicamente alrededor de su patio o en su jardín, la hierba gatera tiene fines saludables que pueden ayudar a proteger no solo a usted, sino también a sus flores ornamentales y plantas frutales. . Bien cultivada y con una presencia suficientemente grande, la hierba gatera actúa como un repelente natural para ciertos escarabajos, cucarachas, moscas, mosquitos, ratas y ciervos. Además, las hojas de la planta nepeta se pueden preparar como un té que es similar en sus propiedades calmantes y paliativas a la manzanilla y otras bebidas de hierbas calmantes.

This kitten seems bored. Maybe some catnip will distract him for a bit. adorable meowing tabby kitten outdoors by Shutterstock.

¡Comparte tus experiencias con la hierba gatera!

Hemos hablado sobre qué es la hierba gatera y cómo afecta a los gatos. Hemos hablado de las bonificaciones para usted y su jardín que puede proporcionar la hierba gatera, y sugerimos algunas de sus aplicaciones que no son para gatos. Si bien ciertamente podríamos haber abordado otros usos más recreativos y ciertamente no recomendados para la hierba gatera, es mejor que esas discusiones se realicen en sitios distintos a Catster.

¿Cuáles son sus experiencias con la hierba gatera? ¿Sus gatos reaccionan de manera confiable, o los suyos se encuentran entre un tercio o la mitad que realmente no pueden molestarse con él sin importar cuánto les ponga frente a ellos? ¡Comparte tus historias de hierba gatera en los comentarios!

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