Cómo ejercitar el instinto depredador de tu gato sin dejar que cace

Vivir en interiores tiene muchos beneficios: un lugar cálido para dormir, comidas regulares, seguridad y vueltas para acurrucarse. La vida no es tan difícil para los gatos de interior como para sus primos salvajes que cazan para sobrevivir. Aunque nuestros gatitos que se quedan en casa son más seguros que no cazar para ganarse la vida, siguen siendo depredadores con el instinto de cazar incorporado.

Grey cat relaxing by Shutterstock.

Y, sin embargo, la caza puede ser perjudicial para todos los participantes. Es un hecho que generalmente no hay finales felices para las víctimas. Pero, por varias razones, la caza también puede ser peligrosa para los depredadores, los gatos. Aquí hay tres razones por las que:

1. Parásitos y patógenos

Es común que los parásitos se monten en ratas, ratones y otros roedores. Además, los animales de presa a menudo vienen equipados con enfermedades contagiosas. En lo que respecta al gato, se trata de un arma de doble filo. La presa enferma es débil y más fácil de atrapar que los animales en el color rosado de la salud. La desventaja es que los parásitos y patógenos se transmiten con frecuencia al gato hambriento. Los parásitos más comunes son pulgas, tenias y lombrices intestinales.

2. Venenos

Lamentablemente, muchos gatitos se convierten en víctimas no deseadas de los venenos de segunda mano. O comen roedores que han ingerido las sustancias fatales o comen otros animales que se han comido las criaturas envenenadas. Muchas personas creen erróneamente que sus gatos y perros están seguros en su propiedad, ya que no eliminan toxinas mortales. Los roedores envenenados son móviles. Vagan de donde ingieren el veneno y luego son atrapados y consumidos con frecuencia por otros animales.

Crow with a dead rat on the beach on Zanzibar, Tanzania by Shutterstock.



3. Prey se defiende

La supervivencia es una prioridad para todos los animales. Los que están a punto de convertirse en comidas no se lo tomen de brazos cruzados. Cuando se les dé la mínima oportunidad, lucharán, mordiendo al captor en sus esfuerzos por evitar convertirse en cena. La caza es un negocio peligroso. Una mordedura de una ardilla o una rata desesperada puede dañar gravemente a un gato.

Cat hunting a mouse by Shutterstock.

Entonces, ¿cómo satisfaces al depredador interior? Aunque nuestros felinos mimados no necesitan pescar la cena, aún tienen el deseo de cazar. Ignorar estos instintos naturales puede conducir a comportamientos impopulares, aburrimiento y aumento de peso. La buena noticia es que no es necesario llevar a casa presas vivas o llenar la bañera con peces para mantener a su gato feliz, en forma y estimulado mentalmente.

Aquí hay tres actividades que puede hacer con sus gatos que satisfarán a su depredador interior:

1. Tiempo de juego

El juego se inventó para los gatos. Es estimulante mental y físicamente, ahuyentando el estancamiento mientras se dirige al instinto de caza. Diseñe sesiones de juego para cada gato, pero siempre tenga en cuenta la edad del gato y otras posibles limitaciones. Los pequeños y los gatitos, por definición, necesitan sesiones de juego más agresivas y salvajes que los gatos mayores.

Pam Johnson-Bennett, autora y consultora certificada en comportamiento de gatos, desarrolló un método de juego al que la mayoría de los gatos no pueden resistir. Esta técnica imita con éxito la caza y se completa con acechar, saltar y atrapar el premio. La mejor herramienta para el trabajo es un juguete de palo con un objeto colgando en el extremo. Arrastra el juguete lejos de tu poderoso cazador de una manera que imita a la presa. Evite que el gato se sienta frustrado con el juego permitiéndole que recoja el premio periódicamente. Al final de la sesión de juego, desacelere el juguete, imitando a la presa que está cansada. Después de que su pequeño cazador atrape el juguete por última vez, aliméntelo inmediatamente con una comida satisfactoria. Ella comerá, se acicalará y luego tomará una siesta.

2. Búsquedas del tesoro

Dale un trabajo a tu gato. Manténgala activa y estimulada creando escenarios en los que trabaje para obtener golosinas y algunas de sus comidas. Esconda sus golosinas favoritas o comida para gatos en muebles, estantes, juguetes y otros lugares creativos. Una vez que su pequeño cazador se haya acostumbrado al juego, hágalo un poco más desafiante colocando golosinas en áreas más difíciles de alcanzar. Los buenos momentos para la búsqueda del tesoro son antes de salir por el día y por la noche.

The author

3. Entrenamiento con clicker

Ejercita el depredador interior de tu gato mediante el entrenamiento con clicker, un método de entrenamiento basado en recompensas que tiene sus raíces en la ciencia. Les da a los gatos un enfoque mientras simultáneamente les enseña trucos y comportamientos. También enseña comportamientos satisfactorios y divertidos tanto para el entrenador como para el alumno. Un beneficio adicional es que genera confianza y ayuda a los gatitos a desarrollar vínculos más fuertes con su gente.

The author

Aunque los gatos de interior que se alimentan con comidas regulares no necesitan matar para ganarse la vida, todavía tienen el instinto natural de cazar. Las actividades diseñadas para el depredador que se queda en casa abordarán esas necesidades instintivas. Los padres de gatos también se benefician: las sesiones interactivas son divertidas y fortalecen los vínculos entre usted y su gato.

¿Aborda los instintos naturales de su gato con alguno de estos métodos? ¡Háznoslo saber en los comentarios!

¡Sigue a Marilyn en Facebook!

¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante una consulta.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio, Skype y telefónicas. Ella usa métodos libres de fuerza que incluyen cambios ambientales, manejo, entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver problemas de comportamiento de gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos sin fuerza. Marilyn es muy importante en la educación: cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos. Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.

Obtenga más información sobre su gato con Catster:

  • Estoy dispuesto a apostar a que su gato odia su caja de arena: este es el motivo
  • Datos extraños sobre gatos: 8 razones por las que a tu gato le gusta lamerte
  • Nuestros mejores consejos para que tu gato te deje dormir