Cómo introducir un gato nuevo en su hogar, sin pérdida de sangre

El otro día recibí un correo electrónico de una mujer llamada Sally, solicitando una consulta sobre un gato que está tratando de introducir en su casa. Ella escribe:

JAck fue realmente malo ayer. Los gatos estuvieron juntos todo el día y luego me atacó cuando lo recogí. Me mordió a lo grande y no me soltó, sacando sangre.

Sally estaba comprensiblemente molesta porque Jack, a quien adoptó recientemente, la había mordido severamente, rompiéndole la piel. Aunque era la primera vez que Jack la mordía, ahora le tenía miedo al gato y pensó en devolverlo al refugio. Antes de entregarlo a un futuro incierto, Sally quería darle una oportunidad más, así que me contactó para pedir ayuda.

Photo by Kniemla

Hay muchos tipos de agresión, cada uno con su propio conjunto de factores desencadenantes. A veces me siento más como un detective en una novela de Agatha Christie, investigando hechos, que como un conductista felino que resuelve un problema de comportamiento. Antes de poder ofrecerle una solución a Sally, primero tuve que jugar al detective e investigar las causas de la agresión de Jack hacia Sally. Solo después de descubrir los hechos, podría desarrollar un plan viable que abordara los factores desencadenantes del comportamiento.

Motivación para morder

Jack no es malo, ni es un gato malo. Considerando las circunstancias, su comportamiento no es sorprendente. Además de los gatos que no se adaptan fácilmente al cambio, son territoriales. Sally no le dio tiempo al recién llegado para relajarse en su nuevo hogar, y se apresuró a hacer las presentaciones alentándolo a socializar con el gato de la casa el día después de que lo trajo a casa. Jack, comprensiblemente agitado y estresado mientras estaba con su otro gato, mordió a Sally cuando ella lo levantó.



Sala del santuario

Orange tabby sleeping by Shutterstock.

La buena noticia es que la relación se puede salvar. Sally puede ayudar a Jack a sentirse relajado y seguro dando un paso atrás, dándole a Jack su propia habitación en el santuario y luego volviéndole a presentar gradualmente a su gato doméstico. La habitación debe ser cómoda, equipada con comida, agua, cama, cajas de arena, una ventana para mirar y juguetes. Esta habitación es la habitación segura de Jack, su territorio, donde no se permiten otros gatos. Una vez que Jack se sienta cómodo en su habitación, Sally puede volver a presentarlo gradualmente al gatito residente.

Además, Sally debe ser observadora y consciente. Si Jack o su otro gato están agitados o parecen estresados, no debe acariciarlos ni levantarlos.

Presentaciones menos el estrés

No existe una fórmula mágica. Presentar a los gatos entre sí sin estrés puede llevar mucho tiempo e implica animar a los gatos a cambiar la percepción que tienen de los demás mientras están separados. Se introducen gradualmente actividades que les ayudarán a no verse como enemigos. Algunos gatos tardan un mes en integrarse, otros muchos meses.

Las presentaciones sin estrés constan de cuatro fases (y los gatos no pueden mezclarse entre sí durante las primeras tres fases). Este es el plan que le presenté a Sally:

Fase uno: aroma

Woman with cat in a towel by Shutterstock.

El olor juega un papel importante. El primer paso para una introducción sin estrés implica 'intercambios de feromonas', en los que Sally acaricia suavemente la mejilla de Jack con una toalla o paño suave y luego acaricia la mejilla del otro gato con otra toalla limpia. La toalla con cordones de feromonas del gato residente se coloca en la habitación de Jack, cerca de la puerta. La toalla de Jack se coloca en el área donde pasa el rato el otro gato, pero no cerca de la comida o las cajas de arena.

Los gatos tienen glándulas olfativas en las mejillas que producen 'feromonas amigables'. Los intercambios de olores ayudan a los gatos a desarrollar relaciones no adversas entre sí. Estos intercambios se realizan dos veces al día, cada vez con una toalla limpia. Es importante que Sally no intente apurar las introducciones acariciando a los gatos con las toallas del otro. Hacerlo puede causar estrés, ya que los gatos no pueden alejarse del olor del otro.

Sally puede pasar a la siguiente fase cuando ambos gatos se sientan cómodos con las toallas perfumadas del otro.

Fase dos: comida

La comida también actúa como lubricante social. El objetivo de esta fase es que Jack y el gatito de la casa coman simultáneamente, a cada lado de la puerta cerrada de la habitación segura de Jack. Inicialmente, Sally coloca los platos de comida a una distancia de la puerta. Luego, mueve gradualmente los platos más cerca de la puerta cerrada en cada comida hasta que los platos estén a ambos lados de la puerta. Si uno o ambos gatos se niegan a comer, Sally necesita apartar los platos y moverlos a un ritmo más lento hacia la puerta.

Fase tres: jugar

Young cat playing by Shutterstock.

El juego puede ayudar a cimentar las relaciones. Después de que ambos gatos se sientan cómodos comiendo a ambos lados de la puerta, Sally puede animarlos a jugar entre ellos deslizando un juguete tipo cinta debajo de la puerta. Cada gato es un individuo: algunos disfrutan jugando, otros no son tan entusiastas. Si uno o ambos gatos no están entusiasmados con los juegos, Sally pasa a la última fase.

Fase cuatro: la puerta abierta

La puerta está abierta durante las comidas. Esta es la fase de morderse las uñas. Sally coloca las estaciones de alimentación a una distancia de la puerta antes de abrirla. Coloca el plato de Jack en el extremo más alejado de su habitación y mueve el plato del gato residente a unos 10 pies de la puerta. La comida excepcionalmente sabrosa ayudará a que los gatos se concentren en comer y no en los demás.

Sally abre la puerta y se para junto a ella mientras los gatos comen. Tan pronto como terminan de comer, cierra la puerta. Además, si alguno de los gatos muestra signos de estrés o agresión, es necesario cerrar la puerta. Si todo va bien, Sally puede extender gradualmente el tiempo que la puerta permanece abierta después de las comidas, agregando un segundo en cada comida.

Aunque Sally buscó ayuda para evitar que Jack muerda, comprender las razones del comportamiento y abordarlas ayudará a detener la agresión. Darle tiempo a Jack para adaptarse y presentarlo gradualmente al gato residente disminuirá el estrés y ayudará a crear un hogar pacífico y libre de agresiones.

¿Alguna vez ha introducido un gato nuevo en su casa? ¿Como le fue? ¡Háznoslo saber en los comentarios!

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