¿Comprender la violencia contra los animales puede ayudarnos a poner fin a la violencia contra las mujeres?

Mi amigo de Bike Pretty me envió recientemente un enlace a un artículo de Raw Story titulado 'Si tan solo pudiéramos hablar sobre abusar de las mujeres como lo hacemos con los gatos'.

Bien, vamos a ponernos un poco serios aquí por un momento. Esta es una noticia más antigua, pero aún quiero hablar de ella porque es importante. El veredicto de violación de Steubenville me hizo llorar. Me alegra que la justicia prevaleciera, pero me decepcionan las sentencias de los violadores. Más decepcionante, sin embargo, fue la cobertura de casos en la que se lamentaban los 'futuros promisorios' perdidos por los violadores, en lugar de lo que perdió el sobreviviente, y las respuestas de culpabilización de las víctimas que me hacen querer no volver nunca a salir de mi apartamento. Quizás también por una buena razón: tras el veredicto, dos adolescentes fueron arrestadas por amenazar a la víctima de Steubenville.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con los gatos?

Meet Jackson  had it not been for one brave kid, this cat may have ended up in a lot of trouble. Photo via North Shore Animal League of America

Hace aproximadamente una semana, un dulce niño llamado Wendell en Carolina del Norte se encontró por casualidad con un grupo de niños de 5 a 13 años que torturaban a un gato. Los agresores lanzaban al gato de un lado a otro y trataban de atropellarlo con una bicicleta. Afortunadamente para el gato, Wendell, de 10 años, intervino, llevó al gato a casa con su madre y llevó al gatito a un veterinario de emergencia. El gato, ahora llamado Jackson, fue cuidado por la SPCA de Outer Banks hasta que él, junto con otros 16 gatos, fue transferido a la North Shore Animal League America.

Como señala el artículo de Raw Story anterior, nadie simpatizaba con los torturadores de Jackson, y nadie dijo que el gato 'lo pidió'. Estoy de acuerdo con los comentarios de todos: Wendell es un héroe, cuya compasión y coraje son dignos de los elogios que recibió. Rezo para que un día, cuando Wendell sea inevitablemente testigo de una injusticia hacia una mujer, actúe de acuerdo con los mismos instintos que lo obligaron a salvar a Jackson, incluso si es algo tan pequeño como decirle a un amigo que se abstenga de llamar a una mujer.



Rezo para que mientras Wendell navega por el complicado camino de crecer como hombre en una cultura que define la masculinidad como violenta y dominante, continúe valorando su sensibilidad, incluso cuando alguien se burla de él por ello. Rezo para que Wendell continúe apreciando no solo la vida de los gatos, sino también la vida de las mujeres, las personas de color y cualquier persona, mujer u hombre, cuya existencia fuera de las convenciones los pone en mayor riesgo de maltrato.

Jackson nuzzles Wendell in a gesture of gratitude. Wendell received a t-shirt for his heroic efforts. Photo via the Outer Banks SPCA

Pero en esa fatídica noche en Steubenville, ¿dónde estaba el Wendell que podría haberlo detenido? ¿Por qué era tan fácil para un niño de 10 años ver lo malo en torturar a un animal indefenso, y por qué era tan imposible para un grupo de adultos casi legales ayudarla en lugar de explotar a una joven indefensa? ¿Por qué es mucho más fácil para algunas personas empatizar con un gato y no con un ser humano?

Existe una correlación probada entre quienes abusan de los animales y quienes abusan de las personas. Según la ASPCA, la mayoría de las mujeres (85%) y niños (63%) que han sido víctimas de violencia doméstica informaron casos en los que sus abusadores lastimaron animales. Un boletín del Servicio Nacional de Referencia de Justicia Criminal concluyó que comprender los actos de crueldad hacia los animales por parte de los niños puede conducir a soluciones para la violencia juvenil. Más revelador, sin embargo, el boletín reveló que la mayoría de los niños que lastiman a los animales han sido víctimas de abuso físico y sexual, lo que indica un ciclo de violencia. En el centro de la violencia se encuentra la falta de empatía, y la capacidad de sentir por los demás se erosiona a medida que las víctimas son sometidas a abusos, lo que les facilita la perpetuación del comportamiento.

No estoy tratando de dar excusas a los violadores de Steubenville, pero me pregunto qué salió mal en su educación que les permitió justificar sus acciones ante sí mismos. Me pregunto si los chicos que torturaron a Jackson han sido sometidos a horrores más allá de nuestras pesadillas más oscuras. Me pregunto acerca de los entrenadores de fútbol que aseguraron a sus jugadores de Steubenville que se “encargarían” de todo y no reportaron el crimen a la policía. Me pregunto si los padres de los torturadores de Jackson castigaron a sus hijos por lo que le hicieron a un gato indefenso, pero más que eso, me pregunto si, cuando esos padres leyeron sobre el veredicto de Steubenville, dijeron en voz alta que la víctima estaba “pidiéndolo , ”Sentando un precedente de que está bien que algunas personas sean lastimadas por otras.

Jackson with a worker at the North Shore Animal League. Photo via the North Shore Animal League

Gandhi dijo: 'La grandeza de una nación y su progreso moral se pueden juzgar por la forma en que se trata a sus animales'. En estos términos, Wendell, de 10 años, es lo mejor que podemos esperar ser: se enfrentó a un grupo de niños que fácilmente podrían haber vuelto su agresión hacia él, pero Wendell hizo lo que su corazón le obligaba, por ser una criatura que no podía ser más agresiva. podría llamar 'solo un animal'. Si somos capaces de tanta bondad y compasión, ¿qué sale mal?

Los torturadores del gato Jackson eran niños de la edad de Wendell y, dado que han demostrado su falta de empatía, ¿deberíamos temer lo que puedan hacerle a un ser humano indefenso? Y, lo que es más importante, ¿cuáles sonnosotros, como modelos adultos, ¿están haciendo para perpetuar inadvertidamente ciclos de violencia? Cuando llamamos a Wendell un héroe por rescatar a un gato, pero culpamos, no mostramos simpatía e incluso amenazamos a víctimas humanas por los crímenes cometidos contra ellos, estamos creando un mensaje confuso y potencialmente peligroso.

Desafortunadamente, no tengo ninguna respuesta, pero como muchos de nosotros aquí somos mujeres (y hombres que desafían las convenciones), y todos somos amantes de los gatos, quería ver qué piensas. ¿Qué le pasará a Wendell a medida que crezca? ¿Es el presagio de un nuevo mundo de compasión? Si bien encontré todo el caso Steubenville y las reacciones de algunas personas al respecto, me consolé en las conversaciones que generó, en la fuerza que me dio a mí y a otras víctimas para finalmente hablar sobre un problema que ha estado plagando silenciosamente a mujeres y hombres durante demasiado tiempo. Lamentablemente, no creo que la violación o el maltrato animal cesen nunca por completo, pero espero que Wendell forme parte de una generación de jóvenes que tenga la fuerza para defender lo que es correcto. Para algunos, era 'solo un gato' que Wendell salvó, pero un día podría ser otro ser humano.

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