De gatitos sin madre a embajadores

La pantera de Florida, que una vez floreció en todo el sureste, fue adoptada en 1982 como animal del estado de Florida. Ahora es uno de los grandes felinos más amenazados del planeta.

En julio de 2019, las cámaras de seguimiento de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC) vieron a una gata con collar de radio que luchaba por caminar. Tenía dos gatitos machos de 2 semanas y no podía cuidarlos. Era poco probable que los gatitos, llamados Pepper y Cypress, sobrevivieran solos en la naturaleza, por lo que FWC solicitó la ayuda de los veterinarios del BluePearl Pet Hospital y el zoológico de Tampa para supervisar el cuidado de los gatitos las 24 horas.

Neonatal en ese momento, los gatitos “necesitaban ser alimentados con biberón cada dos horas y mantenidos calientes y arreglados, básicamente todo lo que su madre habría hecho normalmente por ellos si no tuviéramos que sacrificarla humanamente debido a su estado debilitante de la neurología daño ”, dice Ashley Ayoob, DVM, uno de los veterinarios de BluePearl.

Supervivientes lindos y peludos

La Dra. Cynthia Stringfield, vicepresidenta sénior de salud animal en el zoológico de Tampa, informa que Pepper y Cypress han crecido a pasos agigantados y lo están haciendo excepcionalmente bien. “Han perdido las manchas con las que nacen los gatitos y han recibido un certificado de buena salud. No anticipamos que contraigan el trastorno y estamos satisfechos con su progreso ', dice. “A medida que crecieron, se desarrollaron personalidades únicas. Cypress es el amante, de ahí su apodo 'Sr. Purry Pants ’, y Pepper tiene más energía, ya está trepando a su primer árbol'.

Embajadores importantes

Debido a su extenso contacto con los humanos, no pueden ser devueltos a la naturaleza y han sido reubicados del zoológico de Tampa a su hogar permanente en el White Oak Conservation Center en Yulee, Florida, para servir como embajadores de su especie. Viven en un gran recinto naturalista con muy poca interacción con la gente para ser estudiados y mantener su naturaleza salvaje e instintos.

No hay recomendaciones para usar a los gatitos con fines de reproducción, pero la FWC y ZooTampa esperan que su historia ayude a educar al público sobre la difícil situación de esta especie en peligro de extinción y cómo pueden ayudar a la pantera de Florida a recuperar su población. Las panteras están actualmente protegidas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción, y uno de los hitos requeridos para eliminar a la pantera de la lista incluye tener tres poblaciones separadas de 240 animales.



La población del sur de Florida es casi lo suficientemente grande como para formar el primero de los tres grupos, pero la aparición de la leucomielopatía felina es preocupante.

La misteriosa enfermedad neurológica que debilitó a la madre de los gatitos recibió un nombre, según la portavoz de la Comisión FWC, Carli Segelson: leucomielopatía felina.

Los biólogos pueden usar este nombre mientras estudian panteras y gatos monteses adicionales que presentan síntomas similares, y varios de ellos deben ser sacrificados.

Actualmente no existe un tratamiento conocido para la afección y su posible causa podría ser cualquier cosa, desde una enfermedad neurológica degenerativa congénita hasta exposición a toxinas, deficiencias nutricionales o enfermedades infecciosas. Dado que las panteras de Florida probablemente solo se cuentan en unas pocas docenas en la década de 1990, los biólogos de FWC dicen que hay entre 120 y 230 panteras viviendo en Florida ahora, por lo que la leucomielopatía felina es preocupante.

Michelle Kerr, especialista en relaciones públicas de la FWC dice: “La FWC se toma esta situación en serio y está tomando medidas para determinar la causa de este trastorno. Han desplegado cámaras adicionales para capturar más videos de los animales afectados, y los biólogos, veterinarios y una amplia gama de especialistas en enfermedades de FWC de todo el mundo están trabajando juntos para examinar la evidencia e identificar las posibles causas '.

Pepper y Cypress ya han causado un gran clamor de apoyo público, educando a la gente sobre cómo ayudar a la investigación y conservación de la pantera.Siga sus aventuras en whiteoakwildlife.org.

Fotografía superior: Cortesía de Sandra Torres, Zoo Tampa

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