Hablemos de los resfriados de los gatos: causas, tratamientos y más

Pocas cosas son más frustrantes e irritantes para los humanos que el resfriado común. Los estornudos, la congestión, la secreción nasal y los ojos llorosos pueden hacernos verdaderamente miserables. Desafortunadamente, nuestras contrapartes felinas pueden relacionarse; ellos también pueden ser víctimas de los resfriados de los gatos. En los gatos, tendemos a ser un poco más técnicos con la terminología, prefiriendo llamar a los resfriados de los gatos infecciones de las vías respiratorias superiores (URI).

¿Qué causa los resfriados de los gatos?

Aunque las bacterias y los hongos pueden causar resfriados en los gatos, la causa más común de URI en los gatos es, con mucho, viral. Los principales culpables son el herpesvirus felino (FHV) y el calicivirus felino (FCV). Estos dos virus representan aproximadamente el 80 por ciento de todos los resfriados de los gatos.

La forma más común en que los gatos adquieren un URI es al entrar en contacto con otro gato que tiene un URI, especialmente si el otro gato estornuda mucho, ya que los virus respiratorios se aerosolizan y son más fáciles de inhalar. Los objetos inanimados, como un plato de comida o un plato de agua infectados, son otro método de transmisión, al igual que el contacto con manos humanas que han tocado a un gato infectado.

Como habrás notado, estas condiciones son desenfrenadas en refugios y criaderos, y todas estas instalaciones se han enfrentado a un brote de URI en un momento u otro. Los gatitos, con su sistema inmunológico débil, son muy susceptibles a los resfriados de los gatos, y a menudo están expuestos al virus a través de la lactancia, alrededor del momento del destete.

¿Cuáles son los síntomas de los resfriados de los gatos?

Una vez expuesto al virus, hay un período de incubación que dura de dos a cinco días. Luego se desarrollan signos clínicos. Los signos más comunes de los resfriados de los gatos incluyen estornudos, conjuntivitis (tejidos inflamados alrededor de los ojos), secreción nasal, congestión, letargo, disminución del apetito y posiblemente fiebre.

Muchos dueños de gatos informan un cambio en el maullido de su gato, describiéndolo como más ronco o incluso silencioso, o que el ronroneo suena más áspero. Se pueden desarrollar úlceras corneales, especialmente en gatos infectados con el virus del herpes. Las úlceras en la boca y en la lengua son un sello distintivo de la infección por calicivirus. Estas úlceras, si están presentes, causan una gran incomodidad para el gato, y los gatos afectados a menudo dejarán de comer y babearán en exceso.



¿Cómo se tratan los resfriados de los gatos?

Su veterinario hará el diagnóstico de URI basándose principalmente en los signos clínicos. No es necesario determinar exactamente qué virus son responsables, ya que el tratamiento para los resfriados de los gatos es sintomático independientemente. Los antibióticos a menudo se administran con el objetivo de prevenir que ocurra una infección bacteriana secundaria. Al igual que con los resfriados en los seres humanos, los gatos a menudo se recuperan solos de los resfriados, generalmente en cinco a 14 días.

Tratar los resfriados más graves de los gatos

Los casos más graves de resfriados felinos pueden requerir medidas adicionales. Por ejemplo, los gatos con úlceras corneales o ojos muy inflamados pueden requerir gotas o ungüentos tópicos para los ojos. Los gatos muy congestionados que no pueden oler su comida a menudo tendrán poco apetito y pueden requerir alimentación con jeringa y / o estimulantes del apetito para mantener su nutrición hasta que se resuelva la congestión. Aunque la mayoría de los gatos derrotan al virus por sí solos, los casos muy rebeldes pueden beneficiarse de los medicamentos antivirales. Estos medicamentos tienden a ser un poco costosos, pero son bastante efectivos. Los gatos con URI rara vez necesitan ser hospitalizados.

Una vez que los gatos se infectan, se convierten en portadores del virus. Los virus del herpes, en particular, son conocidos por permanecer en el cuerpo para siempre, generalmente inactivos. Durante momentos de estrés, cuando el sistema inmunológico está inhibido, el virus puede reaparecer y causar signos clínicos de enfermedad. Algunos gatos parecen especialmente susceptibles a esto.

Mi gato de 13 años, Mittens, ha tenido un URI en su vida. Mi gato anterior, Crispy, padecía un URI aproximadamente dos veces al año durante toda su vida. Cada gato es diferente. La mayoría de los gatos superan sus resfriados y están perfectamente bien durante meses o años.

¿Puedes proteger a tu gato de los resfriados de los gatos?

Las vacunas contra las URI virales están disponibles y se administran de forma rutinaria. Cuando vacunamos a los gatos contra los virus respiratorios, en realidad no es para prevenir la infección. La mayoría de los gatos ya han estado expuestos al virus durante la crianza y son portadores. La vacunación no elimina el estado de portador de gatos previamente infectados. Sin embargo, los gatos debidamente vacunados experimentan síntomas más leves cuando el virus reaparece del letargo.

Consecuencias duraderas de los resfriados de los gatos

Algunos gatos no se recuperan sin problemas de una infección viral grave. Puede provocar daños permanentes en los delicados huesos de los cornetes dentro de la cavidad nasal, lo que predispone al gato a infecciones bacterianas recurrentes. Se dice que estos gatos tienen 'rinosinusitis' crónica, inflamación de la cavidad nasal y los senos nasales. Estos pobres gatos pueden tener:

  1. estornudar
  2. secreción nasal continua (ya sea de una fosa nasal o de ambas)
  3. respiración congestionada crónica.

He visto a estos gatos en mi consulta muchas veces. Puedes escucharlos respirar desde el otro lado de la habitación. La mayoría de los clientes me traen el gato porque el gato está teniendo un 'brote', donde sus signos son particularmente llamativos. Estos gatos tienden a estar bien en todos los demás aspectos.

La mayoría de los veterinarios prescriben un ciclo corto (de siete a 10 días) de antibióticos cuando la congestión se sale de control, y la mayoría muestra una mejoría clínica, lo que devuelve a los gatos a su estado habitual de estornudos y inhalación. Estos gatos nunca se curarán; sin embargo, con tratamiento médico y atención de apoyo, los estornudos, la secreción nasal y la congestión se pueden reducir al mínimo, lo que brinda a estos gatos una excelente calidad de vida.

Miniatura: Fotografía infinityyy | Imágenes falsas.

Sobre el Autor

El Dr. Arnold Plotnick es el fundador de Manhattan Cat Specialists, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en el Upper West Side de Manhattan. También es autor de The Original Cat Fancy Cat Bible. El Dr. Plotnick es un colaborador frecuente de publicaciones y sitios web felinos, incluido su propio blog, Cat Man Do. Vive en la ciudad de Nueva York con sus gatos, Mittens y Glitter.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

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