Hell's Kitten: Aprendiendo a amar a nuestro gato agresivo en el juego

'¡Cometa! Maldición,no!¡Cometa, baja de allí! Cometa - ¡ay!¡COMETA!

Probablemente estas palabras salgan de mi boca cinco veces al día. Dirigido al gato que está en el estante de las especias, o que se ha metido en el gabinete de licores, o que se ha pegado a mi pierna con los cuatro juegos de garras y está colgando como si fuera el último bote salvavidas delTitanic. Dirigido al gato que, como he reconocido al mundo, es mi favorito.

Comet on the spice rack.

Nunca he conocido a un gato como Comet. A lo largo de mi vida, he tenido 16 gatos. He sido amigo cercano de muchos más: gatos de oficina, gatos de la familia, gatos de amigos, gatos de vecinos, gatos de amantes. Y nunca he conocido un gato que fuera tan perturbador, tan aventurero, tan alborotador, tan experto en meterse en lugares que no debería ser, tan intrépido, tan intratable que muerde, tan frenéticamente exigente de atención. Estoy acostumbrado a tener que reorganizar mi vida y mi espacio alrededor de mis gatos, y tener que adaptar estos reordenamientos para los gatos específicos que están en mi vida. Pero nunca he tenido un gato que haya tenido tanto mantenimiento como Comet. Ni siquiera en el mismo estadio.

Comet es la razón por la que se tuvo que limpiar todas las superficies planas de nuestra casa a menos de cinco pies del suelo. Comet es la razón por la que tuvimos que mover todos nuestros artículos frágiles de los estantes inferiores a los superiores, y luego de los estantes superiores a la nevera, y luego de la nevera a los gabinetes de cocina más altos. Y claramente tiene el ojo puesto en esos gabinetes.

Comet in a dresser drawer.



Comet es la razón por la que tenemos que cortar las garras de nuestros gatos cada semana. Comet es la que, cuando quiere llamar tu atención, no maúlla, ni te da cabezazos, ni se mueve entre tus pies. Comet es el que, cuando quiere llamar tu atención, da un SALTO VOLADOR a tu pierna y se aferra a ella con los cuatro juegos de garras. Si solo llama tu atención mordiéndote los pies, está teniendo un buen día.

Comet es la que saltó medio metro del suelo para tirar las letras del imán del frigorífico al suelo y poder jugar con ellas. Y luego, cuando movimos las letras más arriba en el refrigerador para sacarlas de su alcance, encontramos una manera de saltar a la parte superior del refrigerador. Y luego se comió la letra T y la vomitó.

Comet on the laptop -- she likes cords.

Comet es la razón por la que tengo que cargar mi computadora portátil en una habitación cerrada. Ella es la razón por la que tuve que comprar cuatro cargadores de laptop diferentes. Comet piensa que todos los cables son bastante interesantes, pero cree que los cargadores de portátiles son como pat├ de foie gras. Y sí, intentamos rociar esa sustancia amarga en el cable. Comet inhaló, reflexionó un momento y dijo: '¡CHOMP!' Ella lo amaba. Ella dijo, “Sabes, creo que esto realmente lo mejora. El cable del cargador era delicioso antes, pero quizás un poco insípido. El spray amargo le da un toque picante, agrega una capa de complejidad que realmente lo eleva '.

Espere. Haz esos cinco cargadores para portátiles. No estoy bromeando. Ella estuvo en la misma habitación que el cargador de mi computadora portátil por menos de un minuto, y lo masticó mientras escribía este mismo artículo. ¡Maldita sea, cometa!

Comet is a challenge.

Honestamente, aprender a amar a este gato ha sido un desafío. No fue ningún trabajo amarla, es una gata ridículamente adorable. Muy entretenido, por lo menos. Pero aprendiendocómoamarla: aprender a manejarla, a relacionarse con ella, a darle al menos parte de lo que quiere, a cómo, por el dulce amor de Criminy, llevarla adeja de morderme los pies ya- eso no ha sido fácil. Después de las primeras semanas de adoptarla, comenzamos la búsqueda desesperada de respuestas en Google.

Y cuando encontramos el PDF de la SPCA sobre 'gatos que juegan agresivamente', fue como si todos los vasos cayeran en su lugar a la vez. El solo hecho de ver la frase 'jugar agresión', una frase que mi esposa Ingrid y yo nunca habíamos escuchado antes, nos dio una gran sacudida tanto de tranquilidad como de reconocimiento. Oh. Si. Ese es nuestro gato.

Comet and her sisters have an understanding. They

No, ella no estaba siendo mala. No lo creíamos. Solo necesita más estimulación, interacción y peleas durante el tiempo de juego que la mayoría de los gatos. Y ella no entiende que no somos como sus hermanas, y no puede mordernos para llamar nuestra atención o jugar con nosotros.

Juega agresivo.

Una vez que obtuvimos eso, se volvió mucho más fácil.

No es solo que las técnicas recomendadas por la SPCA hayan sido útiles para controlarla. Aunque lo han sido, enormemente. Especialmente la parte de asegurarse de que tenga suficiente tiempo para jugar todos los días, y la parte de relajarla gradualmente, y la parte de darle un breve descanso de atención y luego redirigir su juego demis pies, ay, maldita seaa los juguetes. Pero aún mejor fue cómo esta información nos ayudó a comprenderla. Fue de gran ayuda saber que este comportamiento no era desconocido, que era razonablemente bien entendido y no patológico. Y me ha ayudado a comprender la personalidad de Comet y lo que la impulsa. Lo que me ha ayudado a identificarme más con ella, e incluso a admirarla. Lo que me ha ayudado a aprender a amarla mejor.

Comet in the laundry basket.

Por un lado, Comet y yo tenemos más en común de lo que a veces me gustaría admitir. Como escribí en 'Favorites: The Dirty Secret of Cat Ownership': '¿Cómo es justo que obtuve Comet: el adicto a las sensaciones de alta energía, alto mantenimiento y perpetuamente en movimiento con una necesidad casi constante de atención y … Oh. Correcto. No importa. Tengo el gato que me merezco '. Comet es un gato que no soporta quedarse quieto, que siempre quiere estar en movimiento, que tiene un deseo casi insaciable de novedad, que siempre quiere que suceda algo. Puedo relacionarme totalmente.

Tenemos mucho en común. Y hay mucho que admirar en ella. Su coraje, su curiosidad, su espíritu aventurero. A menudo desearía tener un poco más de eso en mí. Incluso cuando llegó por primera vez a la parte superior del refrigerador, todavía estaba mirando hacia arriba, tratando de averiguar cómo llegar a las molduras sobre la puerta de la cocina. Como Alejandro, en busca de nuevos mundos que conquistar. A menudo desearía que fuera un poco menos intrépida: debería tener miedo de unestufa caliente con el quemador todavía encendido, Maldita sea, Cometa, ¡no!- pero cuando ella da un salto en la parte superior de una estantería en la que nunca había estado antes, y luego mira a su alrededor con orgullo como si fuera la reina del mundo, me siento envalentonado para dar algunos saltos más en mi propia vida.

Comet on the refrigerator.

Además, es difícil no amar a un gato que te ama tanto. Comet es un terror profano, pero también es uno de los gatitos más dulces que he conocido. Esta es la única cosa en la que el documento SPCA se equivocó sobre Comet. Dice: 'Pueden ser mínimamente afectuosos y generalmente están más interesados ​​en jugar que en acariciar'. Vaya, hola, eso no es cierto para Comet. Es cierto que le gusta jugar más de lo que le gusta acurrucarse. Pero le gusta muchísimo acurrucarse, y cuando está de buen humor, es uno de los gatos más dulces y adorables que he conocido. Ella no se sienta descaradamente en tu regazo. Ella rueda sobre tu regazo y golpea su cabeza contra tu mano exigiendo más caricias, y ronronea y ronronea y ronronea y ronronea y ronronea. Ella no solo es cariñosa con nosotros. Felizmente pasará todo el día abrazándose y peleando y peleando con su compañero de camada, Talisker.

Y me sigue por la casa casi todo el día. A menudo haciendo cabriolas divertidísimas para llamar mi atención. Es como escribí en mi artículo favorito: 'No creo que hayamos elegido a nuestros gatos favoritos. Creo que nos eligieron '. Como Ingrid me recuerda a menudo cuando Comet me sube a un árbol: cada vez que Comet me mira, tiene pequeños corazones de dibujos animados flotando alrededor de su cabeza.

Como hago yo con ella.

Comet in her favorite place.

Comet se lanza a la vida de cabeza. Lo que sea que esté haciendo, lo hace de lleno. Ya sea que esté saltando sobre la estantería como un cohete, o rodando en mi regazo como un perro feliz entre hojas muertas, o lanzándose sobre mi pierna y colgando como un percebe, Comet vive su vida al máximo.

Es difícil no admirar eso. Y es imposible no amarlo.

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