Henry el gato de la búsqueda está en el caso

Kim Freeman, una ex redactora publicitaria, ya había cambiado su pluma por una nueva vida como buscadora de gatos cuando se encontró con su futura pareja, y su vida estaba a punto de cambiar de nuevo. Kim había estado aplicando con éxito las técnicas del FBI para encontrar personas desaparecidas a los gatos cuando a fines de 2013 se encontró con una adopción de mascota al aire libre. Un gato blanco y negro que llevaba un arnés morado estaba descansando en una ladera cubierta de hierba, mirando distraídamente a la gente, perros, gatos y carritos de golf que pasaban. Supo instantáneamente que este gato era diferente.

Henry encuentra un hogar y un trabajo

'En ese momento, había estado recuperando gatos perdidos localmente durante aproximadamente un año', dice. “Consideré entrenar a un Bloodhound para el rastreo de gatos, pero mi preocupación era que los 'perros rastreadores' tuvieran una baja tasa de éxito en la búsqueda de un gato escondido. Es un gato bastante raro que deja que un perro desconocido se acerque incluso a 50 pies, mucho menos nariz a nariz '.

Cuando vio a Henry y lo valiente y amistoso que era, se encendió una bombilla. “Corrí al auto para buscar mi equipo”, dice Kim. “Quería poner a prueba su interés por otros gatos y sus habilidades olfativas. Esa parte fue fácil. La parte difícil fue convencer al jefe del grupo de adopción de que, aunque sí, Henry saldría como un gato que trabaja, yo le proporcionaría un hogar excelente y lo mantendría a salvo cuando estuviéramos en los casos '.

Tres meses (y una carta del veterinario de Kim) después, Henry encontró su hogar para siempre con Kim a principios de 2014. Ella comenzó a entrenar a Henry para ver si su teoría funcionaría.

“Pensé que se burlarían de mí, pero ¿por qué no al menos intentar entrenarlo para que sea la versión felina de un perro rastreador perdido? Pasaron muchos meses antes de que estuviéramos listos para un caso ”, dice. “Después de aproximadamente un año de entrenamiento, tuve un caso que sabía que sería ideal para ver si Henry estaba listo”.

En el caso

El primer caso de Henry involucró encontrar a Claire, una gata adoptiva que se dirigía a un veterinario de emergencia cuando su portador se cayó y se abrió, lo que le permitió



¿El resultado? Henry rastreó a Claire en 10 minutos. “Aún nos tomó alrededor de dos horas sacarla”, dice Kim. 'Pero Henry hizo su trabajo y demostró su valía'.

Los instintos de Kim sobre Henry eran correctos. Ella pudo entrenarlo para rastrear los gatitos perdidos, aunque él se especializa en gatos de interior que han salido en tres días. Hay una razón para esto.

“Esto se debe a que necesitamos un rastro de olor único a seguir”, dice Kim. “Los gatos a los que se les permite salir rutinariamente crean una telaraña compleja y entrelazada de olor en una amplia gama de territorios.

Eso podría crear frustración para Henry y disminuir su entusiasmo, así que manejo esos casos solo usando mi equipo, rastreando y creando perfiles para averiguar qué le pasó a un gato perdido al aire libre '.

Aunque Henry ha trabajado ahora en tres estados, los casos en los que trabaja son más limitados que los que Kim hace habitualmente. Muchos clientes llaman a Kim presas del pánico y le exigen que ella y Henry vuelen al lugar donde se encuentra el gato perdido. Pero ese costo y tiempo son prohibitivos. Puede consultar con dueños preocupados desde cualquier lugar e incluso ayudarlos si un gato ha desaparecido durante más de tres días.

Cada caso es único, por lo que Kim trabaja con sus clientes para averiguar sobre el gato, la ubicación, el clima y cualquier otra cosa que pueda ser un factor. Sobre todo, Kim aconseja a los propietarios que no entren en pánico y mantengan la calma.

“Al igual que con el caso de una persona desaparecida, las primeras 48 horas son clave, pero con un plan metódico y un consejo de base enfocado, los gatos se pueden encontrar semanas después”, dice ella.

Entre Kim y Henry, los dos son un equipo de detectives de gatos bastante sólido. El trabajo puede ser estresante, dice, pero le entusiasman las fotos de la feliz reunión y las notas de agradecimiento que recibe de los propietarios que alguna vez lloraron y se vieron privados de sueño.

'No sé sobre Henry', dice Kim, 'pero seguro que me hace feliz saber que hemos ayudado a recuperar a otro gato perdido y asustado en casa'.

Obtenga más información sobre Henry y Kim en lostcatfinder.com

Fotografía superior: Cortesía de Keith Baird