La historia de los gatos: los gatos en el mundo antiguo

Cuando piensas en la historia antigua, probablemente tu cabeza se llene de imágenes de matemáticos griegos, conquistadores romanos y pirámides egipcias. Pero nuestros queridos amigos felinos también han jugado un papel importante a lo largo de la antigüedad, protagonizando cuentos populares, ayudando a diosas en situaciones difíciles e incluso persuadiendo al profeta Mahoma para que les conceda la capacidad de aterrizar siempre de pie. Echemos un vistazo a la historia de los gatos, específicamente en el mundo antiguo, en lugares como el antiguo Egipto, Japón, India y más allá.

La historia de los gatos en el antiguo Egipto

La historia de los gatos en el antiguo Egipto se remonta a Bastet, una diosa guerrera felina que fue representada como mitad gato y mitad mujer. Se le confió un deber no menor que el de proteger a su país. Esta idea de los gatos como protectores se basó en la leyenda de Mafdet, quien evitó el peligro sacando una serpiente tortuosa con el uso de sus garras, mientras que Sekhmet era una temible diosa con cabeza de león a quien los antiguos egipcios tenían que apaciguar antes de que ella se desencadenara. Caos y destruyó a toda la humanidad. (Entonces, algo así como un gato al que se deja solo con un nuevo rollo de papel higiénico). Hasta el día de hoy, la Esfinge en Giza fusiona una cabeza humana con un cuerpo de gato grande y abraza la idea de la tutela mientras decide quién puede entrar a los templos sagrados. .

Cuando se le preguntó sobre la historia de los gatos en el antiguo Egipto, Yekaterina Barbash, curadora de la exposición Divine Felines que se llevó a cabo en el Museo de Brooklyn hace unos años, me dijo que los egipcios observaron la forma en que los gatos 'se preocupan por sus crías' mientras mantienen sus instintos de cazador. “Los gatos domésticos no solo eran lindos y tiernos, sino que también protegían el hogar matando ratones y cazando serpientes”, dice. “Estaban protegiendo a las familias. Estas eran las cualidades básicas que los egipcios querían asociar con las divinidades '.

La historia de los gatos en el antiguo Japón

Mientras los gatos protegían la granja en Egipto, en Japón se les confiaba la custodia de las escrituras budistas que se transportaban al país en barcos desde China. 'Los gatos básicamente intentaban mantener a los ratones y ratas alejados de esos objetos importantes', explica Miwako Tezuka, curador de la exposición de arte Life Of Cats 2015 en la Japan Society en la ciudad de Nueva York. 'Entonces vinieron a Japón con esta imagen venerada'.

Los gatos se convirtieron rápidamente en las estrellas de los cuentos populares durante el siglo VI, e incluso aparecieron en historias de terror. En un cuento famoso, una piedra con forma de gato situada a lo largo de las 53 estaciones de Tokaido representa a una mujer que fue injustamente asesinada. Naturalmente, por la noche, la piedra cobra vida y se involucra en lo que Tezuka llama 'peleas entre esta dama gato monstruo y guerreros que viajaban por esa región'.

La historia de los gatos en la antigua Europa

Continuando con las aventuras temerarias y la historia de los gatos, la mitología nórdica presenta a Freya, un personaje multitarea que logró convertirse en la diosa de la fertilidad, el amor, el sexo, la guerra, la magia y, sí, los gatos. Después de que Thor la despertó de una siesta un día al dar vueltas en un carro tirado por cabras que balaban, ella le gritó. Mientras Thor continuaba su crucero a un ritmo más tranquilo, se encontró con un par de gatitos llamados Bygul y Trjegul en un árbol. Se los regaló a Freya, y ella los usó para tirar de su propio carro, y los granjeros locales dejaron leche para los gatos en un intento por ser bendecidos con una cosecha saludable. Se considera que los felinos son los gatos del bosque noruego originales, y la raza apareció rápidamente en los barcos vikingos como ratters y se ganó la reputación de proteger a los trolls en los cuentos de hadas.



Siguiendo el ejemplo de Freya, Ceridwen era una diosa galesa que logró dar a luz a un hijo, Morfran, que parecía un cuervo negro gigante. Usando un caldero mágico y dos gatos blancos que actuaban como sus conserjes, reunió los ingredientes necesarios y cocinó a fuego lento una poción durante un año y un día que curaría a Morfran. Pero las cosas salieron mal y un niño llamado Gwion se benefició de la poción. Así que Ceridwen se transformó en un galgo, una nutria, un halcón y una gallina para finalmente devorar a Gwion una vez que se convirtiera en un grano de maíz. A medida que se desarrollaba este drama que cambiaba de forma, los gatos simplemente se sentaban allí y miraban como si miraran pájaros por una ventana.

La historia de los gatos en la antigua India

En la India del siglo IV se produjeron más travesuras del folclore. Los gatos fueron inicialmente apreciados por su capacidad para protegerse de las alimañas y las serpientes, pero en el Mahābhārata (un famoso poema épico de 100.000 versos), un felino llamado Lomasa se une a un ratón llamado Palita para escapar de la muerte mientras filosofan sobre la naturaleza de poder. El dios Indra también se puso un disfraz de felino para escapar del marido de una sirvienta a la que puso los movimientos con éxito.

Existe la teoría de que el cuento El gato con botas podría haber sido adaptado de una antigua historia popular india.

La historia de los gatos en la antigua Arabia

El momento más grande del gatito en la historia de los gatos involucra a los felinos en el Islam, donde Muhammad era un tipo de gato prototipo que prohibió el daño y la matanza de felinos. Su gato preferido era Muezza, que tenía la costumbre de dormir con su túnica de oración. Muhammad estaba tan enamorado de Muezza que le cortó la manga de la túnica en lugar de despertar a la gata cuando ella decidió tomar una siesta.

Para devolver colectivamente el favor, un gato perteneciente al aliado de Muhammad, Abu Hurairah, intervino y salvó a Muhammad del ataque de una serpiente. A cambio, Muhammad acarició al gato a lo largo de su espalda mientras le otorgaba una habilidad muy especial: la habilidad de aterrizar siempre de pie. Es un movimiento que los gatos todavía están haciendo hasta el día de hoy.

Phillip Mlynar pasa sus días escribiendo sobre gatos, hip-hop y comida, a menudo mientras es molestado por su rescate, un atigrado caballa llamado Mimosa. Su trabajo aparece en Vice, Pitchfork, Village Voice, Bandcamp y Catster. Ha ganado varios premios en los concursos de comunicación de la Asociación de escritores de gatos, algunos de los cuales se exhiben con orgullo en su bar de buceo local en la ciudad de Nueva York.

Miniatura: Fotografía Silas Manhood | Alamy Foto de archivo.

Nota del editor:¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

Lea más sobre la historia de los gatos en Catster.com:

  • 5 datos interesantes sobre Maneki Neko (Lucky Cats o Fortune Cats)
  • 7 maneras en que los gatos negros traen buena suerte al mundo
  • Cómo la Dama Gato pasó de la locura a la moda