La isla hawaiana de Oahu tiene dos grandes problemas con los gatos salvajes

Odio cuando suena el teléfono cuando no debería. Casi nunca hay nada bueno en el otro extremo. Y aunque sí, participo a regañadientes en el siglo XXI y tengo un teléfono celular al que la gente puede llamarme cuando sea necesario, he entrenado a la mayoría de mis amigos y conocidos para que me envíen mensajes de texto o correos electrónicos cuando me necesiten o llegue tarde. alguna cosa.

Entonces, cuando suena el teléfono y no es un número 800 o ese número de teléfono de St. Louis que sigue llamándome pensando que soy alguien llamado 'Al', The Fear entra en acción y estoy seguro de que alguien está muerto.

En una mañana reciente, The Fear comenzó cuando mi esposo me llamó solo 45 minutos después de que se fue a trabajar como profesor en la Universidad de Hawai (o Hawai'i, en la ortografía nativa).

'¿Qué pasa?' Pregunté, saltándome las sutilezas.

“Encontré un gato en el estacionamiento de la UH”, dijo mi esposo, quien también es estudiante en la universidad, “y no está bien. Tienes que conducir hasta aquí, tenemos que llevarlo al veterinario '.



Mis entrañas se hundieron. Mi esposo es una persona maravillosa. Sus locas tendencias felinas rivalizan con las mías, aunque es decididamente más optimista cuando se trata de gatos perdidos o salvajes. Mientras que estoy listo para administrar boca a boca si un gato de jardín estornuda, él puede reprimir su locura y simplemente decir: 'Dios te bendiga, gatito', y seguir adelante.

Entonces, cuando llamó, su voz vacilante, el viento y la lluvia rugiendo de fondo, supe que esto no podía ser bueno.

Cuando entré en el estacionamiento de su edificio, encontré a mi esposo parado en un lugar de estacionamiento vacío, protegiendo un pequeño montón de pelo negro de la lluvia con su sudadera.

Mientras caminaba hacia el lugar, noté un grupo de gatos salvajes observando la escena desde una colina sobre nosotros. La Universidad de Hawai'i, en realidad la isla de Oahu (u O'ahu en la ortografía hawaiana), está invadida por gatos salvajes, y aunque están muy bien con los humanos que habitan su isla, el hecho de que la pequeña bola de pelo negro Dejar que mi esposo se acercara tanto a él sin una taza llena de croquetas era alarmante.

Le di mi primer vistazo a este gatito. En los mejores días, debe haber sido un gato de esmoquin de pelo largo, en su mayoría negro con un babero blanco y pequeñas patas blancas. Sin embargo, hoy el pobre estaba empapado, dejando al descubierto su cuerpo demacrado, y estaba sucio de la punta a la cola.

Parecía que había intentado acurrucarse, pero solo su mitad delantera obedecería. Sus patas traseras se extendieron parcialmente debajo de su cuerpo en ángulos extraños.

'¿Fue atropellado por un coche?'

'No lo creo. Puede caminar ', explicó mi esposo,' pero luego se derrumbó y nos quedamos sentados aquí. Puedo tocarlo, pero tengo miedo de moverlo. He estado tratando de mantenerlo seco '.

El pequeño gato de esmoquin, a quien inmediatamente apodamos “Grimy”, atontado abrió los ojos y levantó levemente la cabeza mientras hablábamos. Sus ojos estaban nublados pero suplicantes. No cabía duda de que el pobre no se quedaba mucho tiempo en este mundo.

En el mismo momento, un conductor en una camioneta roja se detuvo detrás de nosotros y nos hizo un gesto para que nos apuraramos para que él pudiera obtener el espacio. '¡PARQUE EN OTRO LUGAR!' Grité y le hice un gesto a Grimy. Al ver al gato, agitó los brazos furiosamente y le gritó: “¡Oh, vamos! ¡Es un gato!' antes de acelerar.

Desafortunadamente, este tipo de respuesta no es inusual. Una vez, cuando me encontré con un gato anaranjado que cojeaba en el campus y me había ganado su confianza lo suficiente como para tocarlo después de seguirlo durante 20 minutos, un grupo de niños se acercó detrás de nosotros y rió maullando. Asustado, el gato naranja se alejó como un rayo en tres patas, y cuando me volví hacia los chicos preguntándoles: '¡¿CUÁL ES TU PROBLEMA ?!' se rieron a carcajadas y respondieron: “¡Guau! ¡ROWR! ¡Es solo un gato! ¡Mueren todo el tiempo por aquí! '

Estaba decidido a darle a Grimy un poco más de dignidad. Me quité el suéter, lo envolví con cautela y lo llevé al auto.

'Tenemos que ir al Dr. D', le dije a mi esposo, y le arrojé las llaves del auto para que pudiera llevarnos a nuestro veterinario de confianza.

Como probablemente puedas adivinar, Grimy no lo logró. Sufría, así que con la ayuda de nuestro veterinario, decidimos limpiarlo, rehidratarlo y calentarlo y luego sacrificarlo.

Todavía me ahogo pensando en Grimy. Y no es porque Grimy muriera. Aunque su vida pudo haber sido dura, encuentro algo de consuelo, y espero que él también lo haya hecho, que murió cálido, seguro y sin dolor.

Lo que me rompe el corazón es el hecho de que la vida y la muerte de Grimy fueron recibidas con tanta insensibilidad.

Para muchos, no era un gato, era un número, uno entre miles. Amo a mi veterinario, pero me sorprendió cuando al traerlo a la oficina, los técnicos veterinarios se enfriaron un poco cuando se reveló que no era nuestro gato, sino un salvaje. Admito que soy un corazón sangrante, y probablemente más que un poco ingenuo cuando se trata de estas cosas, pero ¿por qué el valor de una vida debería disminuir de alguna manera simplemente por a quién 'pertenece'?

Pero como dije, la isla de O’ahu está plagada de gatos, y muchos de los residentes simplemente están agotados por este problema. No es raro ver un estacionamiento o un parque lleno de decenas de gatos por la noche. La Sociedad Protectora de Animales de Hawai y Hawai’i CatFriends se han unido para tratar activamente de gestionar la población de gatos salvajes y abandonados (que ascienden aproximadamente a 300.000 en noviembre de 2013) a través de un programa Trap, Neuter, Return y Manage. Pero hasta que la comunidad de la isla realmente apoye este esfuerzo, la población seguirá creciendo. Temo que la mayoría de la gente, francamente, no se moleste.

En una entrevista con la afiliada local KITV, Steve Geimer, un alimentador de gatos salvajes que trabaja con la Sociedad Protectora de Animales de Hawai, cita el abandono como otra causa importante de los animales salvajes. “Teníamos una persona que iba a abandonar cuatro gatitos y dos gatas preñadas. Pudimos detener eso, pero no estamos ahí abajo todo el tiempo ', dijo, al comentar sobre una colonia de gatos salvajes en la comunidad de Hawai'i Kai.

CatFriends y la Sociedad Protectora de Animales de Hawai celebraron una conferencia recientemente para tratar de averiguar qué hacer con el problema de los gatos salvajes, y ambos grupos continúan trabajando en el programa TNRM (CatFriends esteriliza 'más de 3,100 gatos al año', declaró la presidenta Jennifer Kishimori en el misma pieza de KITV), pero el problema es abrumador sin el compromiso de la comunidad O'ahu. Lo cual, lamentablemente, es deficiente, basado en mi poco tiempo aquí.

Los cuidadores de las colonias de gatos salvajes a menudo se enfrentan a la agresión. Una mujer que conozco que alimenta a una colonia en las afueras de Honolulu ahora tiene que asegurarse de que uno de su lista rotativa de 'guardaespaldas' esté con ella cuando alimente y administre a la colonia por la noche. Se han hecho amenazas de violencia contra ella.

¿En qué estado se encuentra nuestra humanidad cuando la caridad hacia una criatura necesitada, de hecho, una caridad que beneficia a toda la comunidad, ya que mi amigo también participa en el programa TNRM, inspira violencia?

No pretendo ser un experto ni siquiera empiezo a ser capaz de resolver este problema. Cuando la gente me ve correteando por el vecindario o el campus de la UH tratando de obligar a un gato a que me deje ayudarlo, a menudo me preguntan: '¿Por qué? No marcará la diferencia, es solo un gato entre tantos '. Y tal vez tengan razón, pero ¿no comienza con un gato? ¿Y luego el siguiente? Esta puede ser una forma demasiado simplista de expresarlo, pero es la gente que piensa que no hará una diferencia lo que agrava el problema.

Pensando en Grimy acurrucado en mi suéter, sus ojos nublados buscando los míos en busca de consuelo, o incluso mi dulce Tailsy quien, después de ser abandonado, me siguió a casa la primera semana que estuve en la isla, me rompe el corazón pensar en lo que hubiera pasado. para ellos si hubiera tratado a cada uno de ellos como 'solo un gato'.

Mira, estoy lejos de ser perfecto, hay mucho más que podría hacer. Pero lo que he aprendido sobre mí mismo a través de Grimy y Tailsy, ​​es que el día en que le dé la espalda a ese “único gato” será el día en que pondré en duda el estado de mi propia humanidad.

Si desea saber cómo puede ayudar con el problema de los gatos salvajes de O’ahu, visite Hawai’i CatFriends para obtener más información sobre el voluntariado, la participación en el programa TNRM o la donación.

Otras organizaciones que están trabajando con la población de gatos salvajes son The Hawai'i Cat Foundation y Hawaiian Humane Society.

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