Pregúntele a un veterinario: ¿Existe una dieta ideal para gatos?

Recientemente leí el libro de Nina TeicholzLa gran sorpresa de las grasas: por qué la mantequilla, la carne y el queso forman parte de una dieta saludable. Tenía la esperanza de que el libro me hiciera sentir mejor al comer cosas sabrosas como tocino y crema, y ​​de hecho lo hizo. Pero el impacto del libro en mí fue más allá de mis sentimientos sobre mi dieta. Me llevó a reconsiderar mucho de lo que sé, y lo que sabe el mundo, sobre nutrición.

He dicho muchas veces que la nutrición es química. Me quedo con eso. La nutrición es el estudio de los nutrientes (que son sustancias químicas) en el cuerpo. La nutrición puede reducirse a bioquímica (un subconjunto de la química) y fisiología (que, a su vez, es química realmente complicada).

Los cuerpos de mamíferos como los humanos y los gatos son cosas asombrosamente complejas. No debería sorprendernos que nuestras fisiologías sean lo suficientemente complicadas como para ser entendidas relativamente mal.

La gran sorpresase trata de la nutrición humana. Desafía la creencia, sostenida casi como un evangelio por muchos, de que el colesterol dietético y las grasas saturadas causan enfermedades cardíacas. Es un libro de 300 páginas y no entraré en todas sus conclusiones aquí. Pero les daré mi gran conclusión del libro: el campo de la ciencia de la nutrición está en su etapa inicial. Tenemos mucho que aprender sobre la nutrición humana.

¿Qué tiene esto que ver con los gatos? El libro me ha hecho pensar en nuestros compañeros felinos. Sus cuerpos no son menos complejos que los nuestros. Tenemos mucho conocimiento sobre cómo funcionan, pero todavía hay mucho que no se comprende.



Esto es importante porque la mayoría de los dueños de gatos queridos quieren alimentar a sus mascotas con la mejor dieta posible. Para algunos, de hecho, es una obsesión absoluta. La pregunta entonces es la siguiente: ¿Cuál es la dieta ideal para gatos? ¿Existe siquiera una dieta ideal para gatos?

Hoy en Dogster hablé de la gran flexibilidad de los cuerpos canino y humano. Resulta que los seres humanos pueden ser muy saludables con dietas bajas en grasas, dietas altas en grasas y todo tipo de dietas intermedias. Somos omnívoros que podemos tolerar una gran flexibilidad dietética. Esto se debe a que nuestros cuerpos pueden sintetizar gran parte de lo que necesitamos a partir de una variedad de nutrientes. Podemos convertir la proteína en azúcar o grasa. Podemos convertir el azúcar en proteínas y, como la mayoría de la gente sabe, en grasas.

Hay personas y perros que prosperan con todo tipo de dietas diferentes. Conozco muchos perros perfectamente sanos que comen diferentes dietas. Conozco perros sanos que comen dietas comerciales. Conozco a personas sanas que comen dietas caseras. Hay perros sanos que comen sin cereales o crudos.

¿Y los gatos? Todos sabemos que los gatos son supervivientes y, de hecho, sus cuerpos son muy flexibles. Ellos, como nosotros, tienen vías metabólicas para interconvertir la mayoría de los nutrientes que necesitan (aunque tienen más limitaciones y, por lo tanto, tienen más nutrientes de los llamados esenciales, como la taurina).

Esta flexibilidad ha sido de gran utilidad para los gatos alimentados con alimentos comerciales para gatos. La mayoría de estos alimentos son relativamente ricos en carbohidratos. Los gatos pueden convertir esos carbohidratos en otros nutrientes.

Pero hay un problema. Los perros y los humanos son omnívoros. Los gatos no lo son. Son carnívoros. Los carnívoros comen animales y los animales generalmente contienen solo pequeñas cantidades de carbohidratos.

La capacidad de los gatos para metabolizar los carbohidratos probablemente sea una trampilla de seguridad evolutiva; durante tiempos difíciles, los gatos pueden tener que recurrir a comer alimentos ricos en carbohidratos para evitar la inanición. Pero considero poco probable que hayan evolucionado para prosperar permanentemente con dietas altas en carbohidratos.

Mencioné que muchos perros están perfectamente sanos con dietas comerciales. Lamento decir que las dietas comerciales no parecen servir tan bien a nuestros amigos felinos, como especie.

Varios problemas médicos en los gatos parecen estar relacionados con la dieta y han alcanzado proporciones epidémicas. La obesidad, la diabetes mellitus y la cistitis idiopática felina (FIC, antes conocida como enfermedad del tracto urinario inferior felino o FLUTD) son asombrosamente comunes entre los gatos domésticos.

¿Puedo afirmar definitivamente que los alimentos comerciales para gatos, con todos sus carbohidratos, son los culpables? Absolutamente no. No tengo pruebas, pero las pruebas circunstanciales son significativas. Dicho esto, debe reconocerse que muchos otros factores, como el estrés, la esterilización y la esterilización, y la genética probablemente también juegan un papel en las patologías mencionadas anteriormente.

Entonces, ¿cuál es la dieta ideal para un gato? El hecho es que nadie lo sabe. Nadie puede probar nada. Parecería lógico que una dieta que imite la que se consume en la naturaleza (es decir, animales de presa enteros) sería lo mejor. Pero en este momento no hay pruebas de eso. Y recuerde que los gatos en la naturaleza generalmente viven solo un par de años; los gatos domésticos, que en su mayor parte son alimentados con alimentos comerciales ricos en carbohidratos, viven hasta 10 veces más.

Para los gatos, como sucede con los humanos y los perros, es posible que no exista una dieta ideal. En relación con nosotros, los gatos no son tan tolerantes con la diversidad dietética. Sin embargo, eso no significa que no toleren ninguna diversidad dietética.

Creo, pero no puedo probar, que con el tiempo nuestra comprensión de la nutrición felina evolucionará, y creo que es probable que las dietas comerciales cambien a medida que eso suceda.

Pero, hablando de evolución, recuerda que siempre está sucediendo. La selección natural se aplica a los gatos alimentados con dietas comerciales y, eventualmente, la fisiología de los gatos puede cambiar para volverse mucho más tolerantes a los carbohidratos, o incluso dependientes de los carbohidratos.

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