¿Qué es la sarna en los gatos? ¿Su gato está en riesgo?

La sarna es mucho más común en perros que en gatos. Aun así, la sarna sintomática en toda regla es rara en los perros domésticos, por lo que para sus amigos felinos, no es una condición que requiera demasiada preocupación. Cuando hablamos de sarna en los gatos, nos referimos a dos condiciones claramente diferentes, la sarna demodésica y la sarna sarcóptica, que surgen cuando el sistema inmunológico de un gato es demasiado débil para controlar su población natural de ácaros.

Puede resultar algo inquietante de leer, pero los ácaros que causan la forma más común de sarna, los ácaros Demodex, son parásitos perfectamente normales. A medida que un gatito se convierte en un gato, su sistema inmunológico se desarrolla de tal manera que la población de ácaros naturales se mantiene bajo control. La sarna en los gatos ocurre cuando se altera el equilibrio y comienza una infestación, ya sea por enfermedad, debilidad, edad, falta de higiene o desnutrición.

Mange occurs when an infestation of mites overwhelms a cat

Los ácaros que causan sarna en los gatos son parásitos oportunistas. Esto significa que, en las condiciones adecuadas, pueden reproducirse lo suficientemente rápido como para dar lugar a una infestación. Una infestación de ácaros conduce a los síntomas típicos de la sarna en los gatos: rascado repetitivo e insaciable, lesiones rojas, piel escamosa y caída del cabello. La sarna en los gatos se observa con mayor frecuencia entre los gatos que son descuidados, como los gatos callejeros y callejeros, y aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos.

Tipos de sarna en gatos: demodésica y sarcóptica

La sarna demodética es la forma más común de sarna en los gatos. Es causada por dos tipos diferentes de ácaros,Demodex gatoiyDemodex cati, que afectan la piel y los folículos pilosos, respectivamente. Si no se trata, la sarna demodética en los gatos puede causar cierta pérdida de cabello, junto con la aparición de escamas en la piel y lesiones causadas por rascarse o morder en exceso.

Even demodetic mange, the most common form in cats, is relatively rare in domestic cats. Two cats by Shutterstock.



La sarna sarcóptica, también llamada sarna felina, es causada por una infestación de ácaros conocida comoNotoedres cati. Una vez que estos ácaros se afianzan alrededor de la cabeza y el cuello, las lesiones y la caída del cabello pueden extenderse rápidamente por el resto del cuerpo. Cuando se le permite prosperar, la sarna sarcóptica puede hacer que áreas del cuerpo de un gato se vuelvan escamosas y con costras. La infestación se propaga fácilmente a medida que el gato continúa acicalándose durante la infestación, proporcionando transporte para los ácaros al abdomen, piernas y pies.

Dado que la sarna sarcóptica es la forma más desagradable y contagiosa de sarna en los gatos, afortunadamente también es la más rara. La sarna sarcóptica tiende a prosperar en gatos callejeros y callejeros, y en condiciones ambientales insalubres.

Prevenir la sarna en los gatos

La mejor forma de prevenir el desarrollo de la sarna en los gatos es simplemente ser dueño de un gato consciente. Asegúrese de que su gato tenga una dieta saludable, un aseo constante y un entorno de vida mantenido regularmente. Un baño puede no ser la actividad favorita de su gato, ni la suya, pero un baño ocasional le permitirá a su gato mantener su pelaje y piel, y le dará a las defensas del gato la oportunidad de reagruparse y mantenerse en equilibrio con sus parásitos naturales.

Mange in cats is most common in strays and street cats. Stray cats eating scraps of chicken on a cobblestone street  by Shutterstock.

Además de bañarse, cepillarse y acicalarse regularmente puede ayudar a redistribuir los aceites protectores en la piel de un gato. La higiene adecuada también incluye mantener limpio y ordenado el entorno de los gatos de interior. Esto implica mantener las alfombras y los muebles aspirados, y limpiar los platos de comida y otras superficies. Ninguno de los ácaros que causan sarna en los gatos puede vivir mucho tiempo lejos de un anfitrión, por lo que mantener limpios a su gato y su entorno limita las oportunidades de infestación.

Incluso si su gato desarrolla una infestación problemática, el único riesgo real de contagio es en hogares con varios gatos. Los gatos domésticos típicamente sanos que desarrollan formas más leves de sarna encontrarán, con un aseo y limpieza normales, que las infestaciones de ácaros y los síntomas se autolimitan. Esto significa que una vez que el equilibrio del sistema inmunológico se restablece, los síntomas desaparecerán por sí solos sin necesidad de tratamientos especiales, inmersiones o asistencia veterinaria.

Sarcoptic mange in cats is rare, but highly contagious and zoonotic. Sad street cat. Photo toned style instagram filters  by Shutterstock.

No corre el riesgo de contraer la forma común de sarna.

La sarna demodética en los gatos es causada por ácaros específicos de la especie. La forma más común de sarna en los gatos, la sarna demodésica, no es zoonótica. Si bien los ácaros demodex pueden pasar de un gato a otro, tienen muy poco efecto en los humanos. De todos modos, es mejor abstenerse de tocar a gatos callejeros extraños o lavarse bien las manos después de hacerlo, o podría correr el riesgo de invitar ácaros infecciosos a casa con sus propios gatos.

La sarna sarcóptica puede afectar a los humanos durante un período de tiempo limitado, pero como es la forma menos común de sarna en los gatos, también es la que menos preocupa. En general, la gran mayoría de los gatos domésticos sanos y usted, sus dueños, tienen muy poco que temer de la sarna. Manténgase alejado de los gatos extraños, callejeros y callejeros; asegúrese de limpiar cualquier parte de usted que entre en contacto con los miembros salvajes de la especie, y la pequeña amenaza que representan estos ácaros parásitos se puede evitar fácilmente.

Keep your pet cats clear of contact with stray and feral cats to minimize the spread of mange. White cat resting outside by Shutterstock.

¿Tus gatos han experimentado sarna?

Por raro que sea, por supuesto, la sarna en los gatos ocurre. ¿Adoptó un gato inmunodeprimido o acogió a un perro callejero y descubrió que parte de su vocación era ayudarlo a superar un caso de sarna? Si tiene experiencias con la sarna en los gatos, ¡compártalas en los comentarios!

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