¿Realidad o ficción? Mitos comunes sobre la salud de los gatos

Se han dicho muchas mentiras sobre los felinos a lo largo de los siglos. Por ejemplo, considere la noción popular de que supuestamente es saludable que los gatos beban leche de vaca.

La realidad es que la mayoría de los gatos son intolerantes a la lactosa y no pueden descomponer los azúcares de la leche, dice Joseph Wakshlag, DMV, profesor asistente de nutrición clínica en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell.

Los gatitos beberán, y deberían, beber la leche de las madres gatas. Pero una vez destetados, otras leches, como la de vaca, no se recomiendan para dietas felinas. 'Al igual que (algunos) humanos, los gatos no tienen las enzimas para descomponer la lactosa', dice el Dr. Wakshlag. 'Evolutivamente, no es parte de lo que los gatos necesitan en términos de nutrición'. Además, agrega, puede agregar más leña al fuego si un gato ya tiene malestar estomacal. “Es lo último que le quieres regalar a un gato con un trastorno gastrointestinal”, dice.

Como ocurre con la mayoría de los mitos populares, suele haber algo de verdad. A lo largo de los años, los granjeros a veces sacaban platillos de leche para gatitos. Sin embargo, sería un complemento de una dieta de carne y tejidos, ya que los gatos atraparían ratones en el establo.

La difusión de mitos sobre la salud felina es similar a un juego de “teléfono” en el que alguien dice algo y otros lo transmiten.

'Son como leyendas urbanas', dice Arden Moore, autor deLibro de respuestas sobre comportamiento del gatoy editor de la revista Catnip. 'Nadie se molesta en averiguar si es realidad o ficción', dice Moore. 'Ellos piensan, 'He oído eso. Debe ser verdad.''



A veces, los mitos son inofensivos, como la creencia común de que los gatos son criaturas distantes, perpetuada por personajes de ficción como el gato de Cheshire de Lewis Carroll. Pero a veces los cuentos fantásticos pueden causar daño. Cuando los mitos se refieren a la salud y la nutrición felina, los propietarios como tú deben tomar medidas adicionales para verificar lo que hayas leído en Internet o escuchado de tus abuelos.

Tan… ¿realidad o ficción? Aquí hay suposiciones comunes para ayudarlo a probar la inteligencia de su gatito:

Los gatos siempre aterrizan de pie

Hecho:Los gatos tienen un 'reflejo de enderezamiento superior' y una columna flexible. Pueden caer instintivamente con los pies primero, pero también pueden terminar con huesos rotos por una caída, dice Moore. Ella aconseja a los propietarios que revisen las pantallas en las ventanas y repisas para evitar que los gatos caigan de los edificios altos.

La esterilización o castración hará que un gato aumente de peso

Ficción:Hay poca evidencia científica que relacione el acto de esterilizar o castrar con el aumento de peso. La razón principal por la que los gatos aumentan de peso es la inactividad, que es más frecuente en los felinos confinados en casa, dice Wakshlag. Sin embargo, el hecho de que Tomcat ya no esté al acecho, buscando amor, por así decirlo, puede reducir su nivel general de actividad.

Las mujeres embarazadas no deben tener gatos

Hecho:Es cierto que algunos gatos están infectados con una enfermedad llamada toxoplasmosis. Es posible que esta enfermedad se transmita a los humanos a través del contacto con las cajas de arena para gatos, lo que daña a los bebés por nacer. Sin embargo, dice Wakshlag, las madres embarazadas pueden evitar manipular la arena para gatos. Pueden asegurarse de lavarse bien las manos y mantenerlas alejadas de la boca si entran en contacto con excrementos de gato.

Los gatos son nocturnos

Ficción:A pesar de que tienen una vista aguda, los gatos no pueden ver en la oscuridad total, según Moore. La verdad es que los gatos son más activos temprano en la mañana o temprano en la noche. “En la naturaleza, los gatos cazaban la mayor parte del tiempo al amanecer y al atardecer”, dice Moore.

El ajo en los alimentos mantendrá alejados a las pulgas y gusanos

Ficción:El ajo y la cebolla tienen el potencial de causar condiciones anémicas en los gatos, dice Wakshlag. Hasta la fecha, nadie ha podido demostrar que el ajo mantendrá alejados a los gusanos o las pulgas.

Cuando se trata de desacreditar los mitos de los gatos, lo mejor que puedes hacer es tener cuidado antes de probar los cuentos de viejas sobre gatitos. Pregúntele a su veterinario acerca de los mitos que haya escuchado, o visite sitios web de investigación y salud de gatos de buena reputación, como los administrados por Morris Animal Foundation o Winn Feline Foundation. También hay un sitio web dirigido por la Asociación Estadounidense de Profesionales Felinos para veterinarios con especialidad en medicina felina.

Sin embargo, pocos han abordado la que quizás sea la pregunta sobre el mito de los gatos más común de todos los tiempos: ¿los felinos tienen nueve vidas?

'Solo tienen uno, aunque parecen poder salir de problemas con bastante frecuencia', dice Moore. 'Solo deseamos que tuvieran nueve vidas'.

Sobre el Autor: Elizabeth Wasserman es una trabajadora independiente de Washington, D.C., que ha estado escribiendo sobre mascotas, entre otros temas, durante más de 15 años.