Tomé unas vacaciones en Barbados y volví a casa con gatitos callejeros

En octubre de 2005, estaba de vacaciones en Barbados con mi prima Marie. Dos días antes de nuestra partida, mientras pasaba junto a un árbol de frangipani, vi a dos pequeños gatitos en la pasarela. Alguien les había sacado leche a una temperatura de 35 grados. Claramente estaban hambrientos. Algunos niños de Gran Bretaña me pusieron al corriente. Los gatitos fueron abandonados y lucharon por sobrevivir.

Cogí al pequeño gato atigrado marrón y le dije: 'Solo mírate, pequeño milagro'. Esa noche hubo una fuerte tormenta. Por la mañana, corrí a buscar a los gatitos. Algunos niños me dijeron que vieron por última vez al gato atigrado marrón siguiendo al gato atigrado naranja, empapado y muy débil. Me sentí mal, pero estaba seguro de que no había forma de que pudiera llevarlos a los Estados Unidos. Un hombre británico muy amable me recordó que no sabe a menos que lo intente.

Look how tiny Pangi was when we found her.

Encontré el pequeño naranja y busqué durante todo el día hasta la noche el más pequeño. Me encogí mientras caminaba por la carretera. Mientras tanto, llamé a American Airlines y pagué una mascota para que vuele en la cabina conmigo. Llevé al gatito al Departamento de Agricultura para obtener permiso y al veterinario para obtener una autorización médica. ¡Descubrí que era una niña!

Esa noche, Marie nombró al gatito Pangi, por el árbol frangipani. Hicimos una caja de arena con arena y ella saltó.

Llamaron a la puerta. ¡Los niños habían encontrado al otro gatito! Nuestro último día en la isla lo pasamos repitiendo la rutina del día anterior y recogiendo un transportador. Estábamos convencidos de que teníamos un niño y lo llamábamos Larry por St. Lawrence Gap, el vecindario local. En cambio, se convirtió en Lawri.



En el mostrador de American Airlines, tuvimos dos problemas: dos gatitos en lugar de uno, y un portabebé más grande que el permitido en la cabina. Un agente amante de las mascotas nos encontró otro portador más pequeño y dijo: 'Solo veo un gatito'.

Pangi and Lawri curl up together.

Cinco horas después llegamos a Miami con muy poco tiempo para tomar el vuelo a Washington, D.C. El agente de aduanas dijo: '¿Qué hay en la caja?' Asustado, dije: 'Dos gatitos'. Señaló un pasillo largo y me dijo que fuera por ese camino.

Seguro que perderíamos nuestro vuelo, comencé a caminar muy rápido. A mi izquierda había una puerta de cristal con gente corriendo. Crucé la puerta, seguro de que las alarmas chirriarían. Me arrestarían y se llevarían los gatitos. Mientras me apresuraba a revisar el equipaje, se asomaron en la caja y notaron que estaba a punto de perder el vuelo. Un hombre muy agradable en uniforme me llevó a través de la construcción detrás de escena hasta la puerta.

Cinco minutos después, cuando el avión despegó, lloré lágrimas de felicidad. ¡Nos íbamos a casa! Pueden ser extranjeros ilegales, pero lo logramos.

Al día siguiente, mi veterinario revisó a las chicas. Pangi pesaba 7 onzas y Lawri solo 4 onzas. No estaba seguro de que ella viviría, pero lo hizo.

Pangi siempre ha sido el líder y Lawri lo adora. Son hermanas cariñosas, muy tiernas, grandes para besar caras. Aman a los extraños. Hoy, cada uno pesa siete libras y media.

Pangi and Lawri curled up with Muffin.

En el momento en que los trajimos a casa, ya teníamos un gato, cuatro perros, una docena de loros, dos chinchillas y una rata llamada Minnie, que encontramos de bebé en un estacionamiento. Adoptamos a Muffin, nuestro gato, de la Sociedad Protectora de Animales en 1990. Era poco común porque amaba a los pájaros, los perros y Minnie la rata.

Lawri intentó acercarse a la jaula de Pearl, nuestro loro. Pearl se acercó y dijo: '¿Qué te pasa?' y Lawri se volvió loco. Ninguno de los gatos quiere enredarse con un pájaro parlante que tiene pico.

Poco después de llegar a casa, a mi amado Muffin, que nunca se enfermó, le diagnosticaron fibrosarcoma en la pata trasera derecha. Tenía casi 17 años. Tomamos la decisión de no amputar. La pusimos cómoda y los gatitos se encargaron de cuidarla. Tuve su compañía durante seis meses más. Ella era una atigrada naranja como Pangi.

Cinco años después, Lawri fue diagnosticada con fibrosarcoma en su pata trasera derecha. Han pasado 18 meses desde la amputación y no ha vuelto a aparecer.

Lawri had to have her leg amputated because of fibrosarcoma.

A veces me pregunto cómo dos de mis gatos, tan diferentes y nacidos tan separados en distancia y años, podrían tener la misma enfermedad. Le pasa a uno de cada diez mil gatos. Sí, son y fueron uno entre un millón de gatos. Mis chicas isleñas son preciosas y raras, como Muffin. Tengo la suerte de haberlos encontrado.

Rosary Bovello es el dueño de Gaithersburg Pet Sitting en el condado de Montgomery, Maryland. Comparte su casa con su marido, su nieta, su nieta Oliver (que ama a los gatos), su gran caballo Samantha la yegua árabe, Pearl el loro gris africano y, por supuesto, Pangi y Lawri.

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