Vacunas para gatos: 8 cosas a considerar

Hace aproximadamente un mes, escribí sobre la esterilización y castración de gatos. Mi conclusión fue que no había una respuesta simple a la pregunta de cuándo o incluso si los gatos deberían ser alterados. Un comentarista me acusó de ofuscación y se burló de mí por no proporcionar una 'tesis clara'. Su idea de ofuscación en este tema de la salud de los gatos era mi idea de la honestidad: no había una tesis clara porque proporcionar una era imposible entre tantos datos contradictorios.

La columna de hoy toca un concepto igualmente difícil sobre los gatos y la salud: las vacunas. Si está buscando una respuesta simple, prepárese para decepcionarse. Las vacunas son complicadas y ninguna persona honesta y conocedora puede simplificarlas. De hecho, en el ámbito de las vacunas, las afirmaciones de simplicidad son un signo de ignorancia o engaño. Cualquiera que no reconozca que el asunto es complejo no lo entiende o miente para impulsar una agenda.

Hace unos 25 años, las vacunas eran simples. Dale a cada gato todas las vacunas todos los años y no te equivocarás. O eso era lo que pensaba.

Pero en 1991, los investigadores de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania notaron que los gatos estaban desarrollando cánceres agresivos llamados sarcomas entre los hombros. Esta área resultó ser el lugar donde los gatos recibieron las vacunas con mayor frecuencia. Otros estudios establecieron un probable vínculo causal entre las vacunas y los denominados sarcomas asociados a las vacunas.

Vet immunizing a cat by Shutterstock.

Este descubrimiento conmocionó al mundo de la medicina veterinaria. Causó un gran examen de conciencia en muchos veterinarios, y provocó una ruptura significativa entre los veterinarios de examen de conciencia y los veterinarios (la mayoría de los cuales eran mayores y la mayoría de los cuales ya no practican) a quienes, francamente, no les importaba. Conozco a más de un colega que renunció a un trabajo en parte porque su jefe insistió en que recomendara todas las vacunas para cada gato todos los años.



Sobre todo, recuerda que el tema es complejo. Dos veces he visto a los principales expertos en vacunación casi llegar a puñetazos al debatir la frecuencia de las vacunas en los gatos. Pero, ¿hay alguna forma de aclarar esta situación? Aunque no existe una respuesta sencilla en lo que respecta a las vacunas y su frecuencia, existen algunos principios rectores que pueden utilizarse.

1. Algunas vacunas son más importantes que otras

En mi opinión, en realidad solo hay tres vacunas que deberían considerarse para la mayoría de los gatos: la rabia, FVRCP (que protege contra la panleucopenia mortal y también puede ayudar a prevenir ciertas enfermedades respiratorias) y leucemia. La vacuna contra el coronavirus (que puede ofrecer cierta protección contra la peritonitis infecciosa felina) puede considerarse para gatos en raras circunstancias. Otras vacunas, como las contra Bordetella, FIV / SIDA felino y tiña (que está fuera del mercado en este momento) parecen ofrecer un beneficio o eficacia mínimos.

2. Incluso las vacunas importantes pueden no ser adecuadas para todos los gatos.

Los gatos ancianos no tienen un riesgo significativo de panleucopenia. Los gatos de interior no tienen riesgo de leucemia felina.

3. Los horarios han cambiado

Después de una larga batalla, los defensores de la vacunación anual para gatos están en plena retirada. La mayoría de las organizaciones de renombre (como la Asociación Estadounidense de Hospitales de Animales y muchas escuelas veterinarias) recomiendan la vacunación cada tres años como máximo. Sin embargo, esto es solo una guía; Los calendarios de vacunación reales deben adaptarse individualmente.

Kitten gets vaccine by Shutterstock.

4. Los gatos más jóvenes necesitan vacunas más que los gatos mayores

Esto es cierto a pesar de que la sobrevacunación puede tener consecuencias negativas. Los gatitos no vacunados sucumben a la panleucopenia a un ritmo espantoso, pero la panleucopenia es esencialmente desconocida en los gatos de 18 años. Del mismo modo, la leucemia es una amenaza mucho mayor en los gatos más jóvenes que en los mayores.

5. Los gatos de exterior necesitan más vacunas que los de interior

Esto se aplica más específicamente a la vacuna contra el virus de la leucemia felina. La forma más sencilla de evitar esta temida enfermedad es mantener a tu gato en el interior. Si su gato sale al aire libre, es probable que los beneficios de la vacunación contra la leucemia superen los riesgos, especialmente cuando es joven.

6. Tenga cuidado con las vacunas sin adyuvante

Una empresa ha producido vacunas que no contienen un producto llamado 'adyuvante'. El propósito del adyuvante es aumentar la respuesta del sistema inmunológico a las vacunas. Algunas personas han teorizado que el adyuvante contribuye al desarrollo de sarcomas. Sin embargo, nunca he visto ninguna evidencia sólida de que las vacunas sin adyuvante sean más seguras. Un importante estudio reciente en elRevista de la Asociación Americana de Medicina Veterinariadesacreditó la noción de que el adyuvante juega un papel significativo en el desarrollo de sarcomas. Y, para empeorar las cosas, las vacunas sin adyuvante deben administrarse anualmente en lugar de cada tres años para cumplir con las recomendaciones del fabricante. Soy muy reacio a creer que estas vacunas tienen tres veces menos probabilidades de causar sarcomas. Desafortunadamente, ese es el umbral que deben cruzar, ya que se les administra tres veces más a menudo que las vacunas con adyuvantes anuales.

Orange cat awaits treatment by Shutterstock.

7. La rabia es un caso especial

La vacuna es un requisito legal para los gatos en algunas jurisdicciones, pero no en otras. La rabia también es zoonótica, lo que significa que puede transmitirse de los gatos a los humanos. Y tiene la dudosa distinción de ser el virus más mortífero del mundo. Lamentablemente, la vacuna contra la rabia parece causar sarcomas en una tasa más alta que la FVRCP. Estas muchas facetas de la vacunación contra la rabia deben considerarse siempre que se evalúe la vacunación de un gato. Los padres de niños pequeños pueden optar por vacunar a sus gatos contra la rabia, mientras que los adultos solteros no. Los gatos que salen a cazar tienen un mayor riesgo de exposición a la rabia; la vacuna debe considerarse más seriamente en estos individuos. Sin embargo, incluso los gatos de interior pueden estar expuestos a la rabia. Por extraño que parezca, se sabe que los murciélagos rabiosos exponen al terrible virus a los gatos que solo viven en interiores después de que vuelan por las ventanas o por las chimeneas.

8. Los sarcomas son una amenaza rara pero real

Aunque las vacunas contra la rabia y la leucemia parecen tener más probabilidades de causar sarcomas, ninguna vacuna, de hecho, ninguna inyección, está libre de riesgo. El riesgo de sarcomas, así como otras consecuencias negativas raras pero posibles de la vacunación, deben sopesarse con los beneficios de cualquier vacuna.

¿Entonces, qué debería hacer? Tengo dos sugerencias. Primero, mantenga a su gato adentro. Esto reducirá la necesidad de vacunarse contra la leucemia y simplificará el asunto. En segundo lugar, busque un buen veterinario. Los buenos veterinarios estarán felices de tomarse el tiempo para discutir los matices de estos problemas y considerar las circunstancias únicas de su gato antes de hacer recomendaciones de vacunas. Tenga cuidado con cualquiera que intente hacer que este asunto parezca simple o claro.

Al final, recuerde que es usted, y solo usted, quien debe tomar las decisiones. Su mejor apuesta es estar lo más informado posible antes de hacerlos. Sin embargo, tengo una advertencia para usted: cuanto más sepa sobre las vacunas, más complicado y difícil se volverá este tema.

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