4 cosas raras de tener un gato con asma

Mi gato, Sparrow, ha sido una parte extremadamente importante y entretenida de mi vida durante nueve años. Pisa fuerte como un elefante: la gracia felina es un concepto extraño para ella. Pide yogur, come cualquier cosa hecha de papel que dejo tirado (como facturas, oops), le encanta cuando silbo terribles canciones pop y nunca se cansa de una buena sesión de caricias.

Y, de vez en cuando, resuena como alguien que ha fumado durante 30 años, gracias a su asma.

Aquí hay algunas cosas extrañas sobre tener un gato con asma:

1. Los gatos pueden contraer asma

Sí, lo sé, ahora es obvio. Pero hace siete años, cuando Sparrow de repente pasó de ser un alborotador salvaje que vive la vida de una tortuga 24/7 a un gatito perezoso que solo jugaba en chorros de 5 o 10 minutos acompañados de fuertes sibilancias, no tenía idea de que podría suceder.

Al principio, lo atribuí al mal tiempo. Era agosto en California, lo que significaba que el estado estaba en llamas. Nadie tenía muchas ganas de hacer nada en medio de la calurosa bruma humeante. Sparrow seguía comiendo, bebiendo, usando la caja de arena y abrazando felizmente al gato de mi compañero de cuarto. Una vez que las cosas se calmaran, ella estaría bien.

Sin embargo, ella no lo estaba. En cambio, comenzó a toser como si tuviera una bola de pelo, pero no surgió nada. En lugar de estar encantada de no tener que limpiar un desorden asqueroso y sucio, comencé a preocuparme de que algo andaba muy mal con mi gato.



Así que programé una cita con el veterinario. Mientras tanto, como todos los hipocondríacos de Internet, entré en la web y me encontré con Feline Asthma con Fritz the Brave. Si no lo ha visto, es un sitio fantástico para cualquier persona con un gato asmático. También me dejó convencido de que Sparrow tenía asma felina.

Anote uno para hipocondría de Internet, porque probablemente por primera vez, terminó siendo correcto. El veterinario escuchó mi descripción de la tos de Sparrow, ordenó radiografías y señaló la reveladora cicatriz en forma de rosquilla. Asma. Afortunadamente, todavía no estaba mal, y pudimos controlar ese destello en particular con bastante rapidez.

Sin embargo, sigue siendo extraño.

2. Los gatos pueden usar inhaladores

Sí, aunque los inhaladores no tienen la forma adecuada para bocas peludas, los gatos pueden usarlos.

Los brotes de asma de Sparrow a menudo se desencadenan por alergias, así que aprendí a estar atento a los síntomas y a ponerle gotas nasales o azitromicina cuando parecía resoplando y olfateando. Traté de eliminar los factores desencadenantes, como la arena para gatos polvorienta y las velas aromáticas de su entorno. Sí, incluso los de especias de calabaza.

Durante unos años, le fue bastante bien sin ningún tipo de medicación diaria para el asma y con la ronda ocasional de broncodilatadores cuando las cosas se pusieron difíciles. Esto fue un gran alivio, porque supe que muchos gatos con asma eventualmente tienen que tomar esteroides. Aunque los gatos generalmente son bastante resistentes a los efectos secundarios de los esteroides, el uso prolongado de esteroides puede provocar problemas como la diabetes, y realmente no quería estar administrando inyecciones de insulina Sparrow además de todo lo demás.

Así que la primera vez que tuvo un brote obstinado y su veterinario sugirió una inyección de esteroides, me sentí devastada. Entonces funcionó, pero unos meses después, necesitaba otro y sus sibilancias volvieron a las pocas semanas.

Fue entonces cuando su veterinario le sugirió un inhalador.

'Puede obtener el AeroKat y ver si lo usa antes de pedir el inhalador', me dijo. 'Algunos gatos no lo harán'.

“Oh, claro,” dije. 'Eso suena genial.'

Luego fui a casa y busqué qué diablos era un AeroKat.

Un AeroKat es esencialmente un tubo que se coloca sobre la nariz y la boca del gato. Un inhalador cabe en el otro extremo. Aprietas el inhalador para soltar una bocanada, y si tu gato no entra en pánico y te rasca antes de huir, miras una pequeña aleta verde para contar cuántas respiraciones toman.

¿Lo bueno de los esteroides inhalados? Apuntan a los pulmones. Si bien aún existen riesgos, son mucho más raros y generalmente menos problemáticos que los causados ​​por los esteroides sistémicos orales.

Cuando vaya a la farmacia por el inhalador, esté preparado para una conversación extraña con el farmacéutico.

“¿Está tu hija aquí? También debería repasar cómo usar el inhalador con ella '.

'No, no podrá hacerlo sola'.

'¿Dice aquí que tiene siete años?'

'Lo es, pero es un gato'.

'Uh ... ¿los gatos pueden usar inhaladores?'

Afortunadamente, Sparrow está bien con un inhalador. Si bien de vez en cuando todavía necesita una inyección para mejorar las cosas, como en agosto cuando California está en llamas, el inhalador ha mantenido su asma bajo control durante un par de años.

3. La calidad de vida aún puede ser buena

Tener asma no ha limitado mucho a Sparrow. De hecho, aparte de los malos días para respirar, a ella realmente no parece importarle.

He tenido suerte. El asma de Sparrow ha sido progresiva, pero al principio fue muy leve, y rara vez ha tenido una crisis respiratoria que requiera una visita inmediata al veterinario. No todos los gatos tienen tanta suerte.

Aún así, para muchos gatos con asma, encontrar un régimen de cuidados que funcione les ayudará a llevar una vida plena, y se están dando nuevos pasos todo el tiempo.

No todo son rosas (de hecho, trato de mantener a Sparrow alejado de las rosas). Se vuelve bastante letárgica en los días con mala calidad del aire, y su inhalador no le ha impedido luchar cuando hay humo o el recuento de polen es alto. Pero todavía persigue a mis otros gatos, pide golosinas, sale a pasear donde encuentra extraños a quienes prestarle atención, se come las esquinas de los libros que dejo fuera y, en general, gobierna mi apartamento con un puño esponjoso y con garras.

4. Es caro

También ha sido caro a veces: los inhaladores de corticosteroides no son baratos y la última vez que lo comprobé, las compañías de seguros para mascotas no cubren a los gatos con asma. Sparrow también ve al veterinario con mucha más frecuencia que mis otros dos gatos. Pero mientras ella siga siendo feliz, mayormente sana y disfrutando de la vida, para mí vale la pena. Estoy muy agradecido con su veterinario y con los veterinarios que investigan enfermedades animales como esta por hacerlo posible.

Sobre el Autor:Kyla Cathey es una escritora de Galt, California, con tres gatos maravillosos y una colección genial de figuritas de gatos. Tiene intereses distintos a los gatos, como los cactus, el té, la ficción especulativa y la historia. Escribe para Lodi News-Sentinel y envía spam a Instagram cada pocas semanas.