4 problemas de oído de gato y cómo tratarlos

Cuando las personas niegan con la cabeza, por lo general intentan decir 'no'. Sin embargo, cuando los gatos sacuden la cabeza, generalmente significa: 'Me está molestando el oído'. Los gatos tienen una forma limitada de mostrar que sus oídos los molestan. Sacudir la cabeza es una forma. Igualmente común es rascarse. La mayoría de los gatos afectados usarán una pata trasera para rascarse la (s) oreja (s), a veces con la fuerza suficiente para causar abrasiones en la oreja y la piel circundante. Hemos encontrado cuatro problemas del oído de los gatos, desde los ácaros del oído en los gatos hasta los tumores malignos y cómo tratarlos. 

Otitis en gatos

La otitis es el término médico para la inflamación del oído. Una causa común de otitis es una infección bacteriana. Las infecciones del oído de los gatos no son tan comunes como en los perros, pero ocurren. La mayoría de las veces, la infección se produce como resultado de algún otro estado patológico o factor predisponente.

Por ejemplo, las alergias cutáneas son una causa subyacente común de infecciones de oído en los gatos. Dos causas comunes de alergia cutánea en los gatos son la alergia alimentaria y la atopía (reacción alérgica a alérgenos inhalados como el polen). Estas alergias hacen que la piel se inflame y eso incluye la piel dentro del canal auditivo. Una vez que la piel del oído se inflama, las bacterias (y a veces los hongos) que normalmente residen en el oído pueden crecer demasiado y causar una infección. El interior de la oreja puede enrojecerse y puede desarrollarse una secreción maloliente.

El diagnóstico generalmente se realiza durante el examen físico. El tratamiento implica la administración de antibióticos, por lo general tanto por vía tópica (en el oído mismo) como por vía oral. El cultivo de la secreción del oído para determinar exactamente qué especies de bacterias están infectando el oído mejora las posibilidades de éxito del tratamiento; sin embargo, también se debe abordar la causa predisponente para minimizar las posibilidades de recurrencia.

Ácaros del oído en los gatos

Una causa muy común de molestias en las orejas de gato son los ácaros del oído. Estos pequeños parásitos molestos viven dentro del oído y se alimentan de la cera, los aceites y los restos de piel que normalmente se encuentran en los conductos auditivos. Aunque los gatos adultos pueden verse afectados, los ácaros del oído son mucho más comunes en los gatitos, especialmente aquellos que provienen de entornos con varios gatos, como refugios y criaderos.

Los ácaros de la oreja de gato pican intensamente y los gatitos a menudo se rascan violentamente una o ambas orejas con las patas traseras, lo que a veces causa pequeñas heridas en la piel alrededor de la base de las orejas.



El diagnóstico de los ácaros del oído de gato es bastante sencillo. Los gatos afectados desarrollan una secreción de oído negra, seca y con costra característica, que se ha descrito como 'posos de café'. La evaluación de una muestra de este material crujiente en un portaobjetos de microscopio generalmente revela la presencia de ácaros vivos del oído.

El tratamiento de los ácaros del oído de gato implica la administración de algún tipo de medicamento que los mate. Algunos de estos medicamentos están diseñados para administrarse directamente en el oído, mientras que otros se aplican tópicamente en la piel entre los omóplatos. Aunque ambos son efectivos, los gatos odian que les inculquen algo en los oídos y el tratamiento puede ser complicado. Los productos veterinarios tópicos pueden desarrollar signos clínicos adicionales, como inclinación de la cabeza y / o marcha descoordinada.

Pólipos de oído en gatos

El diagnóstico de un pólipo generalmente se logra visualizando directamente el pólipo en el oído con un otoscopio de mano, similar al que usan los médicos para mirar en los oídos humanos. Algunos gatos resienten esto y requieren sedación para una evaluación adecuada. El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica. Los pólipos, por definición, están unidos por un tallo delgado. Si se extrae el tallo junto con el pólipo, es poco probable que vuelva a aparecer. Sin embargo, si se deja una pequeña parte del tallo, es muy probable que vuelva a crecer en unos meses. Para minimizar la posibilidad de recurrencia, se recomienda una cirugía más compleja llamada osteotomía de la bulla ventral. Esta cirugía requiere la habilidad de un veterinario experimentado.

Tumores malignos en gatos

Los tumores malignos del canal auditivo del gato son poco comunes, pero ciertamente pueden ocurrir, generalmente en gatos mayores. En mi hospital veterinario felino, nuestra querida gata del hospital, Topeka, desarrolló un tumor maligno llamado carcinoma de células escamosas en el canal auditivo izquierdo. A pesar de la extirpación quirúrgica y la quimioterapia postoperatoria, finalmente sucumbió a este tumor canceroso unos meses después, a la edad de 15 años.

La mayoría de los gatos pasan por la vida sin experimentar problemas de oído; sin embargo, ten en cuenta las señales de que algo podría estar mal auditivo en tu gatito. Afortunadamente, la mayoría de los trastornos del oído felino se pueden tratar fácilmente y no tienen un efecto duradero en su gato.

Miniatura: Fotografía de IVONNEW / THINKSTOCK.

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El Dr. Arnold Plotnick es el fundador de Manhattan Cat Specialists, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en el Upper West Side de Manhattan. También es autor de The Original Cat Fancy Cat Bible. El Dr. Plotnick es un colaborador frecuente de publicaciones y sitios web felinos, incluido su propio blog, Cat Man Do. Vive en la ciudad de Nueva York con sus gatos, Mittens y Glitter.