5 consejos de salud sobre gatos, gatitos y leche de vaca

Cuando tuve mi primer gato, Ben, tenía un conocido anciano al que le gustaba darme consejos frecuentes y amigables con los felinos para mantener a Ben feliz y saludable. Siempre pensé en Ruth como una persona altamente calificada. Después de todo, ella tenía siete gatos propios. Ella me dijo que en su casa, las fiestas y ocasiones especiales siempre se celebraban sirviéndole a sus gatos un cuenco enorme de leche o crema.

Por lo que puedo decir, Ruth no estaba necesariamente sola en esta práctica. La mayoría de nosotros asociamos habitualmente a los gatos con la leche o los productos lácteos. Internet está repleto de fotos que muestran a lindos gatitos lamiendo la leche de sus bigotes o frotando sus curiosas patas en platillos llenos de crema. Se cree comúnmente que nuestros gatos obtienen importantes beneficios para la salud de estos productos lácteos.

Desafortunadamente, eventualmente aprendí que esto no es cierto. Como descubrí con Ben, la leche no necesariamente hace bien al cuerpo cuando ese cuerpo pertenece a tu gato. Aquí están las ideas que aprendí de mi veterinario holístico, que se especializó en nutrición animal.

1. La leche de vaca es diferente a la leche de gato

Cuando se trata de gatitos, hay mucho que ganar con la leche ... leche de mamá gato, claro. La leche de una madre felina tiene el equilibrio óptimo de nutrientes para sus bebés. Aparentemente, otros tipos de leche no necesariamente ofrecen este equilibrio, y muchos gatitos, como Ben, tienen problemas para digerir la mayor proporción de lactosa en la leche de vaca. De hecho, si adoptas un gatito no destetado o huérfano (como hice con Ben), aprendí que es más saludable alimentar a ese gatito con una fórmula de reemplazo especial en lugar de la leche de vaca de la tienda. Puede encontrar estas formulaciones felinas en la mayoría de las tiendas de artículos para mascotas bien surtidas.

2. Muchos felinos son intolerantes a la lactosa

Al igual que con los humanos, es común que los felinos desarrollen sensibilidad a la lactosa con el tiempo. La lactasa es la enzima que se usa para digerir la lactosa, y esta enzima tiende a disminuir naturalmente a medida que los cuerpos envejecen. Mi veterinario dijo que a menudo es aconsejable dejar de alimentar a los gatitos con cualquier tipo de leche una vez que estén completamente destetados, ya que puede provocar problemas digestivos en gatos adultos. Ben, por ejemplo, experimentó episodios de malestar estomacal, picazón en la piel, flatulencia, incluso diarrea ocasional y vómitos antes de que supiéramos que la leche era la causa.

3. Una dieta adecuada para gatos es rica en proteínas

Los gatos son 'carnívoros obligados', lo que significa que necesitan proteína de la carne para sobrevivir. Siempre que la dieta diaria de su gato proporcione el equilibrio adecuado de proteínas cárnicas, la leche de vaca no ofrece mucho, excepto un montón de calorías adicionales que pueden promover el aumento de peso. De hecho, mi veterinario me dijo que permitirle a Ben tomar leche con regularidad podría diluir los nutrientes que su cuerpo necesitaba absorber de la comida. Por supuesto, en ese momento, la mayoría de los problemas digestivos más complicados mencionados ya nos habían hecho repensar esta bebida.



4. El agua es mejor que la leche para los gatos

Aparte de la leche, los gatos necesitan hidratación. Darle a su gato mucha agua fresca y pura es absolutamente esencial para una digestión eficiente de los alimentos, la eliminación de desechos, la regulación de la temperatura corporal y el equilibrio de electrolitos. Ben siempre fue bastante 'meh' acerca de los cuencos de agua de pie, así que comencé a usar una fuente para mascotas. Estos dispositivos hacen recircular constantemente el agua que bebe su mascota. Tal vez fue el sonido engañoso, o tal vez el sabor más frío, pero por alguna razón, este tipo de cuenco revivió el entusiasmo de Ben por el agua. ¿Quieres un truco rápido para ver si tu gato está tomando suficiente agua? Pellizque suavemente un poquito de piel justo por encima de los omóplatos y observe si vuelve a asentarse en su lugar. Si la piel mantiene esa formación de carpa, es hora de rehidratarse.

5. 'Amasar' no significa 'necesitar' una bebida

Los dueños de gatos normalmente reconocemos el movimiento de 'amasar' de la pata alterna como un vestigio de los primeros recuerdos de amamantamiento de nuestro gato. Los gatitos presionan de esta manera para estimular el flujo de leche de la mamá gata. Pero al amasar su pierna o brazo, un gato comunica comodidad o satisfacción. Ruth me había dicho que significaba que Ben tenía sed, lo que me hacía correr regularmente al refrigerador o al grifo. Afortunadamente, un conductista animal aclaró esto.

No se puede negar que la mayoría de los gatos disfrutan del sabor de la leche y la crema. Por eso es importante que tomemos decisiones inteligentes para nuestros gatos. Ruth no necesariamente estaba dañando a sus gatos (diablos, por lo que sé, tal vez solo celebraban una gran 'ocasión especial' por año), pero en general, es mejor no dar leche si existe la posibilidad de que pueda causar daño. Sacar la leche del menú todavía nos deja muchas opciones para malcriar a nuestros gatos. Yeowww Catnip estaba entre las favoritas de Ben, ya que parecía ser un poco más potente que otras variedades. También hay una serie de golosinas saludables, sabrosas y de alta calidad formuladas para gatos. Las opciones totalmente naturales y sin subproductos que le gustaban a Ben incluían las golosinas PureBites Shrimp y Cat-Man-Doo Bonito Flakes. Todo el sabor, nada de malestar estomacal.

Sobre el Autor:Marybeth Bittel es una escritora independiente que vive en el Medio Oeste con su maravilloso esposo, su loco perro de rescate Grant y su sensata perra de rescate Maizy, todos ellos de raza mixta Heinz 57. Marybeth se identifica como mayoritariamente italiana, por lo que le gusta alimentar a la familia, los amigos y los furkids casi tanto como a Grant y Maizy les gusta comer. También es consultora de comunicaciones de marketing y ex ejecutiva de marketing / relaciones públicas. Conéctese con ella en LinkedIn o, para ver sus últimas fotos de mascotas (y tenga cuidado con lo que desea aquí), consulte el feed de Instagram de su familia.