5 cosas que me ha enseñado vivir con dos gatos mayores

Los gatos mayores son realmente una raza aparte. Si tú, como yo, has vivido entre estos gatos durante mucho tiempo, serán dueños de un pedazo de tu corazón y se convertirán en miembros de la familia de pleno derecho. Realmente no importa que requieran mucha más energía para lidiar con ellos y sean una carga para sus finanzas, porque valen cada centavo y cada cantidad de esfuerzo.

Soy propiedad de dos hermosos gemelos atigrados, Spider y Lugosi, a quienes adopté en marzo de 2000. Tenían ocho meses cuando me enamoré de ellos y los llevé a casa desde nuestro refugio local de RSPCA en el Reino Unido. A lo largo de los años, han pasado por muchas cosas, incluida la uretrostomía perineal que le salvó la vida a Lugosi cuando tenía cinco años, y la mudanza conmigo desde Londres a las Islas Canarias, una comunidad autónoma de España frente a la costa occidental de África. También han tenido que soportar a la chica pelirroja Ruby Akasha, que se unió a nuestra pequeña familia en 2009.

Los niños cumplirán 18 años en julio, y durante los últimos años han mostrado todos los signos típicos del envejecimiento felino: enfermedad renal, hipertiroidismo y problemas dentales, junto con signos aparentemente más visibles como el empeoramiento de la calidad del pelaje y la aparición de manchas de la edad no malignas. en sus ojos.

A continuación se presentan cinco cosas que he aprendido viviendo con mis dos hijos mayores.



1. Los gatos necesitan más controles y cuidados veterinarios

Es vital que los gatos mayores de 12 años se sometan a un chequeo 'geriátrico' anual. Esto incluye análisis de sangre y orina para controlar las funciones de los riñones, el hígado y otros órganos, así como radiografías del tórax y ecografías del abdomen. Dependiendo de los signos y síntomas, el veterinario también puede controlar la función tiroidea o realizar pruebas para detectar enfermedades como el virus de la inmunodeficiencia felina o el cáncer. Por ejemplo, Lugosi había perdido mucho peso recientemente, pero seguía comiendo como un caballo, que es un síntoma principal del hipertiroidismo. Debido a esto, en su próxima revisión geriátrica, mi veterinario descubrió que Lugosi tenía una glándula tiroides hiperactiva. Ahora toma tabletas y la enfermedad está bien controlada. Sin embargo, el medicamento también ejerce presión sobre los riñones, por lo que necesitaba hacerse algunos análisis de sangre más durante los meses siguientes para comprobar que la dosis no causaba ningún daño renal.

El hermano de Lugosi, Spider, ha tenido una enfermedad renal durante dos años, pero esto se detectó temprano. Un cambio en la dieta y un suplemento renal han ralentizado su avance. Para un gato como Spider con su condición preexistente, sugiero que los chequeos pertinentes se realicen cada seis meses en lugar de una vez al año, de modo que se pueda comenzar con medicamentos que potencialmente salvan vidas y realizar cambios nutricionales. Su veterinario le aconsejará sobre esto con más detalle. Siempre es una buena idea detectar cualquier problema temprano antes de que sea demasiado tarde para el tratamiento.

2. El cuidado veterinario adicional pone a prueba sus finanzas

Solo este año, mis hijos mayores ya me han costado mucho en honorarios veterinarios. Tuve suerte de que mi madre donara algo de dinero y mi ex novio, el 'papá' original de Lugosi y Spider, que todavía se preocupa por ellos, también contribuyó. De lo contrario, probablemente habría tenido que mentir, robar y matar para pagarlo. . Las extracciones dentales y los chequeos anuales (o semestrales) han sido los procedimientos que más gastan dinero y, en los últimos años, han necesitado bastantes de ellos. Así que prepárese para gastar una gran parte del dinero que tanto le costó ganar en chequeos, análisis de sangre, tratamientos dentales y alimentos dietéticos especiales, entre otras cosas.

Dicho esto, y habiendo cancelado recientemente un viaje a Barcelona esta primavera debido a los costos de los veterinarios, vale la pena. Preferiría irme sin vacaciones solo para poder ver a Lugosi y Spider en buena salud y felices, lo que a su vez hace quemefeliz.

3. Los gatos sufren cambios de comportamiento

He notado que mis dos hijos se han vuelto mucho más pegajosos y necesitados en los últimos años, y aunque nunca han sido gatos falderos, buscan mi compañía mucho más que cuando eran más jóvenes. También se han vuelto más vocales en su vejez, no solo maullando a mí, sino también entre ellos.

Un síntoma desconcertante para Spider fueron los aullidos muy fuertes varias veces en medio de la noche. En retrospectiva, creo que esto se debió al dolor de sus problemas dentales; desde que le han extraído la mayoría de los dientes, el aullido ha cesado. Muchos gatos mayores aparentemente muestran este comportamiento y, a veces, es difícil encontrar una causa, que podría deberse al dolor, disfunción cognitiva, confusión debido a la senilidad o incluso un tumor cerebral.

Debido a que la mayoría de los gatos mayores sufren de artritis o problemas de coordinación, entre otros problemas dolorosos (como los humanos cuando envejecemos), eventualmente pierden la capacidad de saltar a lugares altos. Hace unos años noté que Lugosi ya no podía llegar al área del fregadero, y de vez en cuando escuchaba este ruidoso 'ruido sordo' cuando se estrellaba contra el piso. ¿Una solución sencilla? Pasos para gatos mayores fáciles de hacer que ayudan a tu viejo gatito a llegar a esos lugares difíciles de alcanzar con dignidad.

Curiosamente, Spider sigue siendo extremadamente ágil y juguetón para su edad, a diferencia de su hermano gemelo.

4. Los cambios dietéticos se vuelven necesarios

Descubrí que la mejor dieta para mis gatos es solo cruda. Sin embargo, con los problemas renales de Spider, el alto contenido de proteína en la carne cruda podría hacer más daño que ayudar, así que después de su chequeo renal más reciente que mostró valores empeorados, seguí las instrucciones de mi veterinario de probar una dieta renal veterinaria durante unos meses antes. haciendo otro análisis de sangre. Creo que los alimentos comerciales para gatos no son lo que un carnívoro obligado debería comer, pero al menos tengo que ver si hace alguna diferencia. Debido a que los valores renales de Lugosi están ligeramente en el límite de su medicación para la tiroides, por ahora sigue la misma dieta.

Aparte de esto, le doy a Spider un suplemento renal llamado Renafood, y ambos niños obtienen un cannabinoide natural una vez al día.

5. Te prepararás para lo inevitable

Esta es probablemente la parte más difícil de ser propiedad de gatos mayores: el hecho de que sabes que ya tienen 'una pata en la tumba' y que el tiempo se acaba. Sé que no puedo prepararme para perder uno y luego el otro poco después, pero siempre me digo a mí mismo 'ese día no es hoy' y seguiré amándolos cada hora, cada minuto, cada segundo, como si fuera nuestro. durar juntos.

¿Eres propiedad de uno o más gatos mayores? Cuéntanos sobre tu relación en los comentarios.

Sobre el Autor:Barbarella Buchner - Ailurófilo. Chica gótica geek. Ex-Músico Cantante / Compositor. Fotógrafo. Diseñador web. Fibromialgia + Paciente de AR. Y totalmente loco. Ella es originaria de Hannover (Alemania), luego se mudó a Londres, y desde 2004 vive en la isla tropical de Lanzarote, junto con sus gemelos atigrados Lugosi & Spider, y la reina del jengibre Ruby Akasha. Ella es unafotógrafo, y ella trabaja como freelancediseñador gráfico y web y colaborador ocasional de Catster / Dogster.