5 maneras en que los gatos salvajes hacen más bien que dañar la vida silvestre

Un grupo de científicos del epicentro del debate sobre la gestión comunitaria de colonias de gatos hizo recientemente un descubrimiento que denominaron 'sorprendente'. Un informe en la revistaEcología y biología globalmostró que los mamíferos nativos tenían más probabilidades de morir en las islas que tenían ratas, pero no gatos, zorros o dingos.

Feral cat by Shutterstock

De hecho, me sorprende que los científicos se sorprendieran con este descubrimiento. Solo tuve que ver programas de PBS y tomar clases de ciencias en la escuela secundaria para aprender cómo las relaciones depredador-presa benefician a las presas. Uno pensaría que muchos doctores también habrían aprendido esta lección a lo largo del camino. Para aquellos que necesitan un curso de actualización, aquí se explica cómo los gatos salvajes realmente ayudan a las presas a sobrevivir.

1. Matan a otros animales que causan daño

En las islas australianas donde se eliminaron los gatos salvajes, las poblaciones de ratas aumentaron exponencialmente. Las ratas son conocidas por comer huevos de aves y, como resultado de ser invadidas por ratas, las poblaciones de aves en esas islas fueron diezmadas.

2. Matan a los animales más débiles y lentos

Al comer roedores o aves que no tienen la salud y la vitalidad para sobrevivir, o que carecen de la capacidad de camuflarse, los gatos salvajes ayudan a asegurar que las poblaciones de animales de presa se vuelvan más fuertes y más adaptadas a su entorno.

3. Hacen que las presas sean más inteligentes

Los animales de presa que aprenden que se debe evitar a los gatos enseñan esta lección a sus crías. Aquellos que obtengan la pista sobrevivirán y, por lo tanto, la población en su conjunto se volverá más inteligente y tendrá más probabilidades de vivir para reproducirse.



4. Ayudan a mantener el ecosistema

Si las poblaciones de presas aumentan demasiado, los impactos sobre el medio ambiente pueden ser profundos. Después de la eliminación de los gatos salvajes en la isla Macquarie de Australia, las poblaciones de conejos explotaron y el pastoreo de conejos destruyó los hábitats de los albatros. Al atacar a esos conejos, los gatos salvajes ayudaron a garantizar que el ecosistema de la isla se mantuviera estable.

5. Aumentan la biodiversidad

Debido a que es más probable que los depredadores maten animales que tienen una población más alta, dejan espacio para otros animales que ocupan el mismo nicho ecológico. Las musarañas y los pájaros comen gusanos, por ejemplo, pero si la población de musarañas aumenta lo suficiente como para amenazar la capacidad de comer de las aves, los gatos salvajes acudirán al rescate: es mucho más probable que coman musarañas ya que hay muchas más. de ellos, dejando más comida para los pájaros.

Cat hunting a mouse by Shutterstock

Por lo tanto, la próxima vez que vea un gato salvaje con un roedor o un pájaro en la boca, no asuma que acaba de matar al mejor y más fuerte de su especie. Recuerda que la relación depredador-presa es un baile delicado y que, en muchos casos, esos gatos están haciendo presas más fuertes e inteligentes. Atrapar-castrar-vacunar-regresar es la forma más inteligente de manejar las poblaciones de gatos salvajes: mantiene la población de depredadores bajo control, lo que estabiliza la población de presas en niveles sostenibles.

¿Ha visto ejemplos de lo que sucedió cuando los depredadores fueron eliminados de un área? ¿Tiene algo que agregar sobre cómo los depredadores ayudan a las presas o cómo han destruido las poblaciones de presas en su área? Por favor comparta sus pensamientos en los comentarios.

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Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de un refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su columna de consejos sobre gatos, Paws and Effect, desde 2003. JaneA sueña con ganarse la vida con su amor por los gatos.