5 razones para no castigar a tu gato

Recientemente ayudé a Anne, una clienta de comportamiento felino, a cambiar los sentimientos de su gata Suki sobre su caja de arena. Los problemas de Suki comenzaron gradualmente: primero orinaba fuera de su caja cada dos semanas, luego el problema se intensificó gradualmente hasta que Suki eliminó en todas partes de la casaperola caja de arena. Llegó al punto en que Suki se negó a aventurarse en la habitación que albergaba la caja.

Le pedí a Anne que analizara el comportamiento de Suki desde el principio. Cuando Suki comenzó a orinar fuera de su caja de arena, Anne probó nuevas arenas y diferentes cajas, y aumentó las limpiezas, pero sin éxito. A pesar de los esfuerzos de Anne, Suki continuó orinando fuera de la caja de arena cada dos semanas.

Anne se sintió frustrada y recurrió a 'aversivos' y castigos para detener el comportamiento. Anne le gritó a Suki. Cuando eso no funcionó, roció a su gato con agua y le dio un manotazo en el trasero. El comportamiento aumentó hasta que Suki dejó de usar su caja de arena y evitó la habitación. Aunque el comportamiento de Anne no resolvió el problema, tuvo otras repercusiones. Anne notó con tristeza que Suki, un gato normalmente afectuoso, se alejaba de ella. Dejó de sentarse en el regazo de Anne y de pedirle abrazos y caricias.

El castigo y las aversiones pueden parecer la mejor manera de resolver los problemas de comportamiento, especialmente en momentos de frustración cuando nada parece funcionar. Aunque la fuerza y ​​el castigo pueden reprimir o disminuir los comportamientos, no le enseñan al gato qué hacer. Además, existen consecuencias que pueden hacer que este tipo de métodos sean malas opciones para el cambio de comportamiento.



La Dra. Susan Friedman, una analista del comportamiento muy respetada que enseña los conceptos básicos del comportamiento a los conductistas animales, dice en su clase,'El problema con el castigo es que no enseña al alumnoqué hacer, y los efectos secundarios que puede experimentar la persona castigada son perjudiciales '.

Éstos son algunos de esos efectos secundarios:

1. Estrés

Siempre hay una razón para el comportamiento. Los gatos no son malos, ni se enojan con su gente cuando realizan actividades desagradables. Lo que la gente percibe como un mal comportamiento suele ser una respuesta estresante de su gato a algo en su entorno. Es natural que los gatos estresados ​​adopten comportamientos instintivos. A menudo, es desagradable vivir con estos comportamientos.

El castigo también aumentará la ansiedad y hará que los gatos se sientan inseguros. Como todos los animales, los gatos necesitan sentirse seguros en su mundo. Es un desafío sentirse seguro y feliz mientras periódicamente se le castiga o se le grita.

2. Aumento de lo desagradable

Castigar a su gato puede intensificar el comportamiento original y el desarrollo de otros nuevos. Debido a que estos métodos enérgicos son estresantes, la situación a menudo se deteriora.

La respuesta de Suki a los intentos de Anne de detener su comportamiento no deseado ilustra esto. Inicialmente, el gato orinaba fuera de su caja de arena cada dos semanas. A medida que aumentaba la frustración de Anne, también aumentaba el castigo. Primero Anne le gritó a Suki. Cuando eso no funcionó, roció a Suki con agua y finalmente la golpeó. A medida que el castigo se intensificaba, Suki se puso más ansiosa y temerosa y evitó su caja de arena por completo. También desarrolló un comportamiento nuevo y desgarrador: evitar a Anne, que la adora.

3. Relación amenazada

Los gatos tienen una perspectiva de sus comportamientos diferente a la de las personas. No perciben sus propias actividades como 'malas' o destructivas. Eso es cosa de personas. Cuando castiga a su gato por comportamientos que le resultan desagradables, su gato asociará el castigo con quien transmita el mensaje, no con su propio comportamiento. A menudo, esto lo lleva a alejarse de ti. Las personas que los gatitos amaban originalmente y en las que confiaban ahora se perciben como atemorizantes e hirientes. Caso en cuestión: Suki y Anne.

4. Las áreas se vuelven tabú

A menudo, los gatos se niegan a acercarse a los lugares donde fueron castigados. Por ejemplo, si las cajas de arena están ubicadas cerca de donde fueron reprendidas, los gatos pueden evitar usarlas. Algunos, como Suki, se vuelven tan temerosos y ansiosos que se mantienen alejados de la caja de arena y de la habitación donde se encuentra la caja.

5. El castigo refuerza al castigador

Un efecto secundario aterrador que se pasa por alto es el efecto reforzador que tiene el castigo sobre el castigador. Independientemente de las consecuencias, aprenderá que el castigo puede detener o disminuir inmediatamente un comportamiento, por lo que es más probable que vuelva a utilizar métodos tan contundentes.

Como en la situación de Anne, cuando el castigo no detiene el problema, la persona, sintiéndose frustrada, intensificará sus acciones, tratando de cambiar el comportamiento.

Otro efecto secundario insidioso es cómo hace sentir al castigador. Gritar y castigar ayuda a liberar sentimientos de frustración cuando una situación desagradable parece irresoluble. Puede sentirse bien gritar.

Como puede ver, aunque el castigo puede parecer la solución en el momento, sus efectos secundarios pueden ser perjudiciales. Puede aprender a cambiar comportamientos y enseñar otros nuevos con métodos sin fuerza que pueden llevar un poco más de tiempo, pero los resultados merecen el esfuerzo. También crean vínculos entre usted y su gato, y todos son más felices.

¿Te arrepientes de haber usado el castigo para cambiar el comportamiento? ¿Cómo fue tu experiencia? Háznoslo saber en los comentarios.

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