6 datos interesantes sobre las orejas de gato

Si tuvieras que identificar a un animal por su silueta, lo más probable es que lo primero que mires sean la cola y las orejas, y sin duda las orejas triangulares que adornan la cabeza de tu amigo felino son inconfundibles. Pero hay mucho más en las orejas de gato que su forma asombrosamente fresca.

1. Cada oreja de gato está controlada por 32 músculos

Casi tres docenas de músculos diminutos giran las orejeras de su gato, o pabellón auricular, para ayudarlo a identificar la dirección precisa de donde proviene un sonido. Puede girar cada oreja hasta 180 grados para encontrar la fuente de incluso los chirridos y crujidos más pequeños.

2. Los gatos tienen una audición superpoderosa

Los perros son conocidos por su audición aguda, pero la audición de los gatos es mejor. Los gatos pueden distinguir sonidos mucho más agudos que los perros, y su capacidad para detectar ruidos graves es casi igual. No solo eso, sino que pueden detectar incluso pequeñas variaciones en el sonido, con solo una décima de tono de diferencia. Esto les permite descubrir fácilmente qué tan grande o pequeño es un animal de presa, y avergüenza a los humanos con un tono perfecto.

3. Las orejas de gato son fundamentales para el equilibrio de su gato

En lo profundo de las orejas de su gato hay tres canales semicirculares llenos de líquido y revestidos de pequeños pelos. El movimiento del líquido sobre los pelos le dice al cerebro de su gato en qué dirección se mueve. Otro cuerpo, el vestíbulo, transmite información sobre si está boca arriba, boca abajo, acostada de costado, etc. Los canales semicirculares y el vestíbulo son cruciales para el 'reflejo de enderezamiento' de su gato, que le permite aterrizar de pie (la mayor parte del tiempo) si se cae.



4. Las orejas de gato sirven como barómetro del estado de ánimo

Todos hemos visto gatos irritados con las orejas bajas y vueltas hacia los lados, y gatos furiosos o aterrorizados con las orejas planas contra la cabeza. Pero la posición de sus oídos puede indicar una gran variedad de emociones, que van desde la felicidad hasta la curiosidad y la relajación completa.

5. Una mutación causa sordera en gatos blancos de ojos azules

Según el Cornell Feline Health Center, solo del 17 al 22 por ciento de los gatos blancos sin ojos azules nacen sordos. Sin embargo, el 40 por ciento de los gatos con un ojo azul son sordos y entre el 65 y el 85 por ciento de los gatos blancos con ambos ojos azules son sordos. La mutación genética que crea los ojos azules y el pelaje blanco también provoca una malformación de las estructuras internas del oído. Los gatos blancos de ojos azules tienden a tener numerosas anomalías en la cóclea, la parte del oído responsable de enviar señales sonoras al cerebro. Si un gato con un ojo azul es sordo de un oído, el oído sordo siempre estará del lado del ojo azul.

6. Las mutaciones genéticas causan formas de orejas extrañas

Las orejas caídas hacia abajo del Scottish Fold y las orejas hacia atrás del American Curl son causadas por mutaciones en los genes que construyen el cartílago que mantiene erguidas las orejas de su gato. Aunque la mutación en el American Curl solo afecta el cartílago de la oreja, la mutación del Scottish Fold también se asocia con malformaciones óseas y una mayor probabilidad de desarrollar artritis.

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