7 formas de ayudar a su gato durante un período de duelo

La pérdida de un animal o una persona que amamos es traumática y dolorosa. Las personas no son las únicas que sufren cuando fallece un ser querido. Los gatos, como todos los animales, suelen llorar cuando pierden a un amigo. Es desgarrador de ver.

El dolor no se limita a la muerte de otro gato amigo. Los gatos pueden lamentarse por la pérdida de sus seres queridos, perros y otros animales cercanos. A veces se lamentan cuando sus mejores amigos son sacados de forma permanente de casa o cuando los padres de gatos favoritos se van por un período prolongado. Algunos gatos sufren cuando se les reubica o se les entrega a refugios.

El dolor no ha sido un extraño en mi hogar. Sudan, uno de mis gatos, lamentó que Kingsley, su mejor amigo gato, sucumbiera a un linfoma. Volvió a afligirse cuando Maulee, mi gato del corazón que tenía más de 20 años, falleció unos meses después de la muerte de Kingsley. El gato de mi mamá, Pillow, se deprimió y se apartó después de que mi mamá falleció. Su dolor se agravó cuando estuvo separado por un breve tiempo de Abby, su perro amigo. (Ahora están juntos de nuevo.) Abby también se afligió, aullando y lloriqueando por mi mamá. Ver a mis pequeños llorar me rompió el corazón y profundizó mi propio dolor. 2013 no fue un buen año para nosotros.

Los gatos muestran el dolor de diferentes formas. Algunos gatos sufren profundamente, mientras que otros no parecen afectados cuando se pierde un compañero. Sudán mostró sus sentimientos al permanecer de pie en la habitación favorita de Kingsley y aullar lastimosamente durante horas. Durante un breve tiempo después de la muerte de Maulee, no jugaba ni socializaba con nadie, ni personas ni gatos. Pillow, el gato de mi mamá, durmió más de lo habitual y perdió el apetito. No comió tan vorazmente como lo hizo mientras mi madre estaba viva. Winnie, la gata de un cliente, dejó de comer y casi muere después de que su persona favorita se fue del país a trabajar. Algunos gatos caminan, otros se niegan a jugar. Otras manifestaciones incluyen inquietud, escondite, aumento de la vocalización y apego. Algunos gatos no se afligen en absoluto, para ellos es lo mismo que de costumbre. En los hogares con múltiples gatos, cuando pasa un gato, se interrumpen las jerarquías flexibles, lo que agrava el dolor con problemas entre gatos.

No hay un límite de tiempo específico para el duelo. El duelo es un proceso y puede llevar unos días, unos meses o más. El tiempo que lleva y la profundidad del duelo dependen de la relación que los gatos tenían con sus amigos ausentes, las historias y temperamentos de los gatos individuales y otros cambios y factores estresantes en el entorno.



Puede ayudar a sus gatos a superar su proceso de duelo siguiendo estos siete consejos:

1. Toma el dolor en serio

Vigile de cerca a los gatos cuando estén en duelo. Existe una amplia gama de cómo responden los gatos cuando se pierde un compañero unido. Algunos sufren tanto que pierden el apetito y dejan de comer. Quienes se niegan a comer durante más de 24 horas corren el riesgo de desarrollar lipidosis hepática felina, una afección grave y potencialmente mortal. Los gatos que dejan de comer durante más de 24 horas y los que parecen apáticos deben ser examinados por un veterinario lo antes posible. El duelo es estresante y el estrés afecta negativamente al sistema inmunológico, lo que abre al gato a las enfermedades. Toma el dolor en serio.

2. Sea consistente

Debido a que los gatos no se adaptan fácilmente a los cambios, es importante mantener todo lo más actual posible. Este no es el momento de remodelar la casa o mudarse. Dicho esto, la vida sucede, y la mayoría de las veces, no tenemos control sobre el momento de los eventos. Pero hay cosas que podemos controlar. Hasta cierto punto, mantener una rutina constante es uno de ellos. Intente mantener el mismo horario que tenía antes de que se fuera el pequeño. Alimente a su gato a la misma hora todos los días. Si le gusta que la cepillen, dedique un poco más de tiempo a prepararla todos los días. A muchos gatos les encanta tomar siestas con sus personas favoritas y abrazarlas. Si eres una de esas personas afortunadas de los gatos, haz espacio en tu día para las siestas y los mimos con tu gatito especial. No permita que el juego y otras actividades que disfruta se le escapen. Programe tiempo de calidad con ella a diario, involucrándola en las actividades que históricamente ama.

3. Proporcionar enriquecimiento y estimulación mental.

Enriquecer el entorno de los gatos y concentrar a los gatos en duelo en actividades divertidas puede ayudarlos a salir de su mal humor. Dale a tu gatito juguetes nuevos, rascadores y lugares altos para trepar. Los juguetes de pelota y tracto, pelotas suaves y juguetes con hierba gatera pueden llamar su atención. Los gatos que no responden al encanto de los juguetes nuevos pueden comenzar sumergiéndolos en caldos de carne puros y sabrosos. Los caldos de pollo y pescado suelen ser suficientes.

El territorio vertical, como árboles altos para gatos y estantes, también puede ayudar a sacar a los gatos de la depresión, especialmente cuando las estructuras se colocan al lado de ventanas seguras con buenas vistas del vecindario.

Los gatos en duelo a menudo responden a nuevas actividades, así como a las que han disfrutado en el pasado. Su gato puede disfrutar jugando, buscando tesoros o una agradable sesión de aseo. El adiestramiento con clicker, un sistema de adiestramiento basado en recompensas que es divertido para los gatos y su gente, también puede ayudar a elevar el estado de ánimo de tu gato y sacarlo de su depresión un poco más rápido.

Tenga en cuenta que todos sus esfuerzos para ayudar a su pequeño deben ser cariñosos, suaves, divertidos y libres de fuerza.

4. Sepa cuándo limpiar o no limpiar

A menos que el otro animal residente estuviera enfermo, por lo general no hay razón para tener prisa por lavar las camas y los muebles que el excompañero prefería. El olor del difunto se desvanecerá gradualmente y puede ayudar a sus otros gatos a aceptar gradualmente la pérdida de su amigo.

Siempre hay excepciones. Si su gato se niega a aventurarse cerca de los objetos o lugares preferidos por el gato fallecido, entonces podría ser necesario realizar una buena limpieza. Además, puede ayudar a aliviar el estrés de su gato cambiando su asociación con las áreas realizando actividades que le gustan a su alrededor.

5. No dependa de un nuevo amigo

No se apresure a adoptar un nuevo amigo para su gato en duelo. El duelo es estresante. Introducir un nuevo gato en la refriega también estresa a todos. ¿Por qué agravar la ansiedad? Espere hasta que los miembros de la familia hayan superado el duelo y se hayan acostumbrado a una rutina regular antes de adoptar otro gato.

Todos procesan el dolor de acuerdo con sus propios relojes. Algunos gatos se adaptan a la pérdida en un mes, otros tardan mucho más. Muchos padres de gatos esperan años antes de sentir que están listos para adoptar. Cuando adopte un nuevo amigo gato, mantenga al novato separado de sus otros gatos y preséntelos gradualmente. Recuerde que está trayendo un intruso al territorio de su gato residente.

6. Controle sus propias emociones en la puerta

La pérdida de un animal de compañía es traumática para todos en el hogar. Los gatos son muy sensibles y responden a nuestras emociones y sentimientos. La forma en que sentimos el duelo puede intensificarse y alargar el proceso de duelo de nuestros pequeños. Siente el duelo, pero ten en cuenta cómo tus emociones afectan a tus gatos.

7. Únase a un grupo de pérdida de mascotas

Parte del proceso de duelo es sentirse completamente solo en el dolor. Los recursos para la pérdida de mascotas están disponibles para ayudar a las personas a procesar su dolor mientras son apoyados por otros. Algunas sociedades humanitarias ofrecen grupos de apoyo para la pérdida de mascotas y hay ayuda en línea. Mi grupo de apoyo en línea favorito es el Grief Support Center en Rainbow Bridge. Ofrece foros y chats de apoyo.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante una consulta.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio, Skype y telefónicas. Ella usa métodos libres de fuerza que incluyen cambios ambientales, manejo, entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver problemas de comportamiento de gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos sin fuerza. Marilyn es muy importante en la educación: cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos. Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.

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