8 cosas que debes saber sobre el estómago del gato

Nota del editor:Esta historia apareció originalmente en la edición de noviembre / diciembre de la revista impresa Catster. Haga clic aquí para suscribirse a la revista Catster.

La mayoría de los dueños de gatos tienen más que un interés pasajero en el estómago de su gato, dado que de ahí es donde se originan esas alarmantes bolas de pelo. Esto es lo que necesita saber.

1. Donde comienza todo

El esófago impulsa la comida que traga su gato hacia el estómago, donde comienza el proceso de digestión.

2. ¿Qué hay en el estómago?

El estómago se compone de varias secciones distintas. El fondo es la parte pequeña que se encuentra justo encima de la unión entre el esófago y el estómago. La entrada o abertura del esófago al estómago se llama cardias. La sección más grande es el cuerpo del estómago. Esta sección sirve principalmente como tanque de almacenamiento de alimentos no digeridos.

La siguiente parte del estómago es el antro. El antro es muy musculoso y sirve para triturar la comida en trozos más pequeños. El píloro es un esfínter, un anillo de músculo, que regula el flujo del contenido del estómago desde el estómago hasta el duodeno, la primera parte del intestino delgado. El píloro también sirve como válvula unidireccional, evitando el reflujo del contenido intestinal hacia el estómago.

El estómago tiene la forma de un frijol ladeado, con el margen exterior más largo, en el lado izquierdo del cuerpo, llamado curvatura mayor. El margen exterior más corto, en el lado derecho, es la curvatura menor.



3. ¿Qué puede hacer un estómago?

La función principal del estómago es almacenar, mezclar y digerir los alimentos y regular el vaciado de su contenido en el intestino delgado, donde continúa la digestión. El estómago contiene glándulas que producen ácido y enzimas que digieren la comida entrante. El ácido también ayuda a matar las bacterias que ingresan al estómago. El estómago también está revestido por glándulas que secretan moco, lo que ayuda a proteger al estómago de la digestión de sus propios ácidos y enzimas.

4. ¡Oh, oh, aquí vienen los problemas!

El síntoma más común de que algo no va bien con el estómago de su gato es el vómito. Todos los gatos vomitan de vez en cuando, y la mayoría de las veces hay una explicación inofensiva para ello, como comer demasiado rápido, un cambio repentino en la dieta o bolas de pelo.

5. ¡Ack, bola de pelo!

Cuando los gatos se acicalan, las púas de la lengua eliminan el pelo suelto y muerto. Estos pelos se tragan. La mayor parte del cabello pasa a través del tracto digestivo, pero algo de cabello puede acumularse en el estómago, donde puede formar una bola de pelo. En última instancia, los gatos se deshacen de las bolas de pelo vomitándolas. Los gatos de pelo largo como los persas y los maine coons están predispuestos a los problemas de bolas de pelo.

No culpe instintivamente de todos los vómitos a bolas de pelo inofensivas. Ciertamente, si ve una gran bola de pelo en el material vomitado, y esto ocurre con poca frecuencia, el diagnóstico probable es la de bolas de pelo. pero los gatos que vomitan bolas de pelo con mucha frecuencia suelen tener un trastorno subyacente, y un veterinario debe investigar esto.

6. ¡Dios mío! ¡Es EII!

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un trastorno en el que el sistema inmunológico envía células inflamatorias a varios segmentos del tracto gastrointestinal. El estómago comúnmente se ve afectado.

De hecho, mi propio gato, Mittens, tiene EII del estómago. Otros signos, como disminución del apetito y pérdida de peso, pueden acompañar a los vómitos.

La mayoría de los gatos afectados tienden a ser de mediana edad o mayores, aunque los gatos de cualquier edad pueden verse afectados. Para hacer un diagnóstico definitivo, se requieren muestras de biopsia del estómago. Estos se pueden obtener mediante cirugía o endoscopia.

La endoscopia es un procedimiento en el que se inserta un tubo largo en forma de serpiente con una cámara en el extremo por el esófago y el estómago, y se obtienen muestras de biopsia. Así fue como diagnosticaron a mi gato. El tratamiento con medicamentos antiinflamatorios a menudo controla los vómitos.

7. La palabra 'C'

El cáncer de estómago puede ocurrir en gatos. Aunque puede afectar a gatos de cualquier edad, se observa principalmente en gatos mayores. El linfoma es el cáncer de estómago más común, pero pueden aparecer otros tipos, como el carcinoma gástrico y los tumores de mastocitos.

Si el tumor involucra un área discreta del estómago, la cirugía para extirpar la parte cancerosa del estómago podría ser factible. El linfoma se considera una enfermedad sistémica y la quimioterapia es el tratamiento de elección. Traté a un gato llamado Beowulf con quimioterapia por linfoma de estómago de alto grado. Permaneció en remisión después de un año de tratamiento, por lo que detuvimos la quimioterapia. Tres años después, parece estar curado de su cáncer.

8. Solo trátalo

Algunos de los medicamentos que usamos para tratar los trastornos estomacales en los gatos son similares a los que usamos para tratar a las personas. Si se cree que el exceso de ácido estomacal contribuye a los síntomas de un gato, le recetamos medicamentos como cimetidina (Tagamet), ranitidina (Zantac) y famotidina (Pepcid). A los gatos que necesiten un antiácido más fuerte se les puede administrar omeprazol (Prilosec).

Los dueños de gatos NUNCA deben administrar ningún medicamento de venta libre sin consultar a su veterinario, porque las dosis para los gatos variarán.

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Sobre el Autor:El Dr. Arnold Plotnick es el fundador deEspecialistas en gatos de Manhattan, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en el Upper West Side de Manhattan. También es autor de The Original Cat Fancy Cat Bible. El Dr. Plotnick es el ex columnista de Ask the Veterinarian para la revista CAT FANCY, y es un colaborador frecuente de publicaciones y sitios web felinos, incluido su propio blog,Hombre gato hacer. Vive en la ciudad de Nueva York con sus gatos, Mittens y Crispy. Síguelo enFacebookyGorjeo.