8 enfermedades inusuales de los gatos que debe conocer

Si bien la mayoría de los cuidadores de gatos nunca se han encontrado con estas enfermedades de los gatos (o incluso han oído hablar de ellas antes), todos comparten una cosa: se están volviendo más comunes.

1. Acromegalia o hipersomatotropismo

Incluso cuando todo parece estar bien, algunos gatos diabéticos son difíciles de controlar y la glucosa en sangre de un gato simplemente no coopera. 'La dosis de insulina sigue subiendo y subiendo sin la reducción esperada en los niveles de glucosa (azúcar) en sangre cuando se analiza', dice la Dra. Elizabeth Colleran, ex presidenta de la Asociación Estadounidense de Médicos Felinos. “Algunos gatos desarrollan cambios en su apariencia con agrandamiento de los huesos de la cara y en otros lugares después de la exposición crónica a estas hormonas. Los cambios son lentos y a menudo difíciles de reconocer. Otros gatos pueden aumentar de peso en lugar de la pérdida esperada de condición corporal con diabetes mellitus '.

La acromegalia o hipersomatotropismo suele ser causada por un tumor benigno de la glándula pituitaria, que secreta un exceso de hormona del crecimiento y factor de crecimiento similar a la insulina 1 inducido por la hormona del crecimiento (IGF-1). Si bien la prueba de detección de IGF-1 no es perfecta, es útil. Afortunadamente, las opciones de tratamiento están cada vez más disponibles, lo que ayuda a transferir al diabético difícil a un diabético bien controlado o incluso a un no diabético.

2. Síndrome de Cushing o hiperadrenocorticismo

Otra razón por la que los gatos rara vez se vuelven diabéticos incontrolados es la enfermedad de Cushing o el hiperadrenocorticismo. Esto es algo común en los perros, pero no tanto en los gatos.

'Estos gatos tienen una necesidad variable o excesiva de insulina causada por una cantidad excesiva de secreción de hormonas suprarrenales, que se observa con piel frágil, desgaste muscular, mala cicatrización de heridas, hematomas y cambios de pelo', dice el Dr. Colleran. “Un análisis de sangre para determinar la respuesta a un corticosteroide es la prueba de diagnóstico más útil para estos gatos. Las imágenes de la glándula suprarrenal y la pituitaria pueden mejorar la precisión del diagnóstico. Una vez que se identifica la fuente del exceso de hormonas, la enfermedad de Cushing se puede curar o controlar con cirugía o medicación '.

Lea sobre la enfermedad de Cushing en personas aquí >>



3. Citauxzoonosis

La citauxzoonosis o la fiebre del gato montés pueden ser complejas de explicar. Intente seguir estos protozoos que rebotan: tradicionalmente se cree que los linces son un huésped reservorio, pero otros felinos salvajes y gatos domésticos también pueden infectarse y, cuando se recuperan, se convierten en reservorios. Cuando una garrapata estrella solitaria (y quizás otras especies de garrapatas) muerde al lince, el protozoo es recogido y luego puede transmitirse a un gato doméstico.

“Al principio, los síntomas son generales, pero la enfermedad progresa rápidamente”, dice la Dra. Leah Cohn, investigadora líder en cituxzoonosis y profesora de medicina y cirugía veterinaria en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Missouri, Columbia.

La citauxzoonosis era una sentencia de muerte casi segura cuando la Dra. Cohn comenzó su investigación. Hoy, dice, con los nuevos tratamientos antiprotozoarios, sobreviven de la mitad a hasta el 60 por ciento de los gatos infectados. Sin embargo, el tratamiento es caro y agotador. Cohn dice que los nuevos datos sugieren que la enfermedad se transmite de las garrapatas a los gatos más rápido de lo que se pensaba, por lo que la mejor protección contra las garrapatas es repelente para aumentar las probabilidades de que las garrapatas ni siquiera se adhieran a los gatos. Y ayuda, por supuesto, a mantener a los gatos adentro. Alabama, Arkansas, Georgia, Oklahoma, Missouri y Tennessee son semilleros particulares, pero dondequiera que haya garrapatas estrella solitarias y linces, habrá cytauxzoonosis.

4. Fibroplasia esclerosante eosinofílica gastrointestinal felina (FGESF)

“La FGESF es una enfermedad inflamatoria gastrointestinal emergente que se encuentra en todo el mundo en gatos de mediana a mayor edad”, dice la Dra. Vicki Thayer, miembro de la junta de la Winn Feline Foundation. “Se desconoce la causa, aunque se cree que se debe a una desregulación inmunológica posiblemente asociada con reacciones adversas a los alimentos, disbiosis (como resultado de un desequilibrio de las bacterias en el intestino) o exposición a la ingestión de ectoparásitos (un parásito que vive en el exterior de el huésped) o infección con endoparásitos (parásitos que viven dentro del huésped).

El pronóstico es reservado, ya que varios de estos gatos se ven afectados crónica y progresivamente por la enfermedad, aunque el tratamiento temprano podría conducir a un mejor resultado '. El tratamiento consiste en corticosteroides como prednisolona y un programa general de desparasitación.

5. Síndrome de dolor orofacial felino (FOPS)

'El síndrome de dolor orofacial felino es un trastorno de dolor de los gatos con signos de comportamiento de malestar oral y mutilación de la lengua', dice el Dr. Thayer. 'Los gatos afectados comúnmente se presentan con movimientos exagerados de lamido y masticación y pateando la boca'.

Es un diagnóstico de exclusión después de considerar otras fuentes de dolor bucal. La condición se considera crónica. Curiosamente, las situaciones externas que causan ansiedad también influyen en la enfermedad en el 20 por ciento de los gatos, según un estudio publicado en elRevista de Medicina y Cirugía Felinaen 2010. Esta condición parece estar sobrerrepresentada en los gatos birmanos, y se está recolectando el ADN de los gatos afectados con la esperanza de realizar pruebas de detección para programas de reproducción. La FOPS no responde bien a los analgésicos tradicionales y algunos casos responden con más éxito a los fármacos anticonvulsivos con efecto analgésico, como el fenobarbital. En este estudio, el 12 por ciento de los casos fueron sacrificados, por lo que el resultado no siempre es positivo.

6. Virus del papiloma felino

El término papilomatosis se usa para describir un tumor benigno en la superficie de la piel. Causado por un virus conocido como virus del papiloma, el crecimiento es negro, elevado y con forma de verruga, con un poro abierto en la superficie central si el tumor está invertido, dice la Dra. Lauren Demos, ex presidenta de la Asociación Estadounidense de Médicos Felinos.

A veces, la papilomatosis puede progresar y causar formas comunes de cáncer de piel. También es posible que las células cancerosas invasoras penetren y comiencen a destruir los tejidos subyacentes. En los gatos, el virus del papiloma más común a menudo se multiplica (hace metástasis) y puede progresar a un cáncer invasivo. Por lo general, se encuentran alrededor de los labios, la boca y la lengua. Sin embargo, la piel puede verse afectada a cualquier edad.

El Dr. Demos agrega: “Actualmente, la histopatología y la inmunohistoquímica, junto con los ensayos moleculares más nuevos, son útiles para diagnosticar esta afección. Las opciones de tratamiento para tales lesiones van desde la inmunoterapia hasta la cirugía '. Debido a la naturaleza contagiosa de esta enfermedad (solo entre gatos), es importante separar los animales infectados de los que no están infectados con el virus del papiloma. La vacunación oral se puede administrar como medida preventiva contra esta enfermedad y se usa de forma rutinaria en las perreras comerciales cuando ocurren brotes.

7. Miocardiopatía dilatada por deficiencia de taurina (DCM)

La taurina es un aminoácido esencial que los gatos no pueden producir por sí mismos. “La taurina juega un papel importante como factor básico para mantener la integridad celular en el corazón, la retina, los músculos y en todo el sistema nervioso central”, dice el Dr. Glenn Olah, presidente de la Fundación Winn Feline. 'La miocardiopatía dilatada por deficiencia de taurina (MCD) era bastante común en los gatos hasta que se estableció la asociación entre la taurina y esta enfermedad cardíaca a fines de la década de 1980 (con fondos de la Fundación Winn Feline)'.

A partir de entonces, las empresas comerciales de alimentos para mascotas comenzaron a complementar los alimentos para gatos con taurina adecuada. Aunque la MCD por deficiencia de taurina ahora rara vez se ve en los gatos, ocurre con más frecuencia a medida que los cuidadores de los gatos alimentan con dietas vegetarianas, dietas caseras nutricionalmente desequilibradas o dietas fabricadas por empresas que no tienen prácticas estrictas de control de calidad. Mucho mejor que tratar la deficiencia de taurina, casi siempre es bastante fácil evitar que la deficiencia ocurra en primer lugar.

8. Tularemia

La tularemia o fiebre del conejo es una infección bacteriana transmitida por garrapatas estrella solitaria y otras especies de garrapatas. Una garrapata puede alimentarse de un conejo infectado y transmitirlo a los gatos. O los gatos pueden enfermarse al devorar un conejo infectado.

El Dr. Cohn dice que hay buenas y malas noticias. La buena noticia es que, con los antibióticos adecuados, el tratamiento es generalmente eficaz y mucho menos costoso que el tratamiento de la citauxzoonosis. La mala noticia es que los síntomas de la enfermedad a menudo son generalizados y es posible que los veterinarios no piensen inmediatamente en la tularemia o que ofrezcan antibióticos que no sean tan hábiles para tratar la tularemia.

Esperar demasiado tarde o sin tratamiento, puede ocurrir la muerte. Además, la tularemia puede ser infecciosa para las personas. Entonces, a las personas se les dice, por ejemplo, que usen guantes cuando se les piquen a los gatos para tratar la tularemia. Como los gatos, las personas pueden enfermarse gravemente. Y como todas las enfermedades transmitidas por garrapatas, la tularemia está aumentando.

Dinos:¿Tu gato ha tenido alguna vez alguna de estas enfermedades inusuales de gatos? ¿Qué otras enfermedades inusuales de los gatos le gustaría que se trataran aquí?

Steve Dale, CABC, consultor certificado en comportamiento animal, es presentador de varios programas de radio sobre mascotas, aparece en televisión y habla en todo el mundo. Es autor / colaborador de muchos libros, incluido The Cat: Clinical Medicine and Management, y miembro de la junta de la Winn Feline Foundation. Blog: stevedale.tv.

Nota del editor:Este artículo apareció en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? ¡Suscríbete ahora para recibir la revista Catster directamente!

Lea más sobre las enfermedades de los gatos en Catster.com:

  • Qué puede matar a los gatos y cómo prevenir enfermedades y accidentes de gatos
  • Los costos reales de tratar las lesiones y enfermedades de los gatos
  • ¿Tienes un gato enfermo? 9 formas de saber si tu gato tiene dolor