9 consejos para llevar un gatito a casa

A menos que haya tenido gatos antes, es posible que se sorprenda de lo diferentes que son los felinos de los perros o cualquier otra mascota que haya tenido. Es útil comprender cómo ve su gato su mundo, y su punto de vista puede parecerse más a sus primos felinos salvajes de lo que espera. Aquí hay ocho cosas que debe saber antes de llevar un gatito a casa.

1. Cuánto deben dormir los gatos

Como otros gatos de su edad, mi gato atigrado de 10 años, Jack, duerme entre 15 y 20 horas todos los días. Eso parece mucho, ¿no? Resulta que los gatos ingieren esas más de 15 horas en pequeñas dosis.

Los gatos alternan entre dos modos de sueño: adormecimiento y sueño profundo. Los períodos de dormitar suelen durar de 15 a 30 minutos, alternando con períodos de sueño profundo de 5 minutos. Cuando un gato está dormitando, está listo para saltar y moverse de inmediato.

Los gatos de todas las edades siguen estos patrones básicos de sueño, pero la cantidad de sueño que necesita un gato puede variar un poco con la edad del gato. Los gatitos duermen más que el gato adulto promedio. De hecho, los gatitos recién nacidos duermen casi 24 horas todos los días, se despiertan solo para amamantar durante períodos cortos y luego se vuelven a dormir.

Si recientemente agregó un nuevo gatito a su hogar, no se preocupe si parece que duerme todo el tiempo. El cuerpo de un gatito libera hormonas de crecimiento cuando duerme, por lo que solo está trabajando para crecer. Los gatitos duermen profundamente, pero si parece particularmente difícil despertarlo, llévelo al veterinario para asegurarse de que no pase nada.

Los gatos adolescentes no necesitan dormir tanto como los gatitos, pero todavía encontrarás a estos adultos jóvenes estirados al sol siempre que tengan la oportunidad. También puede notar que su gato joven parece más activo por la noche.



Mi gato Phillip recibe lo que yo llamo los 'locos de los gatos' y corre por la casa justo cuando llego a casa del trabajo. Al principio pensé que estaba feliz de verme, pero ahora sé que es porque los gatos son lo que se llama crepuscular, lo que significa que son más activos al atardecer y al amanecer. No son nocturnos, aunque algunos gatos parecen tener brotes activos en medio de la noche.

Cuando tu gato se despierta al amanecer cada mañana, es porque es entonces cuando su presa natural también está despierta. Está programado para estar despierto con el amanecer. Sin embargo, si tu gato deambula por los pasillos aullando a todas horas de la noche, es posible que tenga un problema médico, así que llévalo al veterinario en la primera oportunidad.

2. Jugando con su gato - apropiadamente

Es probable que su gato actúe con frecuencia joven de corazón, correteando detrás de juguetes o golpeando motas de polvo que solo él puede ver. Tal comportamiento de juego es normal, según Marilyn Krieger, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC y autora.

'No importa la edad, la mayoría de los gatos jugarán', explica. 'Aunque el juego enseña importantes habilidades sociales y de supervivencia, jugar también es divertido'.

Marilyn dice que el juego es un comportamiento importante para los gatitos. “Además de aprender importantes habilidades de supervivencia como la caza, el juego enseña habilidades de socialización y límites”, dice. “Las personas pueden ayudar a los gatitos a aprender límites al no usar nunca sus manos cuando juegan con ellos. Es importante que los gatitos / gatos no crean que está bien morder '.

Si tu gatito se sobreestimula durante el juego e intenta morder, pide un tiempo muerto. Simplemente deja de jugar, dale la espalda y sal de la habitación durante unos segundos o un minuto para que tenga tiempo de calmarse. “El gatito pronto aprenderá que cuando muerde o se sobreestimula, su persona favorita dejará de prestarle la atención que quiere”, dice Marilyn.

Preocúpate si tu gatito no está interesado en jugar o parece letárgico. Marilyn dice que tal cambio de comportamiento justifica una visita al veterinario.

3. Qué significa maullar

Familiarizarse con el 'vocabulario' típico de su gato es una parte importante de la propiedad de un gato, dice Jane Brunt, DVM, fundadora del Cat Hospital en Towson en Baltimore, porque si su gato comienza a hacer diferentes ruidos, podría indicar un problema médico.

'Saber qué es normal para los gatos en general ... es importante', agrega. “De esa manera, cuando el gato exhibe un comportamiento diferente al 'normal', puedes responder de manera apropiada. Un ejemplo obvio es vocalizar cuando el gato tiene una función urinaria alterada '.

Los gatitos usan maullidos y otras vocalizaciones para comunicarse con sus madres y otros cuidadores. Estos maullidos suelen indicar cuando un gatito tiene hambre, frío o no está seguro de su entorno. A medida que un gatito se acostumbra a su entorno, puede maullar para asegurarse de que su madre o su cuidador están cerca.

Los maullidos fuertes y quejumbrosos que suenan diferentes a las vocalizaciones típicas de tu gatito podrían significar que está sufriendo. Llévala al veterinario lo antes posible.

Sin embargo, a medida que los gatitos crecen, tienden a maullar menos cuando están en compañía exclusiva de otros gatos (a menos que estén enojados o molestos, entonces gruñirán y silbarán).

'Se ha informado que los gatos no 'hablan' entre ellos, aunque es normal que los gatos vocalicen cuando son amenazados por un intruso o un depredador, y no tienen una ruta de escape', dice el Dr. Brunt. “Por otro lado, con las personas, a menudo hablan. Los gatos domésticos a menudo vocalizan cuando desean comida y, dado que con frecuencia son recompensados, el comportamiento se refuerza '.

4. Cómo aprenden los gatitos

Aunque el cerebro de un gato es comparativamente más pequeño que el de otros mamíferos, la estructura es bastante similar a la de un humano en que ambos tenemos cortezas y lóbulos cerebrales. Al igual que en los humanos, la corteza cerebral de un gato es responsable de la toma de decisiones, el aprendizaje y los recuerdos tanto a corto como a largo plazo.

La corteza cerebral juega un papel fundamental en el desarrollo de un gatito, ya que la memoria determina gran parte de su capacidad para aprender. Un gatito toma nota de lo que hacen otros gatos, otras mascotas e incluso los humanos al interactuar con ellos, y esto ayuda a que las otras partes de su cerebro se desarrollen adecuadamente.

Cuando llevamos a Phillip a casa por primera vez a las 12 semanas de edad, seguía a mi gato mayor, Jack, por la casa constantemente e imitaba muchos de los comportamientos de Jack.

“Los gatitos en los primeros meses necesitan interactuar con su propia especie y con otras especies para desarrollar habilidades sociales (cerebrales) y coordinación física (cerebelo) a través del juego, la exploración y la caza simulada”, dice Heidi Pavia-Watkins, DVM, del Airport Irvine Animal Hospital en Costa Mesa, California.

Si su gatito parece un poco tímido y no se lanza a la refriega de la casa, es probable que aún observe todo lo que lo rodea y aprenda de todas las actividades. Instálelo suavemente para que juegue con juguetes interactivos.

Un gatito que tiene dificultades a la hora de comer o que parece no poder comprender el concepto de la caja de arena puede estar lidiando con una lesión o enfermedad. Llévalo al veterinario tan pronto como puedas.

5. Por qué debes combatir el aburrimiento

“Los gatos poco estimulados corren el riesgo de desarrollar comportamientos relacionados con el aburrimiento o que alivien el estrés, como acicalarse en exceso, masticar artículos inapropiados, meterse con mascotas de compañía, aislarse, comer en exceso, automutilarse, comportarse compulsivamente y perder el apetito ”, Explica Pam Johnson-Bennett, conductista de gatos certificada y propietaria de Cat Behavior Associates.

Pam dice que los gatos están hechos para ser activos. Hay tantos hechos sobre el cuerpo de tu gato que le permiten tener una velocidad, sigilo y precisión increíbles, dice. “Imagínese tener todo ese equipo y nunca se usa. Así es para muchos gatos '.

En el caso de mi gato Jack, agregamos a Phillip a nuestra casa para que tuviera a alguien con quien correr mientras estábamos fuera la mayor parte del día. 'Tener un amigo puede marcar una gran diferencia cuando se trata de enriquecer la vida de un gato', dice Pam.

Jack se benefició enormemente de su compañía con Phillip, y Phillip también se benefició de la compañía de Jack, ya que incluso los gatitos necesitan enriquecimiento ambiental para estar sanos y felices.

Pam recomienda socializar a un gatito con una variedad de personas, sonidos y experiencias para ayudar al gatito a manejar los cambios y las presentaciones de nuevas personas a medida que crece.

No te preocupes si tu gatito duda con gente nueva o situaciones nuevas. Es probable que se deba a que todavía se está acostumbrando a todo, especialmente cuando la traes a casa por primera vez. “Tenga en cuenta que el entorno de su hogar es desconocido y grande”, dice Pam. 'Eso es mucho para que un gatito se adapte inicialmente'.

Preocúpese si su gatito parece apático o completamente desinteresado en su entorno; llévala al veterinario lo antes posible.

6. Vigila las articulaciones de tu gatito

Mi primer gato, Jordan, comenzó a caminar un poco más lento y con menos 'brinco' en su paso en los últimos años de su vida. Todavía podía saltar sobre la cama y subir las escaleras, y de vez en cuando se ponía 'loco por los gatos' y corría por la casa, pero no tenía la gracia ágil y fluida que tenía como un gato más joven. Nuestro veterinario me aseguró que se trataba de un proceso natural de desaceleración del envejecimiento de Jordan y no de síntomas de artritis.

Algunos de los síntomas que mencionó mi veterinario (la aparición de rigidez cuando un gato se despertó de una siesta, cojera que afectó una o más extremidades o dificultad para saltar a lugares a los que antes tenía fácil acceso) fueron recalcados por Elaine Wexler-Mitchell, DVM, ABVP, de la Clínica Cat Care en Orange, California. Ella dice que estos son 'signos de que existe una enfermedad degenerativa de las articulaciones, más conocida como osteoartritis'.

El Dr. Wexler-Mitchell explica además que esta condición se desarrolla cuando el cartílago entre los huesos se rompe y ya no amortigua las articulaciones, lo que permite que ocurra la fricción. La inflamación resultante de las articulaciones se llama artritis.

La artritis no es la única enfermedad que afecta las articulaciones de un gato. Otras afecciones incluyen desplazamiento de la rótula, displasia de cadera y traumatismo articular (incluidos desgarros de ligamentos). Un trastorno hereditario, el desplazamiento de la rótula ocurre cuando la rótula (rótula) no se desarrolla normalmente.

Esta afección puede ir acompañada de otras anomalías de la pata trasera del gato, como la articulación de la cadera, el fémur o la tibia. La displasia de cadera es otra afección hereditaria que involucra el desarrollo anormal de las articulaciones de la cadera de un gato.

Los gatitos generalmente no sufren de artritis, pero pueden heredar la tendencia a desarrollar un desplazamiento de la rótula o displasia de cadera. Un gatito también puede experimentar un trauma en las articulaciones si una de sus extremidades se tuerce.

Puede parecer que su gatito se tambalea con las piernas inestables. Los gatitos jóvenes pueden tambalearse y no siempre estar seguros de sus pies. Ganará equilibrio a medida que crezca. Sin embargo, cojear, evitar la actividad y los gritos de dolor son señales de advertencia. Si tu gatito muestra alguno de estos, haz que lo examine un veterinario lo antes posible.

7. Qué es normal, y qué no, para la caca de gato

Sé más de lo que nunca quise aprender sobre los gatos y sus evacuaciones, gracias a mi gato Jack. Desde que lo adoptamos a las 12 semanas de edad, Jack ha experimentado muchos episodios y episodios de malestar estomacal y una 'salida' cuestionable como gatito (justo después de que lo adoptamos), como adulto y, ahora, como un gato casi mayor.

A medida que pasamos por esta variedad de problemas de defecación con Jack, he aprendido las diferencias entre los cambios normales y anormales en las deposiciones de un gato. También hablé con Arnold Plotnick, DVM, fundador de Manhattan Cat Specialists en la ciudad de Nueva York, sobre las causas y los posibles tratamientos para tales preocupaciones.

El Dr. Plotnick llama a los gatitos 'pequeñas máquinas para comer y defecar'. Señala que los gatitos suelen defecar varias veces al día. Debido a su pequeño tamaño, se deben controlar los cambios en las deposiciones.

Si su gatito pierde un día en la caja de arena, es decir, no hace caca por un día, simplemente vigílelo. El estreñimiento que dura más de un día, sin embargo, puede ser motivo de preocupación. Puede tener graves consecuencias si no se reconoce y se trata de manera oportuna, dice el Dr. Plotnick.

Si no ves heces en la caja de arena después de más de uno o dos días o si tu gatito se esfuerza al intentar defecar, llévalo al veterinario lo antes posible.

Si su gatito comienza a tener diarrea, programe una visita al veterinario de inmediato. 'Creo que la diarrea en los gatitos siempre es una preocupación, porque su pequeño tamaño corporal los hace muy susceptibles a la deshidratación', explica el Dr. Plotnick. “Los gatitos no soportan muy bien la deshidratación y pueden enfermarse peligrosamente rápidamente si [la diarrea] no se trata de inmediato. Se deben investigar todos los casos de diarrea en gatitos '.

A medida que un gatito crece hasta la edad adulta, disminuyen los riesgos de diarrea leve ocasional y estreñimiento. 'Todos los gatos experimentan ocasionalmente un ataque de diarrea o estreñimiento', dice el Dr. Plotnick. 'En la mayoría de los casos, se resuelve por sí solo o con una intervención mínima [como] un cambio en la dieta o un breve ciclo de medicación'.

8. Cómo los gatos cuidan sus partes íntimas

Estás entreteniendo a un invitado en tu casa, cuando tu gato pasea casualmente en el medio de la habitación, se deja caer en el piso, levanta la pata trasera y comienza a cepillar sus, bueno, partes íntimas. ¿Por qué haría algo así y fuera a la vista como si quisiera una audiencia? Y, por cierto, este comportamiento no se limita a la población de gatos machos; las gatas también lo hacen.

La gran mayoría de las veces, la sesión de aseo con las piernas en el aire es simplemente eso: una sesión de aseo personal. En su mayor parte, los gatos de todas las edades son fastidiosos a la hora de acicalarse, incluidos los genitales y el ano. (Aunque el jurado aún no sabe por qué sienten la necesidad de hacerlo frente a todos).

Las gatas ayudarán a limpiar los extremos traseros de sus pequeños gatitos. La madre también quiere estimular los músculos alrededor del ano para alentar a su descendencia a defecar. A medida que los gatitos continúan creciendo, comienzan a hacerse cargo del aseo por sí mismos.

Es posible que su gatito no cuide muy bien sus partes íntimas al principio, especialmente si dejó el cuidado de su madre a una edad temprana. Ayúdelo limpiando el área cuando necesite atención adicional.

A veces, los gatitos machos terminan con uno o ambos testículos sin descender al escroto, una condición llamada criptorquidia felina. Los testículos deben estar completamente descendidos alrededor de los 2 meses de edad. Si no se trata, la criptorquidia puede provocar cáncer testicular o una afección llamada 'torsión testicular', que puede ser dolorosa.

Haz que un veterinario examine a tu gatito antes de los 6 meses de edad. Su veterinario verificará si hay criptorquidia y, si es necesario, extirpará quirúrgicamente el testículo no descendido durante la cirugía de castración.

9. Etapas de la vida felina

  1. Gatito:Desde el nacimiento hasta los 6 meses
  2. Júnior:6 meses a 2 años
  3. Principal:3 a 6 años
  4. Maduro:7 años a 10 años
  5. Mayor:11 años a 14 años
  6. Geriátrico:15 años o más

Fuente: International Cat Care (anteriormente conocido como Feline Advisory Bureau)

Stacy N. Hackett, dueña de gatos de toda la vida, escribe con frecuencia sobre gatos, razas de gatos y una variedad de temas relacionados con las mascotas. La inspiración para su escritura proviene de sus gatos, Jack, Phillip, Katie y Leroy, y su mezcla de Cocker Spaniel / Labrador Retriever, Maggie.

Miniatura: Photography Wavebreakmedia | Imágenes falsas.

Nota del editor:Este artículo apareció en Kittens, un número especial de la revista Catster. ¡Busque Gatitos en un quiosco cerca de usted!

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