9 cosas que debe saber sobre la enfermedad renal crónica felina

Si su veterinario le acaba de decir que su gato tiene una enfermedad renal crónica (anteriormente llamada insuficiencia renal crónica o IRC), es posible que sienta que lo ha atropellado un autobús. Imaginas todas las posibles complicaciones. El tratamiento puede parecer peor que la enfermedad; te estremeces ante el costo potencial; y, sobre todo, te preguntas si es incluso humanitario tratar a tu gato en lugar de brindarle cuidados paliativos. Después de leer este artículo, espero que se sienta menos abrumado por la salud de su gato y más en control de la enfermedad y su tratamiento.

Sick cat on pink sheets by Shutterstock

1. Los riñones son como filtros de agua para la sangre.

La función de los riñones es eliminar las toxinas de la sangre. Esas toxinas se mezclan con agua y se excretan del cuerpo en forma de orina. Los riñones también liberan una hormona llamada eritropoyetina, que controla la producción de glóbulos rojos.

2. La enfermedad renal crónica se observa típicamente en gatos mayores.

La enfermedad renal crónica ocurre cuando esas nefronas que filtran toxinas están dañadas, ya sea a través de tumores, tejido cicatricial o enfermedades genéticas como la enfermedad renal poliquística. La mayoría de los gatos con enfermedad renal crónica son de mediana edad o mayores, y algunos veterinarios estiman que uno de cada cinco gatos tiene algún nivel de insuficiencia renal cuando llega a los 15 años.

3. Los gatos pueden sufrir daños renales bastante graves antes de que empiecen a sentirse enfermos

Entre la tendencia instintiva de un gato a ocultar la enfermedad y la aparición lenta de la enfermedad, su gato no mostrará ningún síntoma hasta que haya perdido de dos tercios a tres cuartos de su función renal.

Cat drinking from a kiddie pool by Shutterstock



4. Los síntomas principales no son sutiles

Un gato con solo un tercio o un cuarto de su función renal dejaba bebidas y orina como loco. Los riñones responden al exceso de acumulación de toxinas en la sangre produciendo más orina, pero debido a que los riñones no filtran bien las toxinas, toda esa micción no ayuda mucho. El orinar conduce a una sed excesiva porque su gato se deshidrata. Otros síntomas incluyen letargo, náuseas, vómitos, pérdida de peso, estreñimiento y disminución del apetito.

5. El diagnóstico se realiza con sangre y orina.

Si su veterinario sospecha de una enfermedad renal, le recomendará un análisis de sangre y un análisis de orina. El análisis de sangre mide la cantidad de glóbulos rojos y blancos que tiene su gato y los niveles de ciertos químicos, mientras que el análisis de orina mide la eficacia con la que la orina de su gato elimina las toxinas. Un gato con enfermedad renal estará anémico porque los riñones dañados no producen suficiente eritropoyetina que mencioné anteriormente. Dos sustancias químicas, urea y creatinina, son altas en la sangre de los gatos con enfermedad renal.

Mixing a little water into canned food can make a gravy that will be tasty and encourage your cat to drink more. Russian Blue cat eating canned food by Shutterstock

6. Los gatos con enfermedad renal necesitan beber

Debido a que los riñones no funcionan bien, su gato necesitará beber más agua. Haga que los líquidos sean más tentadores usando una fuente para mascotas, dándoles comida enlatada en lugar de croquetas y agregando un poco de agua a esa comida enlatada para hacer una sabrosa 'salsa'. Los gatos con enfermedad más avanzada se tratan con líquidos subcutáneos, un líquido estéril administrado debajo de la piel con una aguja.

7. La primera línea de tratamiento incluye cambios en la dieta.

Existen dietas recetadas para ayudar a los gatos con enfermedad renal al controlar síntomas como la acumulación excesiva de proteínas y la deshidratación. Sin embargo, algunos veterinarios creen que estas dietas recetadas pueden ser exactamente lo contrario de lo que necesita un gato con enfermedad renal. Hay mucho debate apasionado en ambos lados de este tema, y ​​lo mejor que puede hacer es informarse sobre las opciones y trabajar en estrecha colaboración con su veterinario.

Veterinarian giving an injection by Shutterstock

8. La mayoría de los tratamientos implican el manejo de los síntomas.

Los gatos con anemia pueden recibir suplementos de hierro, esteroides o incluso eritropoyetina. Se pueden recetar otros medicamentos para controlar las náuseas, los niveles de electrolitos, la presión arterial alta o la acumulación excesiva de líquido en los tejidos del cuerpo.

9. Los trasplantes de riñón están disponibles para gatos.

Puede consultar con un especialista veterinario para determinar si un trasplante de riñón es apropiado para su gato. Su gato recibirá un riñón de un gato sano, generalmente un gato de refugio que adoptará después del procedimiento. Solo unos pocos hospitales realizan trasplantes de riñón y existe un protocolo de detección estricto. Si puede pagar el gasto (la cirugía cuesta entre $ 12,000 y $ 16,000 en el hospital veterinario de la Universidad de Pensilvania) y no le importa mantener a su gato con medicamentos inmunosupresores por el resto de su vida, esta podría ser una solución.

An elderly cat with chronic kidney disease receives subcutaneous fluids. Photo (CC-BY-SA) by Kenneth Freeman

Si a su gato le diagnostican una enfermedad renal crónica, no se desespere: hay mucha información y apoyo excelentes disponibles, y su gato puede tener una buena calidad de vida a pesar de su enfermedad. Para obtener más detalles sobre la enfermedad renal, le animo a que vea esta serie de videos de cinco partes del Centro de Salud Felina de la Universidad de Cornell. FelineCRF.org es la fuente definitiva de información y apoyo sobre enfermedades renales desde la perspectiva de un lego.

¿Tienes un gato con enfermedad renal? ¿Qué tratamientos está recibiendo? ¿Su gato ha tenido un trasplante de riñón? ¿Eres miembro de un grupo Catster para gatos CRF? Comparta sus pensamientos, información y apoyo en los comentarios.

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Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de un refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003. JaneA sueña con ganarse la vida con su amor por los gatos.