9 cosas que debe saber sobre la leucemia felina

Entonces, adoptó un par de adorables gatitos de un amable vecino. Cuando los llevaste al veterinario para su primer chequeo, les fue muy bien en el examen físico, pero sus muestras de sangre mostraron algo extraño: los gatos dieron positivo a leucemia felina (FeLV). Qué significa eso? ¿Y qué dice sobre el futuro de estos dulces gatitos? A continuación, presentamos algunos datos rápidos sobre esta enfermedad, que se presenta en alrededor del dos al tres por ciento de los gatos en los Estados Unidos.

Mutual grooming is one way feline leukemia is transmitted. Mother cat grooming her kitten by Shutterstock

1. La leucemia felina no es cáncer

En los seres humanos, la leucemia es un cáncer de la sangre y la médula ósea, pero la leucemia felina es un virus. Sin embargo, el virus de la leucemia felina puede causar cánceres.

2. Hay tres tipos de infecciones por leucemia felina

El FeLV-A se presenta en todos los gatos infectados con el virus. Provoca la supresión del sistema inmunológico que hace que la enfermedad sea tan peligrosa. El FeLV-B se presenta en aproximadamente la mitad de los gatos infectados y causa tumores y otros crecimientos anormales de tejidos. El FeLV-C es, con mucho, el más raro, se encuentra solo en alrededor del uno por ciento de los gatos infectados y causa anemia severa. Los gatos positivos para FeLV pueden tener uno, dos o los tres tipos de infecciones.

3. El virus es de corta duración pero muy contagioso.

Las formas más comunes en que los gatos se infectan con FeLV son mediante el aseo mutuo y las heridas por mordedura. La saliva y las secreciones nasales tienen una alta concentración del virus. Las madres gatas pueden transmitir leucemia a sus gatitos a través de la leche, pero algunos gatitos parecen combatir la infección. Es raro, pero ocasionalmente el virus se transmite a través de cajas de arena y platos de comida compartidos. La buena noticia es que el virus no sobrevive mucho tiempo fuera del cuerpo, solo unos minutos en condiciones normales. (Los entornos de acaparamiento y otras condiciones de hacinamiento e insalubridad pueden aumentar en gran medida el riesgo de infección).

A blood test is used to determine whether a cat is positive for the feline leukemia virus. Drawing blood for a feline leukemia test by Shutterstock



4. La exposición repetida o continua es necesaria para la infección.

De acuerdo con laManual veterinario domiciliario del propietario de un gato, los gatos adultos sanos pueden combatir el virus durante mucho tiempo, incluso con una exposición prolongada. Sin embargo, los gatitos y los gatos jóvenes tienen menos resistencia. El virus ni siquiera aparecerá en un análisis de sangre hasta que el gato haya estado expuesto durante al menos cuatro semanas.

5. Un gato expuesto al FeLV no necesariamente se infecta

Alrededor del 30 por ciento de los gatos expuestos no se infectan en absoluto. Otro 30 por ciento desarrolla una infección transitoria: el virus está presente en la sangre y la saliva durante menos de 12 semanas, después de las cuales se curan y no son contagiosas para otros gatos. Entre el cinco y el 10 por ciento de los gatos expuestos desarrollan una infección latente: el virus ya no está en la sangre ni en la saliva, pero aún vive en la médula ósea. Estos gatos pueden comenzar a propagar el virus nuevamente en situaciones estresantes o transmitir el virus a sus gatitos en el útero oa través de la leche materna. Pero el 30 por ciento de los gatos expuestos desarrollan una infección persistente; siguen siendo contagiosas y tienen una esperanza de vida mucho más corta.

6. Las madres gatas infectadas tienen problemas con el embarazo

Una gata infectada con FeLV tiene una mayor probabilidad de aborto espontáneo de gatitos, reabsorción de fetos y muerte fetal. La leucemia felina también es una posible causa de algunos casos de 'síndrome del gatito que se desvanece'.

7. Aproximadamente un tercio de los gatos infectados de forma persistente desarrollan cáncer

Del 30 por ciento de los gatos expuestos que desarrollan una infección persistente por FeLV, alrededor de un tercio desarrolla un cáncer relacionado con el virus. El tipo más común es el linfosarcoma, también conocido como linfoma, masas que se pueden encontrar en los ganglios linfáticos de la ingle, el pecho, las axilas y el cuello. El linfosarcoma a veces se disemina a otros órganos como los ojos, el cerebro, los riñones y otros órganos. El virus también puede causar el cáncer de sangre conocido como leucemia, pero eso es mucho menos común.

8. Los gatos positivos para FeLV pueden tener una buena vida

Los gatos con leucemia positiva deben mantenerse en interiores y alimentarse con la mejor dieta posible. Los chequeos veterinarios regulares son cruciales para mantener la salud. Puede que no vivan tanto como otros gatos, pero pueden disfrutar de una buena calidad de vida siempre que reciban una atención excelente. Debido a que el sistema inmunológico de los gatos FeLV-positivos es débil, necesitan un tratamiento agresivo de cualquier infección.

You can help to prevent feline leukemia by keeping your cat indoors or having him vaccinated against the disease if he goes outside. Three cats outside by Shutterstock

9. Las terapias de estimulación inmunológica pueden ayudar

Algunos veterinarios recomiendan el uso de medicamentos que estimulan el sistema inmunológico como el interferón y el inmunomodulador de linfocitos T, pero el jurado aún no sabe qué tan efectivos son estos tratamientos.

¿Tiene un gato FeLV positivo? ¿Qué ha hecho para mantenerlo lo más saludable posible? ¿Ha utilizado alguna de las nuevas terapias de fortalecimiento inmunológico y, de ser así, ha tenido algún efecto? ¡Comparte tus historias en los comentarios!

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de un refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su columna de consejos sobre gatos, Paws and Effect, desde 2003. JaneA sueña con ganarse la vida con su amor por los gatos.