9 cosas que nunca quiso saber sobre las glándulas anales de los gatos

Cuando pienso en problemas de las glándulas anales, suelo pensar en perros, y hay una buena razón para ello: los perros son mucho más propensos a tener bloqueos y otros problemas con esos pequeños sacos que los gatos. Pero, como supe la semana pasada, las glándulas anales de los gatos también pueden sufrir bloqueos.

Cuando traje a Siouxsie para su chequeo de tres meses después de la terapia con yodo radiactivo, mi veterinario notó algo extraño: uno de sus pequeños sacos estaba hinchado al tamaño de una canica. No hace falta decir que nos ocupamos de eso de inmediato. 'Mejor ellos que yo', dije mientras uno de los técnicos traía a Siouxsie de regreso a la sala de tratamiento.

Entonces, ¿qué son las glándulas anales de los gatos y qué hacen? Aquí hay algunas cosas que debe saber sobre las glándulas anales de los gatos:

1. En realidad, no son glándulas, son sacos.

Los sacos anales están revestidos de glándulas que producen una sustancia aceitosa y maloliente. Si miras el trasero de tu gato, es posible que puedas ver las salidas de los sacos anales alrededor de las cuatro y las ocho en relación con el ano.

2. En la naturaleza, las secreciones de las glándulas anales de los gatos se utilizan para marcar el territorio

Cuando un gato salvaje hace caca, el paso de las heces a través del canal anal aprieta las glándulas anales y expresa un poco de ese fluido de olor fuerte. Esto sirve como una herramienta adicional para marcar los límites del rango de ese gato. Los sacos anales de los gatos domésticos se consideran vestigios, aunque parecen desempeñar un papel importante en la dinámica social de los gatos.

3. ¿Esa cosa de olfatear traseros? Se trata de los sacos anales

Las secreciones de las glándulas anales de los gatos son parte del olor único que identifica a los gatos individuales. Es por eso que los gatos a menudo se saludan olfateando el trasero mutuamente.



4. Las glándulas anales de los gatos pueden verse afectadas

Si la sustancia aceitosa obstruye la abertura de los sacos anales, las secreciones se acumulan en el interior y pueden causar dolor e incomodidad. Los sacos anales de los gatos son probablemente del tamaño de los piñones, pero pueden crecer varias veces ese tamaño cuando las aberturas están obstruidas.

5. Los gatos no muestran síntomas de glándulas anales impactadas como los perros

Cuando los perros reciben el impacto de las glándulas anales, tienden a deslizar sus traseros por el piso y lamen el área excesivamente. Los gatos, con su legendaria habilidad para ocultar su dolor, simplemente soportan la incomodidad. Si no ve ningún problema, esto puede generar problemas graves.

6. Algunos gatos pueden tener más riesgo de tener problemas con las glándulas anales que otros

'No estamos seguros de por qué algunos gatos desarrollan problemas con sus glándulas anales', dice Jessica Stern, DVM, DABVP (felina), del Cats Exclusive Veterinary Center en Shoreline, Washington. “En algunos gatos, se debe al estrechamiento o estenosis de los conductos de la glándula anal (el conducto entre la glándula anal y la pared rectal). El estrechamiento puede ser congénito o adquirido. Los gatos obesos también pueden tener problemas para vaciar completamente sus glándulas anales. En otros casos, no sabemos por qué sucede '. El Dr. Stern agrega que las alergias alimentarias o ambientales subyacentes pueden causar problemas con las glándulas anales de los gatos.

No hay forma de prevenir por completo los problemas de las glándulas anales de los gatos, pero mantener a los gatos en un peso saludable puede ayudar. Algunos veterinarios dicen que las impactaciones del saco anal son más comunes en gatos inactivos y con sobrepeso, tal vez porque los gatitos obesos no pueden limpiar sus traseros tan bien como sus parientes más delgados, y la falta de ejercicio puede provocar estreñimiento. Los gatos estreñidos no defecan con la frecuencia suficiente y esto puede hacer que las secreciones taponen las aberturas de las glándulas.

En algunos casos, dice el Dr. Stern, aumentar la fibra en la dieta puede aumentar el volumen de las heces, lo que puede ayudar a expresar las glándulas durante la defecación. Abordar las alergias subyacentes también puede ayudar.

7. Tratamiento de los problemas del saco anal del gato

Un suplemento llamado Glandex puede ayudar a los gatos con problemas crónicos de las glándulas anales. La Dra. Stern dice que, aunque no ha probado Glandex con sus pacientes, 'los ingredientes tienen sentido: fibra de calabaza para aumentar el volumen fecal, antioxidantes para ayudar con la inflamación y probióticos para mantener saludables las bacterias gastrointestinales'.

'Mi recomendación típica es aumentar la fibra en la dieta; esto puede ayudar o no, y no desea agregar demasiada fibra (entonces el estreñimiento puede ser un problema), pero es algo que debe probar', dijo el Dr. Stern. dice. 'Por lo general, solo recomendamos la extirpación quirúrgica de las glándulas si el problema es crónico o recurrente'.

8. Las glándulas anales de los gatos pueden romperse

'Si la glándula anal se rompe debido a un absceso, normalmente se limpia el área y se inicia al gato con antibióticos, analgésicos y posiblemente medicamentos antiinflamatorios para tratar la infección', dice el Dr. Stern. 'Es posible que sea necesario realizar una cirugía para abrir y drenar un absceso no roto'. Sin embargo, agrega, las saculectomías anales (la cirugía para extirpar las glándulas anales) no se consideran una cirugía urgente o inmediata. “Por lo general, se recomienda someterse a esta cirugía después de que el absceso, la infección y la inflamación se hayan resuelto”, aconseja.

Incluso después de una ruptura, los gatos pueden tener otra impactación de la glándula anal o un absceso en la misma glándula anal, o puede ocurrir en el otro lado, por lo que el problema de la glándula anal puede seguir siendo un problema.

9. La cirugía se puede realizar en las glándulas anales de los gatos, en algunas circunstancias

Cuando se trata de la cirugía de la glándula anal, 'normalmente enviamos un gato a un cirujano certificado por la junta', dice el Dr. Stern. El precio de la cirugía puede variar enormemente según el lugar donde viva, pero el Dr. Stern estima que en el área metropolitana de Seattle, puede esperar pagar entre $ 1,500 y $ 2,000.

'El riesgo real sería dañar los nervios en el área y causar incontinencia fecal [temporal o permanente]', dice el Dr. Stern. 'El beneficio sería eliminar la posibilidad de impactaciones o abscesos posteriores'. Siempre que no haya complicaciones, la extirpación de las glándulas anales de los gatos no causa ningún problema a largo plazo. 'Las glándulas son en realidad glándulas olfativas y no tienen otro propósito que la comunicación olfativa', dice el Dr. Stern.

Dinos:¿Alguna vez ha tenido un gato con glándulas anales impactadas? ¿Tiene algún consejo para nosotros para que podamos ver las señales antes de que el problema se vuelva crítico? ¿Tiene algún otro comentario sobre las glándulas anales de los gatos? ¡Por favor comparte!

Esta pieza se publicó originalmente en 2014.

Miniatura: Fotografía ablokhin | iStock / Getty Images Plus.

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Sobre el Autor:

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario del refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.