9 formas de encontrar cuidados veterinarios asequibles para su gato

A medida que el costo de la atención veterinaria continúa disparándose año tras año, muchos dueños de mascotas luchan por encontrar una atención veterinaria asequible para sus gatos. 'Con la increíble deuda de préstamos estudiantiles, la disminución de las visitas veterinarias y los minoristas ganando más participación en el mercado de productos preventivos básicos, incluidos alimentos para mascotas e incluso algunos productos farmacéuticos, los costos veterinarios en el mejor de los casos mantendrán los niveles actuales, pero es más probable que aumenten', dice Darren Taul, DVM, presidente electo de la American Animal Hospital Association y propietario de dos hospitales veterinarios en Central Kentucky.

Entonces, ¿qué puede hacer el dueño de un gato para encontrar un cuidado veterinario asequible? Primero, estar al tanto de la salud de su gato con cuidados de rutina es la mejor manera de prevenir problemas de salud futuros. No deje de visitar al veterinario durante años y años, incluso si su gato parece sano. “La parte más importante de la atención preventiva son las visitas veterinarias anuales (para mascotas menores de 7 años) y las visitas veterinarias semestrales (para mascotas de 7 años o más)”, aconseja el Dr. Taul. 'Se pueden detectar muchas cosas a tiempo y son mucho menos costosas que después de que ocurre un problema'.

Si le parece imposible pagar los gastos veterinarios de su gato, aquí hay nueve formas de encontrar atención veterinaria asequible, incluida la asistencia veterinaria de rutina y de emergencia gratuita y de bajo costo:

1. Servicios de esterilización / castración de bajo costo

Esterilizar o castrar a su gato no solo es la mejor manera de reducir el problema de sobrepoblación de mascotas (que a su vez mantiene a los gatos y gatitos fuera de los refugios), sino que su gato estará más saludable a largo plazo. Es costoso cuidar crías de gatitos no planificadas, y el riesgo de ciertos problemas de salud, incluidos algunos tipos de cánceres de gatos, se puede reducir en gran medida o incluso evitar por completo simplemente esterilizando o castrando a su gato. Para encontrar un programa de esterilización / castración gratuito o de bajo costo cerca de usted, comuníquese con refugios de animales locales, sociedades humanitarias y grupos de rescate. Estas organizaciones tendrán la información más actualizada sobre los recursos disponibles en su comunidad.

2. TNR para gatos salvajes

Si alimenta gatos callejeros o salvajes en su jardín o vecindario, pero no puede permitirse hacer mucho más que eso, hay muchos programas comunitarios TNR (trampa-castración-liberación) disponibles para ayudar a brindar atención médica a estos gatos. 'Los programas TNR se utilizan principalmente para las colonias de gatos salvajes para controlar la población y mantener a los gatos en sus propias colonias', dice el Dr. Taul. Además de esterilizar o castrar a los gatos, muchos programas también proporcionan vacunas e incluso prevención de parásitos. Estos grupos atraparán a los gatos por ti o te prestarán trampas y te ofrecerán consejos para que puedas atrapar a los gatos tú mismo. Para encontrar un programa en su área, comuníquese con un refugio de animales, una sociedad humanitaria o un grupo de rescate específico para gatos en su ciudad o condado.

3. Clínicas de vacunación de bajo costo

Las vacunas son una parte importante para mantener a su gato sano y libre de enfermedades. Si no puede pagar el costo de las vacunas de rutina, comuníquese con su refugio local o sociedad humanitaria para preguntar acerca de las clínicas de vacunas gratuitas o de bajo costo en su comunidad. Algunas tiendas de suministros para mascotas también albergan clínicas de vacunas de bajo costo.



4. Cuenta de ahorros para mascotas

Los costos anticipados, como los alimentos y las vacunas, son bastante difíciles de presupuestar, pero los costos que realmente duelen son las facturas por tratamientos graves o de emergencia. Abra una cuenta de ahorros y deposite una cierta cantidad en ella todos los meses por cada mascota que tenga. Luego, prometa no tocar ese dinero a menos que lo necesite para pagar las facturas del veterinario de su mascota.

5. Seguro para mascotas

El seguro para mascotas le ayuda a planificar lo inesperado. Es principalmente para enfermedades y lesiones, no para cuidados preventivos como vacunas y limpiezas dentales. 'Es importante saber que el seguro médico para mascotas no cubre problemas preexistentes', explica el Dr. Taul. “El mejor momento para inscribirse en un seguro médico para mascotas es cuando [su gato] es joven y está sano. Si espera, aún puede obtener cobertura, pero no cubrirá ningún problema diagnosticado previamente y, a menudo, es más costoso '. Lea más sobre el seguro de mascotas para gatos aquí.

6. Planes de bienestar

Al contrario del seguro para mascotas, los planes de bienestar solo cubren la atención preventiva, no las enfermedades y lesiones. Estos tipos de planes pueden ofrecerse directamente de su veterinario o agregarse a la mayoría de las pólizas de seguro para mascotas por una tarifa adicional.

'Bueno, los planes para mascotas son agradables y son muy similares a una cuenta de ahorros para mascotas según la mayoría de los estándares', dice el Dr. Taul.

7. Planes de pago

Si su gato necesita atención veterinaria y usted no puede permitirse pagar una gran suma por adelantado, pregúntele a su veterinario si le permitirá pagar su factura en cuotas más pequeñas a lo largo del tiempo. Algunas clínicas le establecerán un plan de pago sin tarifas adicionales; otros requieren una pequeña tarifa de procesamiento y / o intereses. Algunas empresas de terceros como ScratchPay ofrecen planes de pago que no requieren una verificación de crédito. Básicamente, estos planes cobran intereses, pero le permiten pagar con el tiempo.

8. Tarjetas de crédito para gastos veterinarios

Si se enfrenta a una gran factura del veterinario y ha agotado sus tarjetas de crédito, es posible que pueda obtener una línea de crédito especial estrictamente para gastos veterinarios. Las compañías de crédito de terceros como CareCredit ofrecen una variedad de opciones de financiamiento para los dueños de mascotas. 'Las tarjetas de crédito veterinarias de terceros ciertamente tienen un gran propósito y satisfacen las necesidades de los dueños de mascotas que no están preparados para gastos veterinarios inesperados', explica el Dr. Taul. “Muchos tienen intereses bajos o nulos durante un período de tiempo, que es similar a un plan de pago. Este tipo de servicio puede salvarle la vida, pero las personas sin historial crediticio o con una mala calificación crediticia pueden tener dificultades para ser aprobadas '.

9. Programas de asistencia financiera

Si ha agotado todos los demás recursos y necesita tratamiento médico urgente para su gato, varias organizaciones ofrecen programas de asistencia para mascotas cuyos dueños no pueden pagar el costo de la atención veterinaria. Si adoptó a su gato de un refugio o grupo de rescate, primero pregúntele sobre cualquier programa que pueda ofrecer o conocer para el cuidado veterinario de un gato rescatado. Si llega a un callejón sin salida allí, consulte los siguientes grupos para ver si puede ser elegible para recibir asistencia:

  1. Fundación Brown Dog: Proporciona fondos a las familias que se encuentran con una mascota enferma que probablemente respondería al tratamiento, pero que debido a circunstancias imprevistas no pueden pagar el tratamiento.
  2.  Club de Cody: Ofrece asistencia financiera para ayudar a compensar una parte del costo de los tratamientos de radiación para mascotas.
  3.  Perros en implementación: proporciona asistencia financiera a miembros militares que reúnan los requisitos para que los ayuden con el cuidado de mascotas (perros y gatos) en momentos de necesidad.
  4. Fundación Mascotas Discapacitadas: Proporciona sillas de ruedas y otros equipos para perros y gatos con necesidades especiales.
  5. Fondo de Kobi: Brinda asistencia financiera a los propietarios que no pueden pagar el tratamiento de sus gatos con sarcoma asociado a la vacuna.
  6. El fondo para mascotas: Asistencia financiera para dueños de mascotas que necesitan ayuda para pagar la atención veterinaria.
  7. Rover rojo: Brinda asistencia financiera, recursos y apoyo a personas de bajos ingresos y sobrevivientes de violencia doméstica y sus mascotas.
  8. Fondo de Rose: Ofrece asistencia financiera para las facturas veterinarias de perros y gatos con una enfermedad, lesión o afección potencialmente mortal.
  9. Fondo Animal de Shakespeare: Ofrece asistencia financiera para atención veterinaria de emergencia para dueños de mascotas con ingresos fijos o con ingresos anuales por debajo de las pautas de pobreza actuales.

 Además de los programas anteriores, Best Friends Animal Society mantiene una lista de programas estatales de asistencia financiera para mascotas en su sitio web.

Miniatura: Fotografía SbytovaMN | Thinkstock.

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