Aceites esenciales y gatos: algunos beneficios, pero mayoritariamente peligrosos

Muchas personas confían en los aceites esenciales: una pizca de lavanda para promover el sueño, un chorrito de menta para aumentar la energía y ayudar con la digestión, una neblina de eucalipto que actúa como descongestionante natural. Si bien estos extractos de plantas altamente concentrados tienen beneficios en gran parte anecdóticos pero ampliamente comentados para los humanos, muchos aceites esenciales no son seguros para los gatos. Aquí hay un resumen de los aceites esenciales para gatos: los buenos, los malos y los peligrosos.

Buenos aceites esenciales para gatos

Aquí está el trato: no hay ningún aceite esencial inequívocamente 'bueno' para gatos; simplemente hay algunos que pueden ser más seguros que otros. Ya sea que esté difundiendo aceites esenciales en su hogar o usándolos para limpiar, desodorizar o relajarse, si tiene gatos, es mejor tener cuidado. La afluencia de aceites esenciales a la popularidad generalizada todavía es bastante nueva, por lo que aún no se comprende completamente el impacto total de estas soluciones a base de plantas en los gatos.

“Hasta ahora no se han realizado muchas investigaciones sobre los aceites esenciales, por lo que gran parte de la información disponible proviene de individuos”, dice Nicole, técnica veterinaria del Heritage Animal Hospital en Olathe, Kansas.

Los siguientes aceites esenciales se consideran más seguros para su uso con gatos, aunque los aceites siempre deben usarse en una concentración baja y nunca consumirse o aplicarse directamente sobre el pelaje o la piel de un gato. También es mejor observar a tus gatos de cerca mientras usas aceites esenciales para asegurarte de que tus amigos felinos no tengan sensibilidades ni reacciones adversas.

  • La madera de cedro puede calmar y repeler las pulgas
  • El romero es potencialmente eficaz como repelente de pulgas
  • La salvia puede ayudar a mantener la calma a los gatos y a los humanos

Malos aceites esenciales para gatos

La lista de aceites esenciales que los gatos deben evitar es mucho más larga que los que pueden considerarse seguros. Si bien es posible que algunos gatos no reaccionen a los aceites esenciales, la evidencia sugiere que los de esta lista son frecuentemente dañinos o tóxicos para los gatos, y eso probablemente sea cierto incluso cuando estos aceites se difunden o se usan en concentraciones bajas.

  • Aceite de clavo
  • Aceite de canela
  • Aceite de tomillo
  • Aceite de oregano
  • Aceite de gaulteria
  • Aceite de abedul dulce
  • Aceite de lavanda
  • Aceite de cítricos
  • Aceite de menta
  • Aceite de poleo
  • Aceite de eucalipto
  • Aceite de árbol de té

Vigile de cerca a su gato y observe comportamientos inusuales cuando use un aceite esencial por primera vez: babeo, temblores musculares, dificultad para caminar y letargo pueden ser signos de intoxicación por aceite esencial en gatos. Si detecta estos síntomas, comuníquese con su veterinario de inmediato, o marque la línea directa de Control de Envenenamiento Animal de ASPCA las 24 horas al 888-426-4435.



Usos de los aceites esenciales para gatos

Entonces, ¿debería usar aceites esenciales en sus gatos? Nicole, de Heritage Animal Hospital, lo dice sin rodeos: 'No recomendamos usar ningún aceite esencial con gatos', dice. 'Parecen ser muy sensibles a sus efectos'.

Los ambientadores y aerosoles con aroma artificial también pueden ser dañinos y abrumadores para los gatos; es importante tener en cuenta que sus narices son mucho más sensibles que las nuestras. Los gatos tienen 200 millones de células sensibles al olor en la nariz, mientras que los humanos tienen 5 millones. Si debe usar aceites esenciales alrededor de gatos, asegúrese de que estén diluidos y difundidos en lugar de aplicarlos directamente, y asegúrese de que su gato pueda retirarse a otra habitación para tomar aire fresco si lo necesita.

Por qué evitar los malos aceites esenciales para gatos

Incluso en un difusor, pequeñas gotas de aceites esenciales se dispersan a través del aire y pueden absorberse a través de la piel de un gato, o puede ingerirlas mientras se arregla. Si el aceite esencial en cuestión es tóxico para los gatos, puede causar una reacción adversa que podría incluir babeo, vómitos, temblores, marcha inestable, dificultad para respirar e incluso insuficiencia orgánica. Esto, por supuesto, dependerá de la sensibilidad del gato a los aceites esenciales (algunos gatitos se ven afectados más fácil y severamente que otros), así como de la cantidad de aceite que el gato consumió.

Los aceites esenciales también pueden causar dificultad respiratoria en los gatos, como lagrimeo en la nariz o los ojos, irritación en la garganta y náuseas o vómitos. Esté atento a la respiración rápida, los jadeos o la tos, y si nota estos síntomas, déle a su gatito un poco de aire fresco de inmediato. Si no deja de respirar con dificultad o toser, tendrá que llevarla al veterinario para que reciba tratamiento. Si bien es cierto que su gato puede tolerar bien los aceites esenciales, en la mayoría de los casos probablemente no valga la pena correr el riesgo.

Miniatura: Fotografía tverkhovinets | iStock / Getty Images Plus.

Sobre el Autor:

Angela Lutz es una escritora y editora que ha estado fascinada por los felinos desde la infancia. Tiene más de una década de experiencia escribiendo sobre todo, desde atención médica y libros hasta yoga y comida picante. Ha escrito para Catster desde 2012. Angela vive cerca de Kansas City, Missouri, con su esposo, su hijo y tres gatos.

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