Acupuntura para gatos: una introducción

La acupuntura es una forma de medicina tradicional china (MTC) que se remonta a más de 3000 años. Se ha utilizado en animales casi el mismo tiempo: un manual sobre el uso de la acupuntura en elefantes, que se cree que tiene 3000 años, se encontró en Sri Lanka en 1979.

A lo largo de los siglos, los practicantes trazaron una serie de puntos de acupuntura conectados entre sí como luces navideñas por vías llamadas meridianos. Los gatos tienen 112 de estos puntos de acupuntura.

En la medicina tradicional china, la enfermedad se considera el resultado de un flujo excesivo o bloqueado de chi, o energía vital, a través de los meridianos. La acupuntura es una de una variedad de terapias que incluyen hierbas, acupresión, ejercicio y dieta, que los practicantes de la medicina tradicional china utilizan para restaurar el flujo adecuado de chi.

La acupuntura consiste en insertar agujas muy finas con forma de filamento en los puntos de acupuntura. Las agujas desencadenan la liberación de endorfinas, los opiáceos naturales del cerebro, que alivian el dolor y proporcionan una sensación de bienestar. También estimulan los puntos de acupuntura, que pueden actuar sobre los sistemas nervioso, inmunológico y endocrino.

Los practicantes de la medicina tradicional china creen que, además de cualquier efecto sobre la química corporal, la inserción de agujas en los puntos de acupuntura puede estimular o suprimir el flujo de chi y restaurar el equilibrio del cuerpo.

El enfoque occidental de la acupuntura veterinaria generalmente implica insertar las agujas en la región donde el animal siente dolor en lugar de en uno de los puntos de acupuntura tradicionales en otras partes del cuerpo. Los veterinarios occidentales usan la acupuntura con mayor frecuencia para problemas como artritis, dolor de espalda, lesiones en los tendones, displasia de cadera o codo y problemas físicos del sistema nervioso.



La Sociedad Internacional de Acupuntura Veterinaria IVAS afirma que la acupuntura está indicada principalmente para problemas funcionales como los que implican parálisis, inflamación no infecciosa (por ejemplo, alergias) y dolor, incluidos problemas musculoesqueléticos como artritis o patología del disco vertebral; problemas de la piel como granuloma por lamido; problemas respiratorios como asma felina; problemas gastrointestinales como diarrea; y problemas reproductivos seleccionados.

Puede ser difícil de creer que un gato se quede quieto y acepte que le claven agujas. Si bien algunos gatos no tolerarán el tratamiento, la gran mayoría de los gatos sí. Cuando la realiza un médico calificado y con experiencia, la acupuntura no causa dolor ni angustia.

Las agujas de acupuntura son mucho más pequeñas que una aguja hipodérmica normal, generalmente solo 0.02 mm de ancho, por lo que no duelen como lo hacen las inyecciones o las extracciones de sangre. A veces puede haber un leve pinchazo inicial, pero este no persiste cuando se deja la aguja en la piel.

Debido a que los gatos no se anticipan ni se preocupan por su próxima cita, tienen menos estrés y, por lo tanto, menos dolor que un humano.

Un acupunturista veterinario experimentado será comprensivo con las necesidades de su gato. Técnicas como usar un número mínimo de agujas, insertar unas pocas a la vez y dejar que el gato descanse y se estire entre las agujas harán que el tratamiento sea suave y agradable.

Si su gato realmente no puede lidiar con las agujas, pero la acupuntura podría ayudar, existen métodos modernos de acupuntura sin aguja, como láseres de bajo nivel y luz infrarroja.

La acupuntura para gatos es un procedimiento médico y solo debe ser realizada por un acupunturista veterinario calificado. No permita que el procedimiento lo realice alguien que administre acupuntura únicamente a humanos. Su veterinario puede recomendarle un colega capacitado como acupunturista veterinario; si no, el IVAS tiene un localizador veterinario. La Academia Estadounidense de Acupuntura Veterinaria también tiene una lista de acupunturistas veterinarios con sede en EE. UU.

La acupuntura no debe usarse como una alternativa a los medicamentos o la cirugía para el tratamiento del dolor agudo o severo. Puede que tampoco sea apropiado para gatos con cáncer. Como siempre, antes de optar por emprender cualquier tipo de tratamiento médico, holístico o de otro tipo, para su gato, investigue y hable con personas de su confianza, incluido su veterinario.

Para obtener más información sobre la acupuntura felina, consulteAcupuntura para gatospor Lyndsey Wedemyer oCuatro patas, cinco direccionespor Cheryl Schwartz.