Adopción y convivencia con gatos con necesidades especiales

¿Qué podría ser mejor que darle un hogar amoroso a un gato que ha sido pasado por alto simplemente porque es un poco diferente? Pero vivir con gatos con necesidades especiales no está exento de desafíos. Como madre gata de un gatito travieso de tres patas llamado Smoochie, sé de primera mano que un gato con desafíos físicos también puede tener problemas de comportamiento.

Prepare su hogar si va a adoptar gatos con necesidades especiales

Primero, mire alrededor de su casa para asegurarse de que sea un entorno amigable para las necesidades especiales de su gato. En el caso de Smoochie, ella vino a verme a la edad de 4 semanas con una pierna trasera severamente dañada. Era especial por su pierna (que luego fue amputada) y por su corta edad y pequeño tamaño. En ese momento, mis otros gatos eran todos adultos, por lo que teníamos cajas de arena grandes y altas. Eso simplemente no iba a funcionar. Para acomodar su pierna mala y su pequeño tamaño, usamos cajas Fancy Feast (las de un paquete de 24), y eran del tamaño adecuado para ella. Ahora que ha crecido por completo, Smoochie de tres patas usa una caja de arena Booda Dome con una rampa que conduce a la caja, por lo que es fácil para ella entrar.

Uno de mis clientes tiene un gato sordo llamado Crystal. Dado que Crystal no puede oír, mi cliente ha desarrollado una especie de lenguaje de señas para comunicarse con ella. Señalar su boca le dice a Crystal que es hora de cenar, por ejemplo. Siempre que visitaba a Crystal, se me indicaba que me acercara a ella gentilmente y la tocara suavemente con una pluma para no asustarla despertándola abruptamente. También he trabajado con personas que tienen gatos ciegos. Es importante dejar que un gatito ciego se oriente a su entorno sin realizar ningún cambio en la ubicación de los muebles. Eso no quiere decir que nunca puedas mover tus muebles, pero mientras tu gato ciego se acomoda, deja todo en el mismo lugar. Agregar diferentes aromas a cada habitación también ayuda a su gato ciego a aprender a moverse.

Gatos con necesidades especiales y problemas de comportamiento

Un gato con necesidades especiales puede tener algunos problemas emocionales, dependiendo de cuánto tiempo ha tenido necesidades especiales, estuvo en un refugio o rescate y qué tan bien se ha adaptado a su desafío. Aunque mi Smoochie ha estado conmigo desde la edad de 4 semanas, tiene algunos rasgos de comportamiento que atribuyo a su pierna faltante y a su baja estatura. Smoochie es extremadamente protectora con su comida, por ejemplo. Ataca a los gatos más grandes a la hora de comer mientras yo preparo los tazones de comida y les advierto que ella come primero. La parte divertida: realmente respetan su posición como hembra alfa. A veces, actúa de la misma manera cuando está en mi regazo y aparece otro gato. Ella sabe que es un comportamiento inaceptable, así que todo lo que tengo que hacer es poner mi mano en su costado y ella vuelve a sentarse. La mayor parte del tiempo, sin embargo, corre, juega y se acurruca con los otros gatos muy bien.

Recientemente, me contactó una mujer que adoptó un gato ciego. El gato echaba de menos regularmente la caja de arena. La gata era nueva en la casa y todavía estaba aprendiendo a moverse. Después de discutir exactamente dónde estaba la caja de arena (¡arriba!), Le sugerí que pusiera una caja en el primer piso y llevara al gato a la caja para hacerle saber que estaba allí. También le sugerí el uso de spray de hierba gatera alrededor de la caja para guiarla hasta que aprendiera de memoria cómo encontrarla. Desde entonces, no ha habido más accidentes.

Otro problema al que se enfrentan los gatos ciegos es el aburrimiento. No reciben estimulación visual como los gatos videntes, por lo que debe proporcionarles juguetes táctiles. ¡Sí, los gatos ciegos SI juegan con juguetes! Las texturas, los olores y las formas son importantes para darle a tu gato ciego algo de diversión y estimulación durante el tiempo de juego. ¡Un poco de hierba gatera también ayuda!



¿Pueden los gatos con necesidades especiales vivir con otros gatos?

¡Absolutamente! Las presentaciones entre ellos funcionan igual que entre cualquier otro gato: lentas y supervisadas. Un gato con necesidades especiales puede estar nervioso, así que aumente su confianza. Empiece con ella en una habitación más pequeña en lugar de darle el control de la casa para que se acostumbre a nuevos entornos y personas. Habla con ella en un tono suave y elógiala y dele deliciosas golosinas para ayudarla a adaptarse y asociar su nuevo hogar con cosas buenas. Haz que parpadee lentamente; esto indica amistad con tu gato. Asegúrese de que tenga lugares para 'esconderse', como cubículos y árboles para gatos, donde pueda observar su nuevo entorno sin ser molestado.

El tiempo de juego es siempre una buena forma de ayudar a un gato nuevo a sentirse bien con su entorno y a desarrollar su confianza. Antes de que te des cuenta, tus gatos serán amigos, pasarán sus días jugando y acurrucándose juntos para tomar una siesta, por el resto de sus felices vidas.

Miniatura: Fotografía de Casey Elise Christopher.

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El entrenamiento de comportamiento del gato de Rita Reimers ha ayudado a muchos dueños de gatos a comprender mejor a sus amigos felinos. Visite RitaReimers.com para leer su blog sobre comportamiento felino o reservar una sesión de entrenamiento sobre comportamiento felino. Rita también es directora ejecutiva / propietaria de JustForCatsPetSitting.com. Conéctese con ella en Facebook y en Twitter en @theCatAnalyst.