Aplaudimos los esfuerzos TNR de Felinos y Amigos en Vermont

El Reino Noreste de Vermont (la región noreste del estado, también llamada NEK) es una tierra difícil de precisar. Una hermosa área de lagos, montañas, granjas y pequeños pueblos de Vermont, la riqueza se encuentra junto a la pobreza y la cultura rural se encuentra con el turismo intenso. Las tradiciones de Nueva Inglaterra se superponen con la asombrosa esencia de Vermont. No es un lugar fácil para vivir en muchos sentidos: los residentes están trabajando arduamente para sobrevivir económicamente y es posible que no tengan los medios o la capacidad para ayudar a los gatos que deambulan libremente o que tienen poco espacio en la región. Y la población de gatos salvajes de la región y la población de gatos de propiedad libre (muchos de ellos viven en graneros o granjas o en la intemperie) necesitan ayuda.

La Fundación Felines and Friends comenzó con el esfuerzo de base de una autora infantil de Vermont, Natalie Kinsey-Warnock, quien se preocupaba por los gatos y llevó a cabo sus propios esfuerzos de trampa, castración y retorno, en coordinación con las organizaciones de bienestar animal del área. Bonnie Geisler, otra Vermonter y actual presidenta de la organización, también sentía pasión por el rescate de gatos y escuchó sobre los esfuerzos de Natalie. Un pequeño grupo se reunió en la mesa del comedor de Bonnie para formar Felines and Friends y lanzó oficialmente la organización en abril de 2013. Reconociendo que organizaciones competentes y efectivas en la región ya estaban abordando temas de adopción, crianza y crueldad, crearon la Fundación Felines and Friends con un enfoque intencional y énfasis en llevar las iniciativas de TNR a las comunidades rurales en el Reino del Noreste y más allá.

Hasta agosto de 2013, Felines and Friends existía únicamente de donaciones privadas y del trabajo de incansables voluntarios. Pero el juego cambió para todos (gatos, comunidades, felinos y amigos) cuando Vermont Companion Animal Neutering, la clínica principal de esterilización / castración de FFF en Middlesex, Vermont, recibió una subvención de PetSmart Charities Targeted para esterilizar y castrar a 1,000 gatos en el Reino del Noreste durante un período de 12 meses. Esta fue una subvención provisional de dos años: para ganar el segundo año, Felines and Friends necesitaba demostrar que podía hacer el trabajo, y lo hizo.



Felines and Friends cuenta actualmente con más de 25 voluntarios activos y un pequeño equipo de gestión (no remunerado) de tres. Felines and Friends ha podido cumplir su objetivo de traer más de 30 gatos cada dos semanas a su clínica veterinaria colaboradora de Vermont, Vermont Companion Animal Neutering. En el verano, es la temporada de los gatitos y la atención se centra en trabajar lo más rápido posible para evitar más camadas no deseadas en las ciudades y áreas circundantes. En invierno, la organización se centra en gatos en graneros. Una vez esterilizados / castrados y vacunados, estos gatos de establo se colocan durante la noche después de la cirugía: la estadificación ha demostrado ayudar a la recuperación de la cirugía en temperaturas frías, y los establos están lo suficientemente calientes como para facilitar la recuperación.

Misión e iniciativas de Felines and Friends

La misión de la organización es reducir en gran medida la cantidad de gatos que deambulan libremente en el Reino del Noreste y más allá a través de TNR con el objetivo de mejorar el bienestar de los gatos, minimizar el impacto negativo en las personas y la vida silvestre, y reducir la cantidad de gatos y gatitos que ingresan localmente. refugios. Con este fin, los esfuerzos de Felines and Friends (completamente descritos aquí en su sitio web) incluyen TNR-ing tantos gatos como lo permitan los recursos y realojar a tantos gatos adoptables como sea posible mientras se trabaja con refugios en el área y más allá.

Más de 1000 gatos TNR a la fecha

Felines and Friends, a partir de julio de 2014, ya tiene TNR-ed 1.013 gatos y estima que está logrando un progreso significativo en la reducción del número de gatos que deambulan libremente en el NEK. El grupo superó su objetivo anual de atrapar, castrar y devolver a 1.000 gatos. De los 1,013 gatos que han sido tratados hasta ahora en este período de concesión, aproximadamente dos tercios fueron devueltos a sus propietarios o graneros y aproximadamente un tercio encontraron espacio en un refugio o fueron adoptados directamente por Felines and Friends.

Estableciendo una cultura de respeto

Felines and Friends reconoce que no todo el mundo ama a los gatos y que no todo el mundo tiene los medios o el deseo de ayudar a los gatos que deambulan libremente. Pero ha adoptado un enfoque muy favorable a la comunidad, que también está bien planificado. “La planificación es el elemento más importante para garantizar una TNR eficaz”, dice Bonnie. La TNR en estas comunidades rurales comienza con un acercamiento a los funcionarios de la ciudad, al oficial de control de animales (si hay uno) y a los propietarios de las tierras. Un alimentador confiable es crucial para el éxito del plan. Esta persona alimenta a los gatos según lo programado durante un mínimo de varias semanas, de modo que los gatos se acostumbren a una rutina constante y el comedero pueda obtener un recuento preciso de los gatos que quedarán atrapados vivos. Los gatos se cuentan a diario. De esta manera, Felines and Friends puede predecir con mucha precisión cuántos gatos podrá TNR cuando llegue esa fecha. Unos días antes del evento anticipado de captura en vivo, se colocan colgadores informativos en las puertas de las casas en toda la ciudad.

La recepción en el Reino del Noreste ha sido muy positiva, probablemente facilitada por el alcance de Felines and Friends, pero también por su enfoque experto. La organización fomenta intencionalmente una cultura de respeto, y los voluntarios saben y entienden que todos en estos pueblos, sin importar sus circunstancias, conocimiento sobre los gatos o actitudes sobre los gatos, solo están tratando de hacer todo lo posible para vivir sus vidas y sobrevivir.

Los esfuerzos de recaudación de fondos están en pleno apogeo

Como nuevo residente de Vermont y del Reino del Noreste, me sorprendió asistir a una reciente recaudación de fondos de Felines and Friends y observar lo que deben haber sido al menos 100 seguidores entusiastas. En esta subasta del país, había artículos hermosos de todo tipo (relacionados con gatos y no) por los que la gente pujaba por el bien de los gatos que deambulaban libremente por el Reino del Noreste. La subasta es solo uno de los varios esfuerzos de recaudación de fondos que se llevan a cabo durante el año. Es obvio que esta organización relativamente joven es amada y apoyada en la región. Felines and Friends ha logrado resultados asombrosos en su juventud, pero Bonnie predice que la organización podría duplicar sus esfuerzos y números de TNR con más recursos. No es necesario que viva en Vermont para ayudar; si está interesado en donar, vaya a la página de donaciones de Felines and Friends.

Recién llegados: existen pautas confiables de TNR

Para aquellos de nosotros que queremos llevar a cabo TNR en nuestras propias comunidades, Bonnie dice que se han escrito buenas pautas. Las iniciativas y procesos diseñados y puestos en marcha por Neighborhood Cats y Alley Cat Allies forman gran parte de la base de Felines and Friends. Bonnie considera que el manual Neighborhood Cats TNR es un sólido conjunto de pautas.

Bonnie advierte que las personas que se someten a TNR recuerden que muchos gatos 'salvajes' probablemente son realmente salvajes y no serán felices viviendo cerca de los humanos. Además, es fácil que una organización TNR pierda su enfoque y se desvíe hacia la crianza, por ejemplo. Las organizaciones de bienestar animal deben tener clara su misión, ya sea TNR, acogida, adopción, educación, rescate o alguna combinación de estos. Puede ser fácil para una organización perder el rumbo, ya que hay mucho trabajo por hacer.

¿Quiero ayudar? Visite la página web de la Fundación Felines and Friends y done.

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Acerca de Catherine Holm:Cuando le dicen que es graciosa pero no lo sabe, su esposo la acusa de ser una estafadora involuntaria, callada, con frecuentes estallidos sin previo aviso de una vivacidad de baile, a Cat Holm le encanta escribir sobre gatos, trabajar y vivir con ellos. Ella es la autora deEl gran ronroneo(novela de fantasía sobre gatos que se publicará el 1 de junio), las memorias con temas de gatosConducir con gatos: nuestro por poco tiempo,el creador deLibros de regalo de cuento de fantasía de gato de Ann Catanzaro,y autor de dos colecciones de cuentos. Le encanta bailar, estar al aire libre siempre que sea posible, leer, jugar con gatos, hacer música, hacer y enseñar yoga y escribir. Cat vive en el bosque, que le encanta tanto como el chocolate amargo, y recibe regularmente tomas de inspiración junto con sus tomas de espresso doble de la ciudad.