¿Atraparías y castrarías en secreto al gato de un vecino?

Esto es enloquecedor.

Lo he dicho mucho esta primavera, a altas horas de la noche. Desde el otro lado de la cerca de mi patio trasero, escucho a una gata en celo, empujando ese largo y lento gemido que mezcla desesperación, confusión, miedo y deseo. Desde otro patio escucho un gato macho con un tono diferente. Su frecuencia de dos puntas transmite reconocimiento (a la mujer) y advertencia (a otros hombres). La llamada y la respuesta continúan. ¿Se encontrarán? Corro hacia el patio. '¡OYE!' Grito, aplaudiendo fuerte 10 o 15 veces. Silencio. Por ahora. Sin embargo, no puedo saber si eventualmente se encontrarán.

Daphne, mi esposa dos veces, emite una advertencia al aire nocturno que ambos sabemos que está casi vacío: '¡Será mejor que no encuentre un gato dando a luz a una camada de gatitos en nuestro jardín!'

En ese patio hemos visto al menos un gato macho intacto, un niño grande y fornido de color gris cuyos testículos son una valla publicitaria felina que anuncia su fertilidad. Otros dos visitantes frecuentes de gatos pueden ser machos intactos, pero cuando los atropello salen por la cola, así que no puedo decirlo. Algunos de estos gatos, incluido Big Gray, tienen collares, lo que sugiere que son mascotas. Sin embargo, no me he acercado lo suficiente a Big Gray para ver si tiene una placa de identificación, y sé que es mejor no contener a un gato que quiere ser libre.

Incluso si pudiera identificar a sus dueños, me pregunto si podría persuadirlos para que castraran a Big Gray. El hecho de que esté vagando libremente, con pelotas y todo, sugiere que los dueños no saben, o no les importa, cuánto puede contribuir a la superpoblación de gatos.

Esto es enloquecedor.



Luego está la hembra en celo. No la he identificado durante el día, ¿cómo la reconocería si la viera? - pero sé que ella está ahí fuera. Chico, lo sé. Los ruidos de ella y el gato han dejado a mi gato Thomas enloquecido como un infierno, con la cabeza moviéndose entre la ventana y la puerta del dormitorio, buscando intrusos, durante una hora después de que yo ahuyentara a los que lloraban.

Esto es enloquecedor.

Hablé de la situación con la conductista residente de Catster, Marilyn Krieger. Nuestra charla le dio la idea de su columna Ask a Behaviorist más reciente, que cubre formas de mantener a los gatos al aire libre fuera de su jardín y lejos de su casa. Esa columna tiene excelentes consejos. Podría tomar cualquiera o todas esas medidas. Dicho esto, mantener alejados a los gatos no evitará que se conviertan en gatitos. Quiero detenerlos, pero ¿cómo?

Esto es enloquecedor.

Historia de fondo relevante: tengo experiencia de atrapar-castrar-devolver en este patio. Hace aproximadamente un año, Daphne y yo atrapamos un gran gato blanco intacto que entró en nuestro jardín para rociar y causar un caos generalizado. Era tan grande, blanco y feroz que lo apodamos el Bumble. Apareció un día herido por una pelea, sangrando y con los pies lentos. Así que un par de días después lo atrapamos, lo llevamos a un veterinario, lo soltamos y terminamos con sus caminos problemáticos.

Pero la situación actual tiene complejidades. Primero, el Bumble es claramente un perro callejero, mientras que al menos uno de los toms intactos es una mascota. Si espero hasta que pueda comprobar la placa de identificación de Big Gray y ponerme en contacto con sus dueños, ¿cuántas gatas podría haber preñado? ¿Y si sus dueños rechazan la idea de castrarlo? Entonces, si regresa sin sus bolas, seguramente algunos me buscarán. Si tuviera que tender una trampa, ¿cuántos gatos atraparía antes de conseguir Big Grey? Ni siquiera he mencionado las posibles ramificaciones legales de arreglar la mascota de otra persona sin su consentimiento, o la mala voluntad del vecindario que generaría hacerlo.

Siento que debo haceralguna cosa, pero cada elección es problemática. Entonces, queridos lectores, me dirijo a ustedes. ¿Has estado en tal situación? ¿Qué hiciste?