¡Ayuda! El aliento de mi gato apesta

Se sabe que los gatos son animales excepcionalmente limpios. Su aseo constante tiene un propósito instintivo: eliminar cualquier olor ofensivo que los haría detectables para los depredadores y las presas. Como dueña de dos gatos que compiten por el derecho a dormir en mi almohada por la noche, habitualmente paso mis tardes con mi cara muy cerca de su pelaje. A veces puedo oírlos (¡ambos roncan!), Pero nunca los huelo. Su habilidad para emitir cero olores es una de las bonitas ventajas de tener un gato. Algunos de mis clientes no han tenido tanta suerte. De vez en cuando, examinaré a un gato cuyo dueño con una queja como, “¡Ayuda! ¡El aliento de mi gato apesta! ' Hay varias razones posibles por las que el aliento de un gato apesta. En mi experiencia, la causa más común es la halitosis, también conocida como mal aliento.

El aliento de tu gato apesta debido a una enfermedad periodontal

La enfermedad periodontal suele ser la razón por la que el aliento de un gato apesta. Esta es una inflamación de los tejidos que rodean los dientes. Comienza con la acumulación de placa dental. El sistema inmunológico responde a la placa, lo que provoca la inflamación de las encías. Esta es la gingivitis, la primera etapa de la enfermedad periodontal. El mal aliento suele acompañar a la gingivitis. A medida que avanza la inflamación, se desarrolla periodontitis, la segunda fase de la enfermedad periodontal. La periodontitis es una afección en la que se ven afectados tanto los tejidos blandos como los tejidos óseos. Los gatos pueden desarrollar encías retraídas, pérdida de masa ósea y halitosis continua. Si no se extrae del diente durante esta fase temprana, la placa eventualmente se mineraliza y se convierte en sarro (también llamado cálculo). El cálculo requiere una remoción profesional por parte de su veterinario.

Aunque la enfermedad periodontal y la gingivitis tienden a desarrollarse a medida que los gatos envejecen, la gingivitis puede ocurrir en gatos desde los 6 meses. Estos gatos suelen tener poca o ninguna acumulación de cálculos. A esta afección la llamamos “gingivitis de inicio juvenil” y es una causa común de halitosis en los gatitos. Se desconoce la causa exacta de esta afección, pero se sospecha que la genética juega un papel importante, ya que los gatos de raza pura (especialmente los abisinios, siameses y persas) están predispuestos. Si no se tratan, estos gatos pueden desarrollar una enfermedad periodontal significativa al principio de su edad adulta. Se recomienda el cuidado bucal diario en el hogar en gatos con gingivitis de inicio juvenil para evitar futuros problemas dentales.

El aliento de tu gato apesta debido a un absceso o úlcera

Otros problemas dentales pueden causar mal aliento, como infecciones o abscesos. Los abscesos de la raíz del diente son comunes en los gatos y generalmente resultan en hinchazón facial cerca del sitio del diente afectado. Los abscesos de la raíz del diente deben ser perforados y drenados por su veterinario, y es probable que el diente afectado requiera extracción.

Los problemas bucales no dentales, como las úlceras en la boca, también pueden provocar halitosis. El virus calici es una causa común de infecciones de las vías respiratorias superiores felinas. Aunque se pueden observar estornudos, ojos llorosos y nariz mocosa en los gatos afectados, una úlcera en la lengua es el hallazgo clásico en los gatos infectados con el virus calici.

Lamentablemente, los tumores de la cavidad bucal son comunes y la halitosis es un síntoma frecuente que lo acompaña. Los tumores orales felinos más comunes son el carcinoma de células escamosas y el fibrosarcoma. A medida que estos tumores crecen, una parte del tumor puede infectarse o necrótica (no viable), lo que provoca un olor desagradable en la boca. La detección temprana y el tratamiento agresivo son esenciales para que la terapia tenga éxito. Desafortunadamente, para cuando la mayoría de los gatos muestran signos clínicos de su tumor oral, la afección ya ha progresado hasta un punto en el que el tratamiento no es posible.



El aliento de tu gato apesta ... pero no hay razón para preocuparse

Y finalmente, debe decirse que la halitosis a veces está en la nariz del espectador. He examinado a muchos gatos traídos a mi oficina con la queja de mal aliento y, al examinarlos, se descubrió que los gatos simplemente tenían, a falta de un término mejor, 'aliento de pescado'. Sus bocas eran normales, sin enfermedades dentales, sin patología oral de ningún tipo, y no tenían ninguna enfermedad sistémica. Es bastante simple: si le das a tu gato comida apestosa, puede terminar con un aliento apestoso. Sin embargo, debido a que existen tantas afecciones médicas importantes que pueden provocar halitosis en los gatos, debe ser precavido y hacer que un veterinario evalúe los olores orales ofensivos.

Enfermedad renal y mal aliento

Los trastornos de origen oral no son lo único en juego cuando el aliento de su gato apesta. Las enfermedades sistémicas, como la enfermedad renal, también pueden provocar mal aliento en los gatos. Los riñones filtran las toxinas del torrente sanguíneo, creando orina en el proceso. A medida que la mayoría de los gatos envejecen, sus riñones eventualmente se debilitan. Los signos iniciales pueden incluir:

  1. sed excesiva
  2. aumento de la micción
  3. poco apetito
  4. pérdida de peso
  5. vomitando

A medida que avanza la disfunción renal, los gatos pueden desarrollar uremia, literalmente 'orina en la sangre'. La uremia generalmente se refiere a gatos con niveles elevados de toxinas en su torrente sanguíneo. La uremia produce un olor fétido característico de la boca que se diferencia del mal olor causado por una enfermedad dental. Este es más un olor a 'podrido'. Los gatos con uremia severa a veces desarrollarán úlceras en la boca, a menudo en los lados de la lengua. Estas úlceras contribuyen aún más a la halitosis.

Miniatura: Fotografía Erica Danger.

Sobre el Autor

El Dr. Arnold Plotnick es el fundador de Manhattan Cat Specialist, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en el Upper West Side de Manhattan. El Dr. Plotnick es un colaborador frecuente de publicaciones y sitios web felinos, incluido su propio blog, Cat Man Do. Vive en la ciudad de Nueva York con sus gatos, Mittens y Glitter.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

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