¡Ayuda! ¡Mi gato, Puccini, me despierta llorando a las 4:30 a.m.!

¿Quién necesita un despertador si vives con un gato como Puccini? Puccini me despierta cada mañana más temprano aullando y llorando. Solía ​​despertarme a las 6 a.m. con maullidos suaves, ahora me despierta a las 4:30 a.m. con chillidos ensordecedores. Sus gritos ahora son tan fuertes que anoche, mis vecinos, pensando que alguien se estaba muriendo, llamaron a la policía. No tengo otra opción. Para detener los gritos, tengo que arrastrarme fuera de la cama y pasar tiempo con él. Se calma solo después de que le doy de comer galletas de gato y me acurruco con él en el sofá. Bien por él, no tan bien para mí. Ayúdame a evitar que Puccini practique arias temprano en la mañana. Puccini y Bill

Bill, agotado y de mal humor después de solo unas pocas horas de sueño, se puso en contacto conmigo y solicitó una consulta sobre comportamiento felino. Aunque ama mucho a Puccini, estaba cansado de estar cansado. Bill estaba a punto de darse por vencido y encontrar un nuevo hogar para su gato.

Identificando las causas

A instancias mías, Bill llevó a Puccini al veterinario para un examen minucioso. Una variedad de problemas médicos pueden hacer que los gatos vocalicen incesantemente. Estos incluyen enfermedad de la tiroides, presión arterial elevada, pérdida de audición y disfunción cognitiva. El veterinario de Puccini descubrió que el gato estaba en perfecto estado de salud. Una vez que se determinó que el problema de Puccini era de comportamiento, me puse manos a la obra para descubrir los desencadenantes de sus actuaciones operísticas matutinas. El comportamiento siempre ocurre por una razón. Tenía que determinar las razones y las recomendaciones de diseño que harían felices a todos: Puccini, Bill y los vecinos.

Descubrí que Puccini era un pequeño buscador inteligente de atención. Estaba claro que el gato disfrutaba de sus interacciones con Bill, y rápidamente descubrió cómo solicitar con éxito el afecto y la atención de su humano favorito. Además, Puccini estaba aburrido. Aunque la casa de Bill era preciosa, llena de antigüedades y arte, había muy pocas cosas que pudieran inspirar e interesar a un gato.

Bill informó que los conciertos matutinos de Puccini comenzaron aproximadamente un año antes de que me contactara. Respondió a las canciones del gato cantándole suavemente y llamándolo por su nombre. Al principio, las vocalizaciones de Puccini no eran fuertes y se calmó casi inmediatamente después de que Bill le cantara, lo que le permitió volver a dormirse.



Obtener afecto a pedido

Las consecuencias de un comportamiento predecirán si el comportamiento se repetirá. Las consecuencias también predicen la frecuencia del comportamiento. En cuestión de días, el comportamiento molesto de Puccini se intensificó. Las arias se hicieron más fuertes y largas. Las canciones se transformaron en gemidos y aullidos prolongados. Bill, pensando que el gato estaba sufriendo, salió corriendo de la cama, abrazó a Puccini y lo tranquilizó con mimos y galletas de gato. Bill, sin darse cuenta, reforzó el comportamiento que estaba tan desesperado por detener.

La vida era buena para Puccini. Cada día la actuación se hizo más ruidosa y empezó antes que el día anterior. Terminó solo cuando Bill abrazó al gato y le arrojó galletas para gatos. Bill se puso de mal humor y cansado, y los vecinos se quejaron.

Aunque Bill entendió que de alguna manera estaba reforzando el comportamiento a través del afecto y las golosinas, tenía miedo de detenerse. Lo intentó una vez: dejó de abrazar y tratar a Puccini cuando vocalizó. El gato respondió a través de una escalada, aullando más fuerte y empujando los objetos rompibles de la mesa. Los vecinos respondieron llamando a la policía.

Bill puede poner fin al estruendo vocal a través de actividades que aborden las razones del comportamiento, y también mediante la modificación del comportamiento y el enriquecimiento del entorno. Además, tendrá que cambiar su propio comportamiento.

Reforzar los comportamientos correctos

El primer paso para detener el comportamiento consta de dos partes. Bill tiene que dejar de abrazar y tirar galletas de gato a Puccini cuando comienza a aullar. También necesita abstenerse de llamar o interactuar con el gato mientras exige atención a través de la vocalización. Eso es solo la mitad del pastel. Bill también debe abordar la necesidad de atención de Puccini y reforzar al gato con afecto cuando está callado.

Esto se traduce en algunas noches más sin dormir para el vecindario. Cuando Puccini comienza a dar una serenata, Bill necesita practicar el fino arte de la inacción.

La segunda parte implica reforzar el comportamiento deseado. El modus operandi habitual de Puccini es aullar y llorar pidiendo atención. El gato tendrá que detenerse en algún momento para tomar un respiro. Cuando los aullidos cesan y Puccini se calla, Bill refuerza el silencio con un pequeño abrazo o una galleta de gato. Se necesitarán algunas repeticiones, pero Puccini finalmente hará la conexión: sus necesidades se satisfacen cuando está en silencio. Los tiempos de tranquilidad se alargarán gradualmente mientras que los lamentos disminuirán.

El entrenamiento con clicker, un método de entrenamiento basado en la ciencia, funciona perfectamente para esto. El clic del clicker marca el silencio cuando Puccini deja de llorar. Después del clic, Bill inmediatamente abraza y trata al gato.

Jugar es importante

El juego también es un componente importante. Ayudará a satisfacer la necesidad de atención de Puccini. Para ser eficaz, Bill debería utilizar un método de juego que imite la caza. También necesitará jugar todas las noches antes de acostarse. Después de la última captura de la sesión, Bill alimenta inmediatamente a su pequeño buscador de atención con una comida. Después de comer, el gato se acicalará y luego se irá a dormir.

Enriquece el mundo de Puccini

Desde la perspectiva de un gato, la hermosa casa de Bill era aburrida. No había juguetes para jugar ni lugares altos para escalar. Los gatos aburridos a menudo se involucran en comportamientos que pueden no atraer a su gente. El entorno de Puccini necesita enriquecerse. Bill puede hacer que su hogar esté más centrado en los gatos equipándolo con territorio vertical, juguetes para gatos, cajas de rompecabezas y rascadores. El territorio vertical se presenta en muchas formas, incluidos árboles para gatos, perchas de ventanas y estantes. Además, los muebles del hogar, como armarios y estanterías, pueden convertirse en lugares de reunión para Puccini. Colocar un árbol para gatos junto a una ventana segura mantendrá a Puccini entretenido con lo que sucede en el vecindario.

Los juguetes ayudarán a mantener a Puccini estimulado mentalmente. Las buenas opciones de juguetes incluyen aquellos con los que el gato puede interactuar por sí mismo. Los juguetes de bolas y tractos y las cajas de rompecabezas suelen ser un éxito entre los gatos, especialmente cuando hay golosinas escondidas en ellos. Juguetes tan simples como pelotas de ping-pong y cajas de cartón también mantendrán a Puccini entretenido durante horas.

La hora de la comida puede volverse más emocionante. Bill debería cambiar los aburridos tazones de comida por estimulantes sistemas de alimentación como el Nina Ottosson Dog Tornado o el Nina Ottosson Dog Spinney.

Un alimentador automático que está programado para abrirse varias veces por la noche y temprano en la mañana puede ayudar a detener las llamadas de atención al satisfacer los antojos de comida de Puccini. Hay alimentadores automáticos disponibles comercialmente para alimentos enlatados y secos.

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Los conciertos de Puccini no se detendrán de inmediato. El éxito depende de la coherencia y la implementación de todas las sugerencias. Debido a que tomará tiempo para que cesen las arias de la mañana, Bill debe alertar a los vecinos. Las galletas recién horneadas pueden ayudar a calmar sus nervios.

¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario.