'¡Ayuda! ¡Tengo gatitos en mi patio trasero! ¿Qué debo hacer?'

Era mediados de enero. Me dirigía a una reunión cuando un compañero de trabajo y un amigo me llamaron. '¡Ayuda!' Dijo Toni. '¡Tengo gatitos en mi patio trasero!'

Es una apuesta segura que Toni y su esposo, Roger (un 'odiador jurado de los gatos'), no habían incluido su cobertizo en el patio trasero con ningún Feline Airbnb, sin embargo, un pequeño gato blanco y negro lo había reclamado como una hermosa guardería de todos modos. Desde entonces, habían visto a tres gatitos retozando en la nieve.

A Toni le preocupaban los gatitos que vivían al aire libre en un invierno del Medio Oeste. Sin embargo, estos no eran animales de compañía. La mamá gata era salvaje y no permitía que la gente se acercara a ella ni a sus bebés.

Roger, el 'odiador jurado de los gatos', hizo ruidos acerca de reubicarlos. Sin embargo, la comida para gatos se materializó repentinamente en la cubierta, alimentando a la pequeña familia de cuatro.

Toni estaba cautivada y se deslizaba a lo largo de los gabinetes donde los gatos y los gatitos no podían verla, luego miraba a la vuelta de la esquina con su cámara para tomar fotos. Habiendo perdido un gato hace varios años, anhelaba sostener a los gatitos, pero cada vez que la veían, huían.

“La mamá gata y uno de los bebés salían corriendo en cuanto me veían”, me dijo Toni. “Pero el gatito negro y el gato atigrado gris fueron un poco más tolerantes. O tal vez simplemente tenían más hambre '.



Esto duró un mes. Ahora los gatitos eran más grandes y Toni temía que la mamá gata pudiera entrar en celo nuevamente. Ella le dijo a Roger que de alguna manera tenían que atraparla y esterilizarla, 'o pronto tendremos 40 gatos en nuestro patio trasero'.

No tenía idea de por dónde empezar.

La mayoría de las ciudades de los EE. UU. Tienen refugios para animales que ofrecen clínicas de esterilización / castración a bajo costo. Algunos veterinarios también lo ofrecen. Alley Cat Allies ofrece un portal de Feral Friends Network para ayudar a las personas necesitadas con asistencia en su área. En el caso de Toni, una clínica local esterilizaría a la mamá gata si alguien la dejara y luego la recogiera al día siguiente.

También conversamos un poco sobre TNR y la idea de reubicar a los gatos de la comunidad. Lo más probable es que Toni y Roger descubran otro gato (sin esterilizar) llenando el vacío dejado por el que habían eliminado.

Luego estaba el asunto de los tres gatitos.

Estos chicos eran lo suficientemente jóvenes, y era posible que pudieran socializarlos y luego llevarlos a un refugio local para su adopción. Aunque Toni no tenía experiencia en socializar a gatitos temerosos, estaba lista para intentarlo. Y Roger, el 'odiador jurado de los gatos', estuvo de acuerdo.

No funcionó del todo en ese orden.

'El gato atigrado gris fue el primer gato que capturamos, y lo fue de inmediato, un par de horas después de haber puesto la trampa', dijo. 'También atrapamos al gatito negro esa noche'.

Pero ahora que Toni estaba decidida a hacer todo lo posible por estos gatitos salvajes. La conecté con voluntarios experimentados de un refugio local. (Para cualquiera que no cuente con el beneficio de los gatos experimentados, Alley Cat Allies tiene un buen depósito de conocimientos aquí).

Toni y Roger colocaron a los gatitos en una vieja jaula para perros en su cocina, donde Toni pasó horas sentada, lo que les permitió acostumbrarse a su voz y al olor de los humanos. Colocó una pequeña caja dentro de la caja para proporcionarles un lugar donde retirarse.

Un consejo que le resultó especialmente útil: la comida sabrosa es su mejor amiga en estas situaciones. La comida para bebés de pavo (sin especias ni ingredientes adicionales) fue especialmente atractiva. También enchufó un difusor de feromonas calmantes cerca.

Durante las siguientes semanas, los gatitos empezaron a temblar menos y se acercaron más al frente de la jaula donde estaba sentada Toni. Comenzaron a alcanzar las tentadoras plumas al final de una varita de juguete. Entonces Toni abrió la puerta principal de la caja. No hizo nada más, simplemente se quedó sentada con la puerta abierta, ofreciendo sabrosos trozos de comida y agitando las plumas tentadoramente.

“Este fue el punto en el que finalmente pude tocarlos”, me dijo. “Siempre que tuvieran comida, me permitirían acariciarlos”.

Pasaron las semanas y hablaba con Toni a menudo para escuchar sobre el progreso de los gatitos. Entonces, un día, recibí un mensaje de texto con una foto adjunta.

'¡¡¡¡¡MIRA!!!!!' Escribió Toni.

Allí estaba ella, sentada en su cocina con el gatito negro acurrucado en su regazo. Los gatitos estaban listos para ser entregados a un refugio para su adopción. Roger planeaba dejarlos mientras Toni estaba en el trabajo. Pero el 'odiador jurado de los gatos' tenía otros planes.

Él había visto lo que sentía por estos gatitos, el pequeño negro en particular, por lo que su familia sin gatos se convirtió en una familia de un solo gatito.

Toni y yo almorzamos al día siguiente, cuando Roger llamó para decir que estaba preocupado por el gatito gris. Parecía tan asustado en el entorno del refugio. Mientras hablaban, Toni mencionó las cosas que había hecho y que le habían gustado al gatito. Roger, el 'odiador jurado de gatos', llamó inmediatamente al refugio para informarles cuáles eran las preferencias del gato atigrado y cómo deberían comportarse con él.

Eso fue abril. Desde entonces, la mamá gata fue atrapada, castrada y devuelta al patio trasero. Toni y Roger incluso la ven de vez en cuando. El tercer gatito finalmente fue capturado también. La hija de Toni terminó adoptándolo, un calicó al que llamó Morty.

El gatito negro, Gracie, ha florecido. Al principio, Toni la mantuvo aislada en un gran baño. Quería que el gatito se adaptara a la casa lentamente después de sus semanas en una jaula para perros, y tampoco quería que Gracie molestara a Roger o le diera alguna razón para arrepentirse del nuevo miembro de la familia.

No tenía por qué haberse preocupado.

'Gracie lo ha hecho muy bien', dijo Toni. 'Le tomó un par de semanas, pero ahora corretea libremente por toda la casa'.

Pero, ¿qué hay de Roger, el 'odiador jurado de los gatos'?

“Creo que enganchó a Roger en el momento en que él tomó una varita de juguete y ella comenzó a jugar con él”, dijo. 'No habíamos tenido un animal en nuestra casa desde que nuestro querido perro, Stormy, murió hace dos años'.

“Gracie es tan divertida, y nos hace reír a los dos. Roger también la ama ”, dijo. 'Ah, y también le dio un segundo nombre, ahora se la conoce como Gracie May'.

Creo que es seguro decir que este 'odiador jurado de los gatos' es unreformadoodia a los gatos, y va camino de convertirse en un tipo genial de gatos.