Cat Dizzy? ¿Perdió el equilibrio? Puede ser FVD

Los gatos tienen una reputación bien merecida por su equilibrio y agilidad. Pueden saltar y atrapar una mosca cuando pasa zumbando o cruzar una valla increíblemente estrecha de un patio trasero a otro. Su capacidad para enderezarse en el aire impresionó tanto a la NASA que financió en parte un estudio para analizar exactamente cómo lo hacen los gatos, con la esperanza de que la información pueda ayudar a los astronautas a orientarse en la gravedad cero del espacio.

El mérito de esta asombrosa habilidad es para el sistema vestibular felino, el centro de control que regula el equilibrio de un gato. Sin embargo, cuando el sistema se descompone, los gatos pueden mostrar signos clínicos dramáticos, como ataxia (marcha descoordinada), inclinación de la cabeza, caminar en círculos, caer hacia un lado y nistagmo (los globos oculares laten rítmicamente hacia adelante y hacia atrás). Imagina que estás sentado en un taburete de la barra y alguien te hace girar 10 veces, luego se detiene abruptamente y te pide que cruces la habitación. Así experimenta el mundo un gato con enfermedad vestibular.

¿Está en el cerebro o en el oído interno?

El sistema vestibular se puede dividir en dos componentes: el componente central (en el cerebro) o el componente periférico (en el oído interno). Cuando se sospecha una enfermedad vestibular, es importante determinar si el problema es central o periférico.
Los trastornos vestibulares centrales, en los que el problema está en el cerebro, suelen ir acompañados de otros signos, como:

  • déficits posturales (capacidad anormal para colocar y colocar las extremidades)
  • embotamiento mental o disminución de la conciencia.

Los trastornos vestibulares centrales tienden a tener causas más graves, como infecciones virales (virus de la peritonitis infecciosa felina, por ejemplo) o cáncer. Afortunadamente, ocurren con menos frecuencia que los trastornos vestibulares periféricos.

Una causa común de enfermedad vestibular periférica es la otitis media (infección del oído medio) u otitis interna (infección del oído interno). Un escenario típico es que un gato desarrollará otitis externa (infección del oído externo) que pasa desapercibida o no se trata, lo que permite que la infección se propague al oído medio o interno, lo que lleva a una disfunción vestibular. Algunos antibióticos, si se administran en dosis inapropiadamente altas, pueden ser tóxicos para los receptores vestibulares del oído interno y dar lugar a signos de enfermedad vestibular.

El diagnóstico de enfermedad vestibular generalmente se basa en los síntomas del gato. El examen cuidadoso de ambos oídos es esencial para tratar de distinguir si la enfermedad puede ser central o periférica. Se justifica un examen neurológico, al igual que algunas pruebas de laboratorio básicas (hemograma completo, panel de bioquímica sérica y análisis de orina). Debido a que pueden estar involucradas enfermedades virales y otras enfermedades infecciosas, también se recomiendan las pruebas de FeLV (leucemia felina), FIV (virus de inmunodeficiencia felina), toxoplasmosis y criptococosis (una enfermedad fúngica). Si el examen físico y las pruebas de referencia no revelan un diagnóstico, pueden ser necesarios procedimientos más avanzados, como una resonancia magnética, una tomografía computarizada o una punción lumbar.



¿Qué es la enfermedad vestibular idiopática felina (FVD)?

En mi experiencia como practicante felino, el trastorno vestibular más común (y misterioso) es la Enfermedad Vestibular Idiopática Felina. La palabra 'idiopático' es un término médico elegante para 'no tenemos idea de por qué sucede esto', y se utiliza aquí de manera muy apropiada. Todavía no hemos descubierto por qué ocurre esta extraña condición. La forma canina de este trastorno tiende a ocurrir en perros mayores. En los gatos, sin embargo, puede verse afectado cualquier edad, raza y sexo. En un estudio, la edad promedio de 75 gatos afectados fue de 4 años. En Estados Unidos, la incidencia es mayor durante los meses de julio y agosto.

Los síntomas suelen aparecer de forma aguda. Un momento el gato está bien; una hora más tarde, camina como si se hubiera tomado demasiados martinis. La mayoría de los gatos tienen una inclinación pronunciada de la cabeza, movimientos oculares repetitivos y una falta de coordinación severa, a menudo hasta el punto de que no pueden pararse en absoluto, o se caen o ruedan hacia un lado cuando lo intentan. Muchos de estos gatos vocalizarán por el mareo y la desorientación, y esto puede ser angustioso de presenciar.

El diagnóstico se realiza mediante la exclusión de otras causas de enfermedad vestibular periférica. Afortunadamente, la gran mayoría de los gatos se recupera de esta forma de enfermedad vestibular, a menudo mostrando una mejora dramática en las primeras 24 a 48 horas y luego una mejora continua y gradual durante las siguientes dos o tres semanas. En los casos que he visto, aproximadamente la mitad de los gatos retienen la cabeza inclinada y, aunque esto puede parecer extraño, para estos gatos, el mundo ahora parece normal nuevamente.

Cómo tratar a tu gato

El tratamiento de la enfermedad vestibular depende de la causa. Las infecciones bacterianas se tratan con antibióticos. Las infecciones por hongos se tratan con medicamentos antifúngicos. Algunos cánceres pueden responder a la quimioterapia o la cirugía.

El mareo asociado con la enfermedad vestibular puede provocar náuseas y los medicamentos (como la meclizina) pueden ayudar a reducirlo.

Dependiendo del grado de descoordinación que experimente el gato, comer y beber puede ser difícil y los gatos pueden requerir que se les alimente con las manos. Puede ser útil confinar al gato en un área pequeña con el tazón de comida, el tazón de agua, la caja de arena y la cama para gatos cerca. Es posible que sea necesario llevar a los gatos gravemente afectados a su caja de arena, y los gatos afectados deben mantenerse alejados de las escaleras y, obviamente, no se les debe permitir salir al aire libre mientras experimentan los síntomas.

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