Cepille a su gato para lograr la vinculación, la belleza y una mejor salud

Tan pronto como mi gato, Oliver, ve su cepillo, se anima de la emoción. Cuando llegó a nuestra casa hace dos años cuando era un gato mayor a los 13 años, descubrí que una de las actividades favoritas de Oliver era cepillarse. Intento cepillarlo todos los días por la mañana o antes de dormir. Lo cepillo en el mismo lugar, generalmente mi cama. Empiezo desde su cabeza y voy bajando por su espalda hasta la punta de su cola. Si está de pie, a menudo levanta el trasero en la posición familiar de 'trasero de ascensor' que la mayoría de los dueños de gatos conocen.

He probado varios cepillos, pero le gusta el que tiene un mango que se adapta a las orejas. También le encanta arreglarse con el cepillo frotando sus mejillas contra él mientras lo cepillo y luego si dejo el cepillo junto a él.

Mi otro gato, un gato atigrado rayado de 7 años, no me deja acercarme a él con un cepillo. Como Oliver, es de pelo corto, pero Oliver es siamés y tiene un pelaje más suave y espeso. El pelaje de Stripey es áspero y más delgado. Ambos mudan estacionalmente, pero Oliver parece mudarse más a menudo. Stripey fue una vez un salvaje y es más difícil de manejar en general que Oliver, y creo que es por eso que no tolera el cepillado como lo hace Oliver.

Siempre asumí que los gatos de pelo largo requieren un cepillado más frecuente que los gatos de pelo corto, así como un aseo profesional, pero eso no es necesariamente cierto.

Lynn Paolillo es una maestra peluquera felina certificada y una peluquera creativa felina certificada. Es instructora principal, certificadora y peluquera en el National Cat Groomers Institute of America.

“Cada gato es diferente”, explica Paolillo, “y hay muchos factores que afectan las necesidades de aseo del gato. Tipo y textura de pelaje, raza, color, edad, salud, horario de aseo y estilo de vida del propietario ”.



Steve Dale es un consultor certificado en comportamiento animal, autor deBuen gato, columnista de un periódico sindicado y locutor de radio. Dale sostiene que el cepillado tiene otro propósito además de reducir el desprendimiento y prevenir las bolas de pelo y las esteras de pelo.

'Para los gatos que disfrutan de ser cepillados, es una experiencia de unión', dijo Dale.

Dice que los gatos, como animales sociales, se preparan unos a otros para crear vínculos. Él cree que este mismo vínculo ocurre entre humanos y gatos.

¿Cuál es la mejor forma de cepillar a tu gato?

Paolillo aconseja a los dueños de gatos que se cepillen desde el cuello hasta la cola con movimientos cortos y suaves. Luego se puede cepillar al gato debajo de la barbilla y el pecho. Oliver, como la mayoría de los gatos, generalmente se pone boca arriba en este punto. Si tu gato no lo hace, puedes guiarlo suavemente a una posición reclinada para que puedas cepillarle la barriga y las axilas.

Puedes terminar tu sesión de aseo con caricias en la cola de tu gato desde la base hasta la punta. Siempre termino cepillando la parte superior de la cabeza de Oliver y dejándolo frotar sus mejillas contra el peine. Paolillo también anima a dar golosinas y afecto durante el aseo como recompensa. A Oliver le gusta tanto que lo cepillen, que nunca le he dado recompensas, pero parece apreciar que le dejé el cepillo para poder frotarlo.

Paolillo advierte que la mayoría de los cepillos son demasiado suaves para hacer un buen trabajo o demasiado duros y pueden dañar la piel de un gato. Ella recomienda un peine de metal, no un peine para pulgas, para las razas de pelo corto y largo. Aunque es preferible peinarse, dice que los dueños pueden usar un cepillo de goma o de estilo curry o un cepillo de cerdas naturales en sus gatos de pelo corto después de peinarlos. Los gatos de pelo largo solo deben peinarse.

¿Es el aseo profesional un sustituto del cepillado regular?

“Un gato con un programa de aseo de cuatro a ocho semanas requiere muy poco mantenimiento en casa”, dice Paolillo. “Los gatos mayores o mayores requerirán cuidados más frecuentes para mantener un pelaje sin esterillas. Peinarse en casa puede ayudar a reducir la muda y evitar enredos, pero una buena cita para el baño con un peluquero será la más completa '.

Añade que tanto los gatos de pelo corto como los de pelo largo pueden beneficiarse de un aseo profesional; Los gatos de pelo corto generalmente arrojarán más pelo que los gatos de pelo largo, por lo que el aseo profesional puede ayudar a que se desprendan y se formen bolas de pelo. Dale está de acuerdo en que el aseo profesional puede ser beneficioso en determinados momentos, pero “hay un beneficio social en el aseo de un gato que lo disfruta. Al menos parte de ese tiempo debería ser contigo '.

¿Qué pasa con los gatos a los que no les gusta que los cepillen o arreglen?

Dale utiliza un método de desensibilización para resolver este problema. Sugiere dejar el cepillo fuera todo el tiempo para que el gato se familiarice con él. Un buen lugar es cerca del plato de comida donde el gato comenzará a asociar el cepillo con sus comidas.

Dale también recomienda jugar con el gato cerca del cepillo usando juguetes interactivos para gatos como teasers que la mayoría de los gatos disfrutan. Después de hacer esto durante una semana más o menos, puede comenzar a mover el cepillo más cerca de la comida del gato o jugar juguetes y luego recoger gradualmente el cepillo junto al gato y simplemente tocarlo con él sin cepillar su pelaje. Ofrezca algunas golosinas para gatos para distraerlo mientras hace esto. Cuando el gato ya no parezca ansioso alrededor del cepillo, comience a acariciarlo con el cepillo, pero retroceda si nota resistencia. Dale advierte que este método de desensibilización no funciona con todos los gatos.

“No importa lo que hagas, un porcentaje de los gatos simplemente tiene poca tolerancia a ser cepillados o acariciados”, dice.

Paolillo tiene un enfoque similar para ayudar a un gato a superar la aversión al cepillado. También aconseja comenzar lentamente y recompensar con golosinas mientras el gato le permite comenzar a peinarse. Una segunda persona puede ayudar a dar las golosinas mientras la otra peina.

“Si el gato ya está enredado, el gato debe ver a un peluquero profesional para que se encargue de las esteras”, dice Paolillo. 'Entonces, el propietario puede comenzar a promover una experiencia de aseo positiva en casa'.

Stripey todavía no me permite cepillarlo, pero continuaré probando las sugerencias de Dale y Paolillo.

¿Por qué es necesario cepillar a tu gato?

Aunque ciertamente tiene sentido cepillar o peinar a tu gato para crear un vínculo afectivo, tener belleza y mejorar su salud, ¿por qué es necesario cuando los gatos pasan tanto tiempo limpiándose todos los días?

Paolillo explica que el gesto de lamer que los gatos suelen hacer a través de sus abrigos no es acicalarse.

“Se están esparciendo por la saliva, la caspa, la caspa, el polvo de debajo de los muebles y quién sabe qué más (si es que salen al exterior)”, dice. “Los gatos domésticos son más sanos y viven más que los animales salvajes. Debido a esto, necesitan la ayuda de sus dueños para mantener su abrigo. Lamer su abrigo es el equivalente a solo 'bañarse' con toallitas húmedas para bebés. Podría funcionar en caso de apuro, pero no es una solución a largo plazo '.

Aunque peino a Oliver a diario, el peine siempre está lleno de pelo después. Si estoy demasiado ocupado y pierdo un día, parece infeliz. Parece tener algunas alergias estacionales, así que noto que necesita más cepillado en otoño y primavera o comenzará a toser.

A veces combino el cepillado con el tiempo de juego. Ya sea antes o después de cepillar a Oliver, le ofrezco su teaser de gato favorito. A Stripey también le encanta este juguete, y a menudo se une a él. Espero que esta sea una forma de agregar el cepillado a la rutina de Stripey.

Más allá de un pelaje brillante y brillante, hay grandes beneficios al acicalar a su gato: mejora la salud y el bienestar, así como una relación más cercana con usted.

Sobre el Autor:Debbie De Louise es bibliotecaria de referencia en una biblioteca pública en Long Island. Su segunda novela romántica de suspenso,'Tiro de piedra,'se publicará este otoño. Miembro de la Asociación de escritores de gatos, Debbie ha publicado artículos enRevista GatosyHierba gatera(Boletín de veterinaria de la Universidad de Tufts). Su breve misterio 'Puntadas en el tiempo' fue publicado en Cat Crimes Through Time Anthology. Vive en Long Island con su esposo, su hija y dos gatos.