Charlamos con la ilustradora Sunny Eckerle sobre sus gatos de Bodega

Hace cuatro años, la ilustradora Sunny Eckerle entró en una bodega en Brooklyn y se encontró con un gato. Después de asumir que el pequeño era un vagabundo que había entrado por error en el establecimiento, le dijeron que, no, el gatito vivía en la tienda.

Como sabe cualquiera que resida en la ciudad de Nueva York, esta es una parte común de la composición de la metrópolis: cada bodega de la esquina está alojada por un gato que vive entre las papas fritas, el papel higiénico y los paquetes de seis de los Lay, y cuyos días se dedican a protegerse de los insectos desagradables. y alimañas mientras acompaña a los clientes.

Inspirada por su avistamiento inaugural de gatos en una bodega, Sunny comenzó un proyecto basado en el perfil de los felinos que residen en varias bodegas alrededor de Brooklyn. Junto con una ilustración de cada excelente sirviente, detalla las calles transversales del establecimiento y escribe una pequeña historia de fondo sobre el gatito. Puede visitar su sitio web Brooklyn Bodega Cats para ver la serie hasta ahora.

Como un entusiasta confirmado de los gatos de bodega, hablé con Sunny sobre las razones por las que estas bolas de pelo son tan queridas, obtuve algunos consejos profesionales sobre cómo interactuar con los gatos y le pedí que me sugiriera felinos famosos de Internet que serían buenos gatos de bodega. .

Catster: ¿Quién fue el primer gato de bodega que dibujaste?
Sunny Eckerle:El primer gato de bodega que dibujé fue Smoochie, que vivía en Greenpoint. Pertenecía a la bodega cerca de mi antiguo apartamento y, a veces, venía a mi edificio a comer o simplemente a pasar el rato. Éramos amigos. La bodega se vendió a nuevos propietarios y Smoochie fue enviado a Connecticut, o eso me dijeron, lo cual fue muy triste de escuchar.

Era un miembro tan genial del vecindario. Había querido lanzar oficialmente el proyecto por un tiempo y me sentí como una especie de tributo para comenzar con Smoochie. Es una edición especial en ese sentido porque es el único gato que dibujé que ya no vive en la bodega y que alguien no pudo encontrar de manera factible por mis dibujos. Fue una pequeña dedicación para él como despedida. ¡Espero que esté feliz en Connecticut!



En mi experiencia, los gatos de bodega siempre tienen nombres curiosos. ¿Cuál es tu historia de fondo favorita para el nombre de un gato?
No Name es mi favorito hasta ahora. Originalmente pertenecía a una señora que vivía en la misma cuadra que la bodega donde la conocí. Cuando la señora se mudó a Florida, le dio No Name a la tienda. En ese momento No Name tenía un nombre, pero los dueños de la bodega nunca lo aprendieron, o simplemente olvidaron cuál era. La han llamado Sin nombre desde entonces.

¿Cuánto tiempo tardas en conocer a un gato de bodega antes de estar listo para dibujarlo?
Generalmente, el tiempo que se tarda en aprender sus nombres y algunos datos interesantes sobre ellos. Algunos propietarios de bodegas están más interesados ​​en charlar sobre sus gatos que otros. Parte de lo que atrae a la gente sobre las ilustraciones es la narrativa detrás de ellas y el aspecto personal. Un dibujo de un gato y un edificio no es tan intrigante como un poco de fondo para acompañarlo. Por eso, nunca dibujaría un gato que no hubiera conocido en la vida real o uno del que no sintiera que conociera al menos un poco.

¿Cómo suelen actuar los dueños de las tiendas cuando empiezas a preguntar por sus gatos?
La mayoría son muy entusiastas y disfrutan contándome sobre ellos, cosas como cómo obtuvieron sus nombres, cuándo vinieron a vivir a la bodega, un hecho o una historia divertida. Normalmente les muestro mi sitio web para explicarles lo que hago y por qué estoy tan interesado en hablar con ellos. A veces parecen un poco confundidos en cuanto a por qué estoy tan interesado en sus gatos, pero puedo entenderlo: están tratando de administrar un negocio y yo estoy tratando de mostrarles un montón de dibujos de gatos. Sin embargo, siempre han sido amables y amistosos, lo que hace que el proceso sea aún más agradable.

¿Por qué crees que la gente encuentra tan atractivos los gatos de bodega?
La gente se apega mucho a sus bodegas porque pueden ser una parte muy importante de la vida en la ciudad de Nueva York. Es el lugar al que acudir para todas sus necesidades matutinas y nocturnas; conoces a las personas que trabajan allí. Hay un sentido de propiedad y familiaridad, especialmente si esa tienda en particular tiene un gato.

También es algo tabú tener un gato dentro de una tienda, como si no estuviera permitido. Si alguna vez tuviste un gato al aire libre mientras crecías, pero lo metiste a escondidas cuando tus padres estaban en casa, es una sensación así.

Además, ¿qué podría ser mejor que acariciar a un gatito mientras espera su bagel y café por la mañana?

¿Existen reglas especiales para acercarse a un gato de bodega por primera vez?
Intentaré pedir permiso antes de acariciar al gato porque a veces el dueño de la tienda me advierte que no es muy amigable o tranquilo. ¡Nunca me han rayado, pero ciertamente me han golpeado! Como cualquier animal, sea cauteloso y lento. La mayoría de los gatos de bodega están acostumbrados a las personas, pero es mejor prevenir que curar.

También es mi regla personal comprar siempre algo en la tienda. Estoy seguro de que es frustrante que la gente entre en tu tienda, acaricie a tu gato y se vaya. Incluso si es solo una botella de agua de $ 1, ¡apoye a la bodega!

¿Qué famosos gatos de Internet crees que serían un gran gato de bodega?
Creo que Lil Bub sería un fantástico gato de bodega. No porque espero que atrape tantos ratones o sea una defensora viciosa del espacio, sino porque tendrías una fila alrededor de la cuadra de personas que intentan entrar en tu tienda y verla. ¡Solo puedo imaginarme cuántos refrescos y sándwiches venderías con ese tipo de tráfico peatonal que entra y sale!

De todos los gatos que has ilustrado hasta ahora, ¿quién es el mejor gato de bodega?
Me gusta mucho Mars de Carroll Gardens porque lo veo casi todos los días. ¡Duerme escondido en las plantas frente a la tienda y conoce a todos! La gente siempre se detiene para acariciarlo y saludarlo. También cruzará la calle hasta el parque y pasará el rato con la gente allí. Es bastante amigable y agradable, lo cual es importante en un gato de tienda.

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Acerca dePhillip Mlynar:El autoproclamado mayor experto mundial en gatos de raperos. Cuando no escribe publicaciones sobre música rap, se le puede encontrar construyendo torres para gatos de bricolaje para su pelo corto doméstico adoptado, Mimosa, y coleccionando utensilios de cocina Le Creuset (en rojo). También ha inventado el sushi para gatos, pero no es exactamente lo que piensas.