Cinco formas en las que trato de aliviar la ansiedad de mi gato

Phoenix, mi loca chica calicó, no puede soportar pasar más de unas pocas horas sin interacción humana. Incluso cuando se queda sola en casa con su mejor amigo, mi otro gato Bubba Lee Kinsey, su compañía no es suficiente. En el momento en que llegue a casa, ella debe ser el centro de atención, preferiblemente con su rostro a centímetros del mío.

Esto suena dulce ÔÇô- ¡y lo es! -ÔÇô pero el lado oscuro de su afecto es una necesidad exigente que la impulsa a seguirme de habitación en habitación, gruñendo como Marge Simpson hasta que la acaricio o le doy golosinas. No me malinterpretes, también pasa mucho tiempo durmiendo con la cara metida en un zapato maloliente porque es asquerosa, pero aparentemente pierde la cabeza al menos una vez al día. Brotando del mismo pozo fértil que la necesidad de Phoenix es el tipo de ansiedad que la impulsa a esconderse durante horas cada vez que escucha un ruido fuerte; la aspiradora puede arruinarle toda la mañana. También odia a los extraños, los portazos y los pasos fuertes. Después del 4 de julio, no volvió a ser la misma durante semanas.

El nerviosismo de Phoenix no es tan severo como para mostrar síntomas preocupantes, como orinar detrás de la televisión, arrancarse el pelo o vomitar en exceso, por lo que no creo que sea necesario llevarla al veterinario para una batería de pruebas y una gran dosis de Prozac. En cambio, estoy haciendo un esfuerzo consciente para reducir su ansiedad ÔÇô- y la mía. Esto es lo que he estado haciendo para aliviar el estrés.

1. Brindar tranquilidad verbal

Una forma en que trato de consolar a Phoenix es literalmente diciéndole que está bien. Ella estará sentada en el sofá mordiéndose los dedos de los pies, y yo diré con la voz más alegre que pueda reunir: '¡Eres un gatito y eres increíble!' Le diré que es una buena chica incluso cuando decida despertarme en medio de la noche o quedarse dormida con el suéter negro que acabo de lavar. Le diré que es hermosa. Le diré que la amo. Le diré las cosas que quiero escuchar cuando esté al borde de un colapso.

Sé que los gatos no pueden hablar inglés, pero son increíblemente intuitivos. Incluso si Phoenix no puede entender mis palabras, estoy seguro de que capta la energía positiva detrás de ellas.



2. Hacer suficiente tiempo para acurrucarse

Debido a que el afecto físico y la cercanía son tan importantes para Phoenix, trato de honrar estas necesidades. Si me he ido todo el día, me tomaré un tiempo para sentarme en el sofá con ella y abrazarla mientras ronronea. Esto nos beneficia a ambos: Phoenix llega a estar cerca de mí, y yo me tomo un momento para disfrutar de la experiencia sensorial completa de este mago vibrante, pequeño, peludo, adorable y con bigotes en mi regazo.

Phoenix también exige acurrucarse con frecuencia mientras estoy trabajando, lo que puede ser problemático; es imposible escribir con un gatito en tu teclado. Pero si me estoy distrayendo con Facebook y me gusta arbitrariamente las imágenes de los bebés de las personas para que no piensen que soy un idiota, cerraré la computadora o dejaré el teléfono inteligente y me concentraré en Phoenix.

3. Tratando de no gritar

Phoenix es increíblemente vocal y expresivo; si fuera una humana, dominaría cada conversación con detalles dramatizados de su viaje a la tienda de comestibles, seguidos de una descripción del chico lindo que la estaba 'mirando por completo' en el estacionamiento y un resumen completo de la trama de la película. ella observó cuando llegó a casa que la hizo llorar feo durante horas.

Resulta que un gato que nunca se calla es tan encantador como un humano que piensa que 'escuchar' significa 'esperar su turno para hablar'. Cuando Phoenix me habla - 'MRRRRRR-owwww-owwwwww-OWWWWW', el sonido es tan multifacético y complejo como cualquier lenguaje humano - respondo cortésmente: 'Ese es un buen punto; No lo había considerado de esa manera '. Lo único que nunca hago es gritar.

4. Construyendo impresionantes fuertes de hoja

Cuando sé que es probable que un evento desencadene un ataque de ansiedad en mi pequeño Fénix, me aseguraré de que tenga un lugar para esconderse que se sienta y huela seguro para ella. Durante el fin de semana del 4 de julio, nuestros vecinos de al lado tuvieron una fiesta de dos días en la que participaron amigos, familiares y cartuchos llenos de dinamita, sí, de verdad. Debido a que Phoenix (y Bubba Lee Kinsey, para el caso) estaban aterrorizados, construí un fuerte de sábanas debajo de una silla en el dormitorio de invitados y forré una caja con algo de mi ropa sucia. Esto la hizo sentir segura y protegida frente a lo que percibía como una fatalidad inminente. Hago lo mismo si vienen amigos.

5. Cuidarme

Keith Bowers de Catster escribió recientemente sobre cómo nuestra propia ansiedad puede tener un efecto perjudicial en el bienestar de nuestros gatos. Como mencioné anteriormente, Phoenix es una criatura extremadamente sensible e intuitiva; ella es capaz de sentir cuando estoy feliz o triste y responder en consecuencia.

Recientemente comencé la escuela de posgrado después de un receso de siete años, lo que está demostrando ser una transición extremadamente estresante. Y siempre he luchado contra la ansiedad, lo que puede llevarme a inventar problemas cuando no los hay y asustarme todo el día como si fueran reales. Por lo tanto, incluso cuando la vida se vuelve ajetreada y abrumadora, trato de recordar tomarme un tiempo para mí: ir a yoga, ver una película de terror con un amigo o leer un libro que no fue asignado para una clase. Soy mejor por eso, y mis gatos también.

¿Tienes un gato estresado? ¿Qué haces para calmarla? Háznoslo saber en los comentarios.

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Acerca de Angela:A esta señora de los gatos que no está loca en absoluto le encanta enrollar su vestido favorito y salir a bailar. También frecuenta el gimnasio, el café vegano y la cálida luz del sol en el piso de la sala. Disfruta de una buena historia de rescate de gatos sobre la bondad y la decencia que superan las probabilidades, y recibe con entusiasmo los cabezazos y los ronroneos de sus dos gatos, Bubba Lee Kinsey y Phoenix.