Cómo ayudar a los padres de mascotas en el Día Nacional de Visitas Cerradas

Hoy (11 de febrero) es el Día Nacional de Visitas Cerradas, establecido para alentar a los amigos, parientes y familiares de la iglesia a visitar a las personas que no pueden salir de sus hogares. Muchas personas mayores y discapacitadas dependen de sus mascotas para tener compañía y comodidad. Pero ocuparse de las necesidades relacionadas con las mascotas, como levantar objetos y agacharse, e incluso abrir latas de comida, puede resultar imposible para las personas con problemas físicos, tanto jóvenes como mayores.

“Existe una gran superposición entre las necesidades de las personas con discapacidades y las personas mayores”, dice Madeleine Johnston, consejera de discapacidades de Agoura Hills, California.

La madre de 96 años de la autora Deborah Straw vive a 10 minutos de ella en un centro de vida asistida. Amy, una pequeña calicó tímida, duerme con su madre y se sienta en el respaldo de su silla.

'Mamá dice con frecuencia que vive para Amy', dice Deborah. 'Mientras mamá pierde su memoria a corto plazo, necesita ayuda con Amy'.

La madre de Deborah alimenta a Amy, pero ella ya no puede oler los fuertes olores asociados con los restos de comida y la caja de arena. Deborah se registra dos veces por semana para deshacerse de los alimentos en mal estado, lavar los tazones y cambiar la arena. Deborah compra para Amy y le ha prometido a su madre que cuando llegue el momento, encontrará un hogar para el calicó.



Hoy, en el Día Nacional de Visitas Cerradas, piense en lo que puede hacer para ayudar a un amigo confinado en casa a tener su mascota.

Aquí hay algunos consejos que podrían significar una gran diferencia:

1. Organice una colecta de alimentos para mascotas

La comida para mascotas es un gran gasto para las personas con ingresos fijos. La jueza Susan Sexton (retirada) de Tampa estableció un programa navideño llamado Elves for Elders, alentando al público a donar comida para mascotas. Ella inscribió a la escuela de su hijo en esta colecta de alimentos e hizo que los estudiantes entregaran la comida para mascotas a los mayores.

2. Compre comida, arena y agua para mascotas y ayude con ellos

Esto es especialmente importante si el gato sigue una dieta recetada, dice la técnica veterinaria Dorothy Truax de Granbury, Texas. Si la persona puede comprar por sí misma, traiga cupones para comida y golosinas. Si vive demasiado lejos para satisfacer sus necesidades, los alimentos y la basura se pueden comprar en línea y entregarlos en la puerta.

Comuníquese con su oficina local de Meals on Wheels o con un servicio similar para ver si los voluntarios pueden entregar comida para mascotas a su amigo.

Compre bebederos y comederos automáticos que no necesiten ser atendidos durante varios días seguidos. Las botellas de agua de dos litros proporcionarán suficiente agua durante al menos una semana.

Simplifique el almacenamiento de alimentos y basura. Manipular bolsas pesadas y abrir latas puede resultar muy difícil para las personas con problemas de destreza; recuerde que incluso cinco libras pueden ser demasiado pesadas. Divida los alimentos en bolsas de almacenamiento de alimentos con cierre de una porción. Haz lo mismo con la arena para gatos. Guárdelos en estantes bajos y de fácil acceso cerca del plato de comida o de la caja de arena. Abra las latas y guárdelas en el frigorífico.

3. Ayuda con el cuidado y el aseo veterinario

Controle la salud del gato. Los gatos son maestros en ocultar enfermedades. Trate de acariciar al gato cada vez que lo visite. Desde la distancia, es posible que no note que es delgado o enmarañado. Ofrezca llevar al gato al veterinario si ve pulgas, siente alfombras o demasiadas costillas, o huele mal aliento. (Los gatos no deberían tener aliento de perro). Mantenga las vacunas al día. Si su amigo tiene los recursos económicos, los veterinarios y peluqueros ambulantes pueden ir a casa.

Comuníquese con los refugios de animales locales para verificar los programas de atención veterinaria para personas mayores. Muchas oficinas de Meals on Wheels también trabajan con veterinarios del área para realizar controles de bienestar en el hogar.

Ayuda con el aseo de rutina. Los cuidadores deben observar las patas del gato todos los meses y cepillar a los gatos de pelo largo con regularidad. Si el gato te lo permite, usa un par de cortaúñas tipo tijera para cortar solo la punta curva de la uña. Los recortes de uñas no son solo para la comodidad del gato. Protege al propietario de arañazos accidentales. Los tapones de plástico para uñas en las garras delanteras y traseras pueden proteger la piel de las personas mayores, delgada como el papel.

Administre medicamentos mensuales como preventivos contra pulgas o gusanos del corazón.

4. Controle las cajas de arena

Agacharse y agarrar una pala puede ser muy doloroso para las personas con dolor en las articulaciones. Puede ayudar recogiendo o cambiando la arena de la caja en cada visita. Cambie a la nueva generación de arena más liviana que es más fácil de transportar y recoger.

Algunas personas recomiendan cajas de arena automáticas para evitar que las cajas de arena se desborden. Algunos gatos los aman. Otros están aterrorizados por ellos y se irán a otra parte. Si compra una caja con cuchara automática, no tire la caja vieja. Coloque el recogedor automático en la misma habitación que la caja anterior. En lugar de dejar la caja electrónica encendida todo el tiempo, el cuidador puede esperar hasta que el gato salga de la habitación y activarla un par de veces al día.

De vez en cuando lave todas las cajas de arena, así como las camas, mantas y juguetes para gatos. Limpia, desinfecta la casa y trata las pulgas cuando sea necesario.

5. Ayuda con la socialización y el juego.

Si bien los gatitos no son animales de carga, son sociales. Y viviendo con un contacto externo limitado, es posible que no obtengan tanta socialización como necesitan. Pasa algún tiempo jugando con el gato. Si su amigo ya no puede cuidar al gato, la socialización ayudará con el proceso de reubicación.

Organice actividades de enriquecimiento en el hogar para que el gato pueda tener la estimulación necesaria, idealmente en presencia de su dueño, quien puede disfrutar viendo.

6. Planifica lo inevitable

Una forma importante en la que puede ayudar a su amiga es llevarse a su amada mascota si debe ser hospitalizada o ya no puede cuidarla. Si usted o su familia no pueden adoptar al gato, asegúrele a su amigo que encontrará en el gato un hogar amoroso. Cree un álbum de recortes sobre la historia, la vida, las necesidades y las preferencias de ese animal para ayudar con el proceso de reubicación. También cree un plan de emergencia para cuidar al animal en caso de que surja una crisis a corto plazo. Mantenga los registros médicos en un lugar conveniente.

¿Cómo puede ayudar a los amigos y familiares confinados en casa con sus mascotas? ¡Háznoslo saber en los comentarios!

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Sobre el Autor:Dusty Rainbolt, ACCBC, es el vicepresidente de la Asociación de Escritores de Gatos, editor en jefe de AdoptAShelter.com y miembro de la Asociación Internacional de Consultores de Comportamiento Animal. Es la galardonada autora de ocho libros de ficción y no ficción, incluido su misterio paranormal más reciente, Death Under the Crescent Moon.

Me gustaría agradecer a Madeleine Johnston, consejera de discapacidad de Agoura Hills, CA; Deborah Straw, autora de The Health Pet Manual; Dorothy Truax, ex técnico veterinario de Granbury, TX; Juez Susan Sexton (retirada); Christian Lambrecht, autor de Living Among Friends; la entrenadora de perros Suzanne Clothier del Elemental Animal; y Barbara Lundgren de Meals on Wheels Inc., del condado de Tarrant, por sus sugerencias.