Cómo AYUDAR en casa

No es ningún secreto que los gatos son misteriosos. Es parte de su atractivo. Los gatos nos sorprenden constantemente. Como practicante felino, muchos dueños de gatos describieron un escenario en el que su gato, relajándose en un sofá o cama, de repente se sienta, tiene una mirada extraña en sus ojos, se arregla frenéticamente el costado o la cola y luego cruza la habitación como una flecha. como poseído por espíritus malignos.

Es tentador pensar en esto simplemente como un comportamiento de gato chiflado, pero en realidad pueden ser signos de una condición enigmática llamada síndrome de hiperestesia felina (FHS). La palabra hiperestesia significa sensibilidad extrema al tacto. Los gatos con FHS pueden mostrar una variedad de cambios de comportamiento, uno de los cuales es prominente (como sugiere el nombre) una mayor reactividad al ser tocado, sobre todo en la zona lumbar y la rabadilla.

Signos y síntomas

Las manifestaciones conductuales de FHS pueden variar ampliamente. La mayoría de los gatos afectados se fijan en la cola. Pueden agitar la cola hacia adelante y hacia atrás, perseguirlos, acicalarlos compulsivamente, o incluso atacarlos y mutilarlos. La piel de la espalda puede contraerse u ondularse. De hecho, este trastorno a veces se denomina 'enfermedad de la piel rodante'.

Algunos gatos experimentarán cambios de humor dramáticos, con episodios repentinos de comportamiento hiperactivo, agresivo, sorprendido o temeroso. Durante un ataque de FHS, los gatos pueden mostrar pupilas dilatadas o tener una mirada extraña en sus ojos, quizás comportándose como si tuvieran alucinaciones: aparentemente siguiendo el movimiento de una mancha o un insecto que no está allí, huyendo de un lugar invisible. adversario o mirando fijamente al vacío. Algunos gatos durante un episodio de FHS vocalizarán, llorarán o maullarán en voz alta. Aunque estos episodios pueden ocurrir de forma espontánea, pueden desencadenarse simplemente al tocar o acariciar a un gato a lo largo de la columna.

En casos severos, los signos de FHS pueden progresar a una convulsión, con el gato cayendo, salivando, con las piernas chapoteando. Los gatos de cualquier edad pueden verse afectados, aunque es más común en animales maduros. Los abisinios, birmanos, himalayos y siameses están predispuestos, aunque cualquier raza puede verse afectada. Cada gato es diferente en términos de la frecuencia con la que ocurren estos episodios, desde una vez cada pocos días hasta todos los días y casi constantemente a lo largo del día.

La causa de FHS sigue siendo difícil de alcanzar. Algunas personas sienten que puede ser algún tipo de trastorno convulsivo, ya que algunos gatos experimentarán una convulsión grand mal durante o después de un ataque de FHS. El hecho de que algunos gatos respondan a los medicamentos anticonvulsivos respalda esta idea. Otras personas afirman que la FHS puede ser una forma de trastorno obsesivo compulsivo (TOC), con la obsesión relacionada principalmente con el aseo personal. La naturaleza compulsiva del aseo autodirigido del flanco y / o la cola, y la respuesta positiva en algunos gatos a las drogas anti-obsesivas.
apoya esta escuela de pensamiento.



También se ha sugerido una posible tendencia hereditaria para la FHS, ya que las razas orientales están predispuestas al trastorno. Como ocurre con muchas condiciones de comportamiento en los gatos, el estrés contribuye a los síntomas de FHS.

Diagnostico y tratamiento

No existe una prueba definitiva para FHS. El diagnóstico se realiza en función de los signos de comportamiento del gato y descartando otros trastornos médicos, especialmente trastornos de la piel que pueden provocar picor y malestar, e hipertiroidismo, que puede provocar hiperactividad, aumento de la vocalización y otros cambios de comportamiento.

El tratamiento de FHS implica minimizar el estrés en el entorno del gato. Se cree que participar en un comportamiento de juego diario con el gato es beneficioso. Las acciones que se sabe que desencadenan un ataque de FHS, como acariciar o rascar la espalda baja o cerca de la base de la cola, deben evitarse estrictamente.

En los casos en que los episodios de FHS ocurren con frecuencia y de forma espontánea, o cuando los síntomas son graves, puede estar justificada la terapia médica. En mi práctica, inicialmente prescribo medicamentos anti-obsesivos, siendo fluoxetina (Prozac) mi primera opción. Lo he encontrado seguro, eficaz y asequible.

Si el gato responde mal (o no responde en absoluto), cambiaré a un medicamento anticonvulsivo, mi primera opción es el fenobarbital, para que los dueños sepan que pueden pasar dos o tres semanas antes de que el fenobarbital alcance niveles efectivos en el torrente sanguíneo. La gabapentina, un fármaco anticonvulsivo que también es eficaz para reducir el dolor asociado a los nervios, es una adición reciente al arsenal de fármacos que se pueden probar para tratar la FHS.

Afortunadamente, la mayoría de los gatos con FHS responden muy bien a la terapia ambiental y farmacológica, lo que les permite volver a llevar una vida normal. Pero si todos los tratamientos médicos y las modificaciones del comportamiento no resuelven el problema, se debe considerar la amputación de la cola. El gato aún puede mostrar signos de obsesión con el trasero y el área del flanco, pero amputar la cola al menos frenará la mutilación, que puede provocar una infección. Si bien nunca he tenido un gato que no responda por completo al tratamiento, he tenido algunos gatos que requirieron altas dosis de medicación.

Cómo AYUDAR en casa

Proporcionar un entorno estimulante ayuda a los gatos con FHS. Un entorno aburrido y monótono es una causa de estrés subestimada en muchos gatos.

  • Utilice juguetes interactivos para fomentar el juego depredador, como juguetes de plumas en una varita. Aunque los juguetes interactivos y en movimiento son los mejores, se debe proporcionar una variedad de juguetes. Los juguetes interactivos permiten a los gatos 'desahogarse', reduciendo cualquier impulso de presa reprimido.
  • Enriquezca el medio ambiente agregando perchas para que el gato pueda mirar hacia abajo en el mundo desde una plataforma elevada (a los gatos les encanta esto), instalando una pecera o comprando un comedero para pájaros en la ventana para hacer la vida del gato más interesante.