Cómo detectar problemas en las articulaciones de los gatos y qué puede hacer

Nota del editor:¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Este artículo apareció en nuestra edición de enero / febrero de 2017.Haga clic aquí para suscribirse a Catstery reciba la revista bimestral en su casa.

Mi primer gato, Jordan, comenzó a caminar un poco más lento y con menos 'brinco' en su paso en los últimos años de su vida. Todavía podía saltar sobre la cama y subir las escaleras, y de vez en cuando se ponía 'loco por los gatos' y corría por la casa, pero no tenía la gracia ágil y fluida que tenía como un gato más joven. Nuestro veterinario me aseguró que se trataba de un proceso natural de desaceleración del envejecimiento de Jordan y no de síntomas de artritis.

Algunos de los síntomas que mencionó mi veterinario (la aparición de rigidez cuando un gato se despertaba de una siesta, la cojera que afectaba una o más extremidades o la dificultad para saltar a lugares a los que antes podía acceder fácilmente) fueron recalcados por la Dra. Elaine Wexler-Mitchell de la Clínica Cat Care en Orange, California. Ella dijo que estos son 'signos de que existe una enfermedad degenerativa de las articulaciones, más conocida como osteoartritis'.

Wexler-Mitchell explicó además que esta condición se desarrolla cuando el cartílago entre los huesos se rompe y ya no amortigua las articulaciones, lo que permite que ocurra la fricción. La inflamación resultante de las articulaciones se llama artritis.

La artritis no es la única enfermedad que afecta las articulaciones de un gato. Otras afecciones incluyen desplazamiento de la rótula, displasia de cadera y traumatismo articular (incluidos desgarros de ligamentos). Un trastorno hereditario, el desplazamiento de la rótula ocurre cuando la rótula (rótula) no se desarrolla normalmente. Esta afección puede ir acompañada de otras anomalías de la pata trasera del gato, como la articulación de la cadera, el fémur o la tibia. La displasia de cadera es otra afección hereditaria que involucra el desarrollo anormal de las articulaciones de la cadera de un gato.

Gatitos

Los gatitos generalmente no sufren de artritis, pero pueden heredar la tendencia a desarrollar un desplazamiento de la rótula o displasia de cadera. Un gatito también puede experimentar un trauma en las articulaciones si una de sus extremidades se tuerce.



Cuando era un gatito, nuestro doméstico de pelo corto blanco y negro, Tux, metió una de sus patas delanteras en un pequeño agujero en la madera decorativa de una silla del comedor y la arrancó antes de que pudiéramos sacarla suavemente. Cuando empezó a cojear, lo hicimos examinar por nuestro veterinario. Afortunadamente, Tux solo tenía el equivalente felino de un músculo distendido, y solo lo ayudamos a descansar y recuperarse. También modificamos las sillas para evitar más incidentes.

No se preocupe:Si su gatito parece tambalearse con piernas inestables. Los gatitos jóvenes pueden tambalearse y no siempre estar seguros de sus pies. Ganará equilibrio a medida que crezca.

Estar preocupado:Cojear, evitar la actividad y llorar de dolor son señales de advertencia. Si tu gatito muestra alguno de estos, haz que lo examine un veterinario lo antes posible.

Adultos

Los adultos son susceptibles a traumatismos articulares y los gatos adultos mayores pueden comenzar a mostrar signos de artritis. 'Los gatos no se quejan de sus dolores y molestias crónicos como lo hacen sus homólogos humanos, pero los sienten', dijo Wexler-Mitchell.

El peso de un gato puede exacerbar cualquier condición existente en sus articulaciones. El peso adicional ejerce una presión adicional sobre las articulaciones que ya están bajo tensión. Su veterinario puede recomendar poner a su gato a dieta para ayudar a aliviar los síntomas.

No se preocupe:Los gatos adultos no corren por la casa con la energía de los gatitos jóvenes. El hecho de que su gato se desacelere un poco no significa que tenga problemas en las articulaciones.

Estar preocupado:Si notas que tu gato se lame o muerde repetidamente la cadera, la articulación de la pierna o el tobillo, es posible que sienta dolor en esa zona. Haga que un veterinario la examine de inmediato.

Personas mayores

Wexler-Mitchell busca signos de artritis cuando los gatos se acercan al estadio senior. Durante los exámenes físicos de rutina, les preguntará a los dueños sobre la capacidad de su gato para moverse y saltar sobre las cosas. 'Siento cada articulación principal y manipulo las extremidades para detectar problemas', dijo. 'A menudo descubro hinchazones y molestias que los propietarios no han notado'.

Si a su gato mayor le diagnostican artritis, su veterinario trabajará con usted para encontrar la mejor opción de tratamiento para su gato. También puede tomar medidas en casa para que su gato se sienta más cómodo, dijo Wexler-Mitchell. Éstos incluyen:

  • • Proporcionar un escalón para ayudar a su gato a alcanzar la cama o el sofá.
  • • Colocar una caja de arena de lados bajos en un área de fácil acceso que no implique subir o bajar escaleras
  • • Mantener las uñas de su gato cortadas. Es posible que su actividad disminuida no le permita desgastarse las uñas tan rápidamente.
  • • Proporcionar una cama blanda
  • • Envolver una almohadilla térmica (en un nivel bajo) con una toalla
  • No se preocupe:Los gatos mayores disfrutan de una vida más lenta y es de esperar una disminución en el nivel de actividad a esta edad.

Estar preocupado:Si su gato mayor evita la actividad por completo o muestra signos de dolor cuando lo acaricia o lo levanta, debe ser examinado por un veterinario lo antes posible.

Sobre el Autor:Stacy N. Hackett, propietaria de gatos de toda la vida, escribe sobre gatos, razas de gatos y temas relacionados con las mascotas. Una gran fuente de inspiración proviene de sus dos gatos adoptados: Jack, un gato doméstico de pelo corto rojo atigrado de 6 años, y Phillip, un gato doméstico de pelo corto gris y blanco de 2 años. Stacy también es la 'madrastra' de una mezcla de Cocker Spaniel / Labrador Retriever llamada Maggie, así como dos atigrados marrones llamados Katie y Leroy.