Cómo entrenar a los gatos para que se rasquen solo donde deberían

Las personas a las que les gustan las 'listas de deseos' generalmente no incluyen sofás, alfombras y sillas rayados como artículos imprescindibles.

Desafortunadamente, algunas personas responden a los arañazos de los muebles haciendo que les corten las uñas a sus gatos o entregándolos a refugios. Esto es innecesario y trágico. Aunque los gatos rascan instintivamente, se les puede enseñar a pasar por alto los muebles del hogar y concentrarse en objetos diseñados específicamente para ellos.

Creé una infografía que trata sobre comportamientos de rascado. También incluye pasos sobre cómo entrenar a los gatos para que rasquen los objetos apropiados en lugar de los muebles de su gente.

Aunque la infografía ilustra los conceptos básicos, los sistemas de entrenamiento basados ​​en recompensas, como el entrenamiento con clicker, junto con las sugerencias en la ilustración ayudarán a salvar sus sofás y alfombras, sin castigar, gritar o quitar las uñas a los gatos.

Rascarse es un comportamiento natural

Rascarse es un comportamiento universal que todos los gatos hacen de forma natural. Incluso los gatos sin uñas tienen que rascar las superficies. Además de darse una manicura perfecta, los gatos tienen otras razones para este comportamiento.



Aquí hay otras cuatro razones por las que los gatos se rascan:

  1. Los gatos marcan y definen sus territorios cuando rascan. La parte inferior de sus patas tiene glándulas aromáticas, por lo que cada vez que se rascan, se estampa un poco de información en la superficie a la que apuntan. Además de las feromonas, o el olor que se deposita, el rayado deja postes de señales visuales.
  2. Rascarse también alivia el estrés: cuando los gatos se sienten ansiosos, a menudo se rascan. También se rascarán cuando se enfrenten a elegir entre realizar dos comportamientos conflictivos. Una ventaja es que están marcando su territorio al mismo tiempo.
  3. Los gatos a menudo se rascan cuando juegan y tienen explosiones repentinas de energía. Rascarse en medio de una sesión de juego bulliciosa dispersa el exceso de energía y le da al gato un momento para hacer una pausa mientras descubre cuál será su próximo movimiento.
  4. Después de una refrescante siesta, los felinos disfrutan de largos y gratificantes estiramientos acompañados de rascado.

Los gatos tienen que rayar, pero no tienen que rayar los muebles de su hogar.

El rascador adecuado

Los gatos prefieren rascadores altos y estacionarios y rascadores horizontales hechos de material en el que pueden hundir sus garras sin enredarse. Encuentra postes que sean lo suficientemente altos para que tus gatitos puedan estirarse y estirarse mientras los rascan. También necesitan ser estables para que no se caigan cuando los gatos los utilicen de forma exuberante. Los pedazos de madera contrachapada se pueden unir a las bases de los postes rascadores que se tambalean para garantizar la estabilidad. La mayoría de los gatitos evitan los rascadores que cuelgan de las puertas: se mueven demasiado mientras se rascan. Además de los postes altos, la mayoría de los gatos disfrutan ejercitando sus garras en rascadores horizontales de sisal y cartón corrugado, así como con formas creativas hechas de cartón corrugado.

La textura correcta

A la mayoría de los gatitos les encanta rascar superficies rugosas y nudosas como el sisal y el cartón corrugado, mientras que a otros les encantan las alfombras. La alfombra no es ideal porque las garras pueden enredarse en los bucles. Además, los postes alfombrados deben tener una textura completamente diferente a las alfombras y tapetes domésticos. Es difícil animar a los gatos a evitar rascarse las alfombras que se sienten igual que los postes rascadores.

Las ubicaciones correctas

Debido a que los gatos marcan sus territorios cuando rascan, coloque rascadores estratégicamente en las áreas donde los gatos pasan el rato y cerca de sus entradas. Los felinos prefieren rascadores en cada habitación en la que pasan el tiempo. No los pongas detrás de sofás, armarios u otras áreas escondidas. Más gatitos significan más rascadores. Si vives con más de un gato, dales varios rascadores.

Fomentar el rascado

Muchos gatos gravitan naturalmente para rascar los objetos aprobados, otros no. También puede poner en marcha a los gatos jugando con ellos alrededor de los rascadores con sus juguetes favoritos o rascando los postes con las uñas.

Los muebles antiguos y las alfombras orientales pueden quedar libres de arañazos sin castigar o quitar las uñas a los gatos. Puede entrenar a los felinos para que eviten los sofás en tres pasos: ponga los muebles y las alfombras fuera de los límites, aborde las razones del rascado y refuerce el rascado de los objetos correctos. El entrenamiento con clicker es un método muy eficaz para reforzar y desarrollar buenos hábitos de rascado.

Algunos gatos cambian rápidamente de hábitos; otros tardan un poco más en ponerse al día. Independientemente, los resultados son a largo plazo porque los gatos prefieren rascar los objetos que están reforzados y recompensados ​​por rascar.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante una consulta.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio, Skype y telefónicas. Ella usa métodos libres de fuerza que incluyen cambios ambientales, manejo, entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver problemas de comportamiento de gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos sin fuerza. Marilyn es muy importante en la educación: cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos. Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.

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