Cómo entrenar a un gato mediante el adiestramiento con clicker

Recientemente escuché de un hombre llamado Alan que viene de una familia de entrenadores de perros profesionales. Dice que siempre ha tenido perros en la casa, pero nunca gatos, porque 'a los miembros de la familia o no les gustan, son indiferentes a los gatos o creen que pertenecen al exterior, donde pueden controlar las alimañas'. La familia, que utiliza el adiestramiento con clicker para adiestrar a los perros, 'cree que los gatos simplemente hacen lo suyo y que no pueden ser adiestrados'. También creen que 'los gatos son solitarios y que los malos comportamientos nunca se pueden cambiar'. Pero Alan es diferente. No solo ama a los gatos y prefiere vivir con ellos a los perros, también ha entrenado a uno de sus gatos para que le dé 'chocar los cinco'. Quiere que lo ayude a convencer a su familia de que 'el mal comportamiento de los gatos se puede cambiar y que los gatos pueden ser entrenados de la misma manera que los perros'.

Vivimos en una era en la que la información sobre los gatos y el comportamiento de los gatos está fácilmente disponible, pero muchas personas todavía creen en los mitos y falacias sobre ellos. Dos de los más comunes son que los gatos hacen lo que quieran, independientemente de la opinión de las personas que los rodean, y que no se pueden entrenar. Lamentablemente, estas creencias falaces a menudo tienen consecuencias graves y, a veces, fatales para los gatos. Muchas personas entregan a sus gatos a refugios y / o los sacrifican por problemas de comportamiento que pueden resolverse. Otros, en lugar de trabajar para cambiar los comportamientos, dejarán a los gatos sueltos afuera, creyendo que los gatos podrán 'valerse' por sí mismos.

Contrariamente a la creencia popular, PUEDES entrenar gatos

Los problemas de comportamiento de los gatos se pueden resolver y los gatos son fáciles de entrenar. Los comportamientos no deseados se pueden detener mediante una combinación de abordar las razones del comportamiento, el refuerzo positivo y el cambio del entorno. El adiestramiento con clicker, el mismo método que usa su familia para el adiestramiento de perros, es muy efectivo para adiestrar gatos y para cambiar comportamientos molestos. Es una técnica de entrenamiento basada en recompensas arraigada en el condicionamiento clásico (¿recuerdas al perro de Pavlov?) Y operante. Se basa en la premisa científica de que los animales (no solo los gatos) repiten comportamientos cuando sus acciones son seguidas inmediatamente por recompensas o consecuencias positivas. A continuación, le indicamos cómo entrenar a sus gatos mediante el entrenamiento con clicker:

El entrenamiento con clicker de tu gato tiene beneficios

El entrenamiento con clicker se puede utilizar para enseñar a los gatos trucos como dar la mano, darse la vuelta y saltar por el aro en el momento justo, y también es muy eficaz para detener comportamientos no deseados y desarrollar otros nuevos. El adiestramiento de gatos con clicker también les ayuda a sentirse seguros, reduce el estrés, fortalece los lazos entre los gatos y su gente y es estimulante mentalmente. Es una excelente manera de alejar al gato del comportamiento problemático mientras le da al gato algo más aceptable y divertido de hacer. Es una de las herramientas de mi kit de toma virtual, útil para ayudar a mis clientes de consulta de comportamiento de gatos a cambiar comportamientos molestos de gatos.



¿Mencioné que es divertido? El adiestramiento de gatos con clicker es divertido para el entrenador y el aprendiz. La gente está impresionada por lo inteligentes que son sus gatos y por sus propias habilidades de entrenamiento. ¡Es algo poderoso! Y es una herramienta disponible para todos. Estos son los conceptos básicos:

Primero, reúna las herramientas adecuadas para el entrenamiento con clicker

El primer paso para entrenar gatos con clicker es ensamblar dos herramientas fundamentales. La primera es una delicia que adora el gato. En Clicker-Speak, la golosina se denomina 'reforzador primario'. Los premios son tan increíblemente motivadores que el gato hará casi cualquier cosa por ellos. Aunque la golosina más fácil de usar es la comida, no todos los gatos son amantes de la comida. Para los gatos que son quisquillosos con la comida o que no están motivados por la comida, existen otras actividades que pueden funcionar como reforzadores primarios. Un par de pasadas pueden ser un placer para los gatos que aman la atención; aquellos que disfrutan de ser arreglados se emocionan con la sensación de un breve cepillado.

Una vez que encuentre un motivador, necesita un dispositivo que siempre realice la misma acción cuando se activa. Puede hacer un sonido o emitir un destello de luz o una vibración. En la terminología de los clickers, después de combinarse con la golosina, se le llama 'reforzador secundario' o 'marcador de evento'. La acción de este dispositivo marca los buenos comportamientos en el instante en que ocurren. El marcador de eventos más popular es el clicker.

Y, por supuesto, necesitas un gato.

Haga que cada clic cuente

Después de ensamblar las herramientas, la primera tarea es emparejar la golosina con el clic para que el gato tenga una asociación positiva con el sonido. ¡Es fácil! Inmediatamente después de hacer clic, dele un pequeño premio a su gato. Espere hasta que haya comido y vuelva a mirarlo antes de hacer clic y tratar de nuevo.

Dependiendo del gato, se necesitan entre cinco y 20 repeticiones hasta que haga la conexión entre el clic y la golosina. Emparejar las golosinas con el sonido da como resultado que el clic se convierta en una poderosa herramienta de comunicación, alertando al felino en el instante en que está haciendo un comportamiento deseado.

Un simple clic es poderoso

Una vez que el gato tiene una asociación positiva con el clic, puede comenzar a usarlo para cambiar comportamientos. Un simple clic, seguido de una golosina, le comunicará al gato cuándo está involucrado en un comportamiento apropiado, como rascar un poste rascador en lugar de los muebles, o colgar en un estante en lugar de descansar en el teclado.

El siguiente paso es el entrenamiento de objetivos

El entrenamiento con clicker crece con un simple clic. El siguiente ejercicio es el entrenamiento de objetivos: el gato toca un objetivo con la nariz cuando se le indica. Un objetivo puede ser un palillo o el borrador de un lápiz. Comience bajando el objetivo al mismo nivel que la nariz del gato, pero aproximadamente a 2 pulgadas de él. Automáticamente lo alcanzará y lo tocará con la nariz. Justo cuando toca el objetivo, haga clic una vez y luego inmediatamente tírele una golosina. Aleje al objetivo de su línea de visión y espere a que se coma su golosina y mire hacia usted. Repetir. Las repeticiones son buenas, ayudan a desarrollar comportamientos.

Es importante hacer clic solo cuando el gato realiza el comportamiento que usted desea, que en este ejercicio es tocar el objetivo con la nariz. Los gatos a veces se vuelven creativos y tocan al objetivo con diferentes partes de su cuerpo. Si su gato tiene una orientación creativa, no haga clic. En cambio, quita el objetivo de su vista, espera hasta que te mire de nuevo y luego baja el objetivo para que lo toque con la nariz.

El tiempo es esencial. Cualquier acción en la que haga clic se refuerza. Haga clic al mismo tiempo que el gato toca el objetivo. No haga clic antes o después del toque.

Este es un primer ejercicio perfecto. Aunque es básico, tocar el objetivo enseña al entrenador y al aprendiz los fundamentos del entrenamiento con clicker mientras construye un lenguaje mutuo. Tocar un objetivo es la piedra angular para aprender a entrenar con clicker para modificar comportamientos no deseados y enseñar trucos complejos.

Para aprender a utilizar el entrenamiento con clicker para ayudar a cambiar comportamientos y enseñar trucos a los gatos, consulte mi libro,Travieso no más!

¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante una consulta.

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