Cómo escapé del huracán Rita con mis dos gatos

Es la temporada de huracanes y hay muchos consejos sobre qué hacer con su gato antes y durante una tormenta. Hoy, sin embargo, no ofrezco consejos para el futuro, sino más bien la historia de mi pasado, es decir, el huracán Rita, mis generosos amigos, y cómo probablemente hice que todos se arrepintieran de habernos acogido a mí y a mis gatos.

Cheetoe didn

El huracán Rita llegó justo después de Katrina en 2005. Rita es menos conocida. No resultó ser la gran tormenta que era Katrina, pero nos asustó a todos en la Costa del Golfo. Los habitantes de Houston acababan de ver la ira de Katrina en Louisiana y Mississippi, y teníamos miedo, por lo que cientos de miles de nosotros fuimos evacuados. Fue entonces cuando la cuarta ciudad más grande del país se enteró de que cientos de miles de personas no pueden evacuar al mismo tiempo. Los seres humanos y sus animales estuvieron en el camino a Austin, Dallas, San Antonio y Corpus Christi durante horas y horas, sin comida, gasolina y paciencia. Mi hermana estaba de camino a Dallas, un viaje que normalmente duraría cinco horas, durante más de 24 horas.

Soy un procrastinador. Mi exnovio y yo miramos el pronóstico y decidimos esperar. No estaba claro si la tormenta nos iba a golpear directamente, y cada uno de nosotros tenía mascotas con las que lidiar: mis dos gatos, Cheetoe y Dapple, y sus dos conejillos de indias, Magnet y Queek.

Cuando quedó claro que la tormenta iba a golpear Houston, decidimos a regañadientes empacar a los animales e ir a Austin, a la casa de mis amigos. La tormenta estuvo a menos de 24 horas de golpear. Houston fue tapiada y pintada con aerosol y vacía en este punto. Fue un poco inquietante.

Cat after storm. Photo byAlexey Stiop / Shutterstock.com



Con esta mentalidad comencé a empacar a los gatos. No querían ir, y ni siquiera estaba seguro de llevarlos. Vivía en el segundo piso de un lugar tierra adentro de la marejada ciclónica. En retrospectiva, podría haberlos dejado allí con un montón de comida y hubiera estado bien. También podría haberme quedado con ellos. Todos lo hubiéramos logrado, sin que una luz parpadeante nos molestara. Pero estas cosas son impredecibles, y soy una persona sensata con un gran amor por mis gatos, así que me quedé en mi apartamento, mis cosas importantes apiladas e inclinadas en el pasillo, y sombras extrañas por todas partes desde las ventanas con cinta adhesiva.

Hablo con mis gatos cuando estoy asustado.

'Está bien, chicos, miren. Esto es lo que va a pasar. Necesito ponerte en estos transportistas. Va a apestar. Entiendo esto. Tu entiendes esto. Ya puedes darte cuenta de que está sucediendo algo terrible. Vas a pensar que estoy intentando matarte. No soy. Estoy tratando de salvar sus vidas y asegurarme de que no terminen como una de esas mascotas tristes en el techo, rodeadas de agua, siendo entrevistadas por un periodista desde un helicóptero. Dirán algo como '¿De qué se trata todo esto? ¿Por qué tu dueña no te llevó con ella? 'Y tú dirás,' Ella no nos amaba lo suficiente. ¿Alguien ha venido a salvarnos? Somos realmente muy buenos gatos. 'Lo cual es una mentira, y todos lo saben, pero no estaré allí para defenderme, así que ¿por qué no te subes a los transportines sin todo el drama y podemos irnos? a Austin, donde podemos encontrar una tienda que lo vestirá con tinte de cabeza a pata? ¿Si? ¿Suena bien?'

Mientras tanto, estoy metiendo sus patas y cabezas y más patas y cabezas y patas y colas y más y más patas en el transportador. Es como Whack-a-Mole. Ambos son gatos de voluntad fuerte que odian a los portadores y saben cómo luchar. Tomó al menos 15 minutos, y al final estaba ensangrentado y llorando.

Una vez que estuvimos todos en la carretera, yo, el novio, los gatos quejumbrosos, los conejillos de indias desconcertados, fue un viaje corto y soleado hasta Austin. Las carreteras estaban libres de la maraña de evacuación. Fue un viaje agradable, aparte de los gatos dramáticos. Nos daríamos la vuelta para ver cómo estaban y encontrarlos incómodos y jadeando. 'Chicos, de verdad', les decía. 'Estás exagerando'.

Dapple wasn

Cuando llegamos a la casa de Austin, sabía que no iba a salir bien. Y no fue así. Dejé salir a los gatos para intentar darles comida y agua, pero simplemente se escabulleron debajo de la cama de mis amigos y se negaron a salir. Realmente me sentí aliviado. Mejor que dejarlos vagar y destruir cosas, que es lo que harían en casa.

Agotados y en una casa llena de refugiados, finalmente nos relajamos con bebidas y pizza, luego nos quedamos dormidos en cualquier superficie disponible. Tenía un colchón de aire medio inflado en un piso de madera y me tomó mucho tiempo conciliar el sueño. No fue mucho más tarde que me desperté con el sonido de mis amigos en la lavandería, tratando de no despertar a nadie con sus susurros.

A la mañana siguiente me enteraría de que Dapple finalmente había salido de debajo de la cama en medio de la noche, se había subido a la cama y había orinado a mis amigos mientras dormían.

Estaba mortificado. Había hecho esto solo una vez antes, cuando era mucho más joven. Me estaba embarcando en un viaje a Los Ángeles, volaba solo por segunda vez en mi vida, y había estado despierto toda la noche preocupado por el accidente del avión. Ella era una gata muy sensible, siempre parecía absorber mis preocupaciones. Estaba en la cama a la mañana siguiente, soltando un último y pequeño sollozo, cuando ella se subió a la cama conmigo, se puso encima de mí y me orinó.

Mis amigos fueron increíblemente amables al respecto. Era solo una cosa más pequeña y tonta además de tener los pisos de tu casa llenos de gente. Todos despejamos dos días después, después de que pasó la tormenta. Esta vez los gatos fueron fáciles de manejar; parecían sentir que los llevaba a casa. Estuvieron mayormente tranquilos mientras viajábamos de regreso a Houston con miles de otras personas, de regreso a nuestras casas mínimamente dañadas.

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