Cómo evitarle a su gato el miedo y la ansiedad humanos

Nota del editor:Esta historia apareció originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2015 de la revista impresa Catster. Haga clic aquí para suscribirse a la revista Catster.

Si eres como yo, sabes el maravilloso efecto que tienen los gatos en nuestras vidas. Cuando los escuchamos ronronear y los vemos rodar por el suelo, también estamos seguros de que tenemos un efecto positivo en sus vidas. El sentido común también podría decirnos que nuestras mascotas, y los gatos en particular, también captan nuestras emociones negativas. Investigadores de la Universidad de Milán, Italia, buscaron pruebas.

Dirigidos por la Dra. Isabella Merola de la Escuela de Ciencias de la Vida de la Universidad de Lincoln en el Reino Unido, los autores del estudio colocaron a 24 gatos y a sus seres humanos favoritos en una habitación con un objeto inusual: un ventilador eléctrico con cintas de plástico verdes. Aquellos de nosotros con gatos sabemos que tal objeto probablemente causaría ansiedad en cualquier felino.

En un extremo de la habitación había una pantalla que representaba la única forma de salir de la habitación para los gatos, que también escondía una cámara de video. Después de que los gatos exploraron la habitación, se les pidió a sus humanos que reaccionaran positiva o negativamente al ventilador, mientras miraban alternativamente de un lado a otro entre el ventilador y el gato. Una reacción positiva incluyó un tono de voz feliz, expresiones faciales agradables y un movimiento hacia el ventilador. Una reacción negativa incluyó un tono de voz temeroso, expresiones faciales asustadas y un alejamiento del ventilador.

La mayoría de los gatos, el 79 por ciento, mostraron signos de referencia social al mirar entre el fan y su humano favorito. A menudo estudiado en bebés humanos, la referencia social significa mirar a un ser querido para determinar cómo reaccionar en una situación desconocida o ante un estímulo desconocido. En otras palabras, estos gatos miraban a sus humanos y se preguntaban: '¿Debería tener miedo de esto?'

Estos gatos también cambiaron su comportamiento para adaptarse a la respuesta emocional de sus humanos. Este innovador estudio, “Referencia social y comunicación entre gatos y humanos”, se publicó en la edición de enero de 2015 de Animal Cognition.



“Fue la fuerte relación con Nemo y Chanel (mis dos gatos) lo que me dio la idea de estudiar la referencia social en esta especie”, dijo Merola. “La diferencia es que después de este estudio, tengo más cuidado con mi reacción en situaciones nuevas (por ejemplo, en un lugar nuevo o cuando hay un objeto nuevo), porque sé que están buscando mi expresión y que podría (al menos en parte) afectan su comportamiento '.

Merola se sorprendió de que incluso cuando sus humanos reaccionaron positivamente al ventilador, los gatos todavía no se acercaban.

“Más tarde, al observar la reacción general hacia el ventilador, comprendimos que probablemente el objeto era demasiado aterrador para que los gatos mostraran este comportamiento”, dijo.

Aún así, estos gatos estaban menos ansiosos. A Merola le gustaría hacer más estudios de referencia social entre gatos y sus humanos, pero con objetos menos atemorizantes, porque los gatos sí miran a su gente para guiar sus propias emociones y reacciones.

Por qué necesitamos estudiar gatos

Los resultados de este estudio pueden parecer obvios para aquellos de nosotros que hemos vivido con gatos durante mucho tiempo. Entonces, ¿realmente necesitamos invertir en estos estudios?

'Las personas que viven con gatos saben que no deben aceptar el estereotipo simplificado de gatos distantes e indiferentes versus perros de buen corazón', dijo Barbara J. King, profesora rectora de antropología en el College of William and Mary en Williamsburg, Virginia, quien escribió en su blog sobre este estudio para National Public Radio cuando salió. 'Pero antes de este estudio, nadie había analizado específicamente la probabilidad de que nuestros gatos busquen pistas en nuestras caras y voces en situaciones desconocidas'.

King, que ha estudiado la cognición y las emociones de los animales desde la década de 1980 y que ha rescatado a muchos gatos a lo largo de los años, explicó: “Algunas personas insistieron, 'Oh, ya lo sabíamos. ¿Por qué la ciencia siempre está averiguando lo que la gente animal sabe? ”Pero, de hecho, es muy importante demostrar bajo condiciones controladas cuán agudamente sintonizados están los animales con su entorno. Ayuda a todos, incluso a aquellos que no conocen (en este caso) gatos, a comprender cómo son seres reflexivos y sensibles '.

Y debido a que son seres reflexivos y sensibles, están sujetos a los mismos factores de estrés que enfrentamos.

La hormona del estrés

Cualquiera que respire, ya sea humano o animal, experimenta ansiedad. Las situaciones estresantes hacen que la glándula suprarrenal secrete la hormona cortisol, lo que nos permite reaccionar rápidamente y con energía extra en situaciones de emergencia o de riesgo vital. En los gatos, el cortisol provoca la respuesta de lucha o huida, lo que les permite escapar o defenderse cuando se ven amenazados. La liberación de cortisol ayuda a los organismos vivos a sobrevivir, pero cuando se libera demasiado o con demasiada frecuencia, puede crear problemas de salud física, mental y emocional.

Lo que vemos como una amenaza para la vida y lo que nuestros gatos ven como una amenaza para la vida son dos cosas muy diferentes. A veces, el estruendo de un trueno, un secador ruidoso o un perro que ladra pueden hacer que los gatos entren innecesariamente en modo de supervivencia.

“Muchas cosas pueden causar estrés y convertirse en una compulsión: ansiedad por separación, un gato nuevo en la casa, una separación o divorcio, una persona nueva en la casa, el duelo por una persona o un animal que se ha ido de la casa, problemas entre gatos y animales externos ”, dijo Marilyn Krieger, consultora certificada en comportamiento de gatos.

Siempre que vea a un gato que se esconde, se vuelve pegajoso, se acicala en exceso, se tira del pelaje, vocaliza en exceso, hace sus necesidades fuera de la caja de arena o camina de un lado a otro, no asuma que es un problema de comportamiento, dijo.

'Lleve al gato al veterinario porque podría haber un componente médico', dijo.

La liberación excesiva de cortisol compromete el sistema inmunológico, lo que hace que las personas sean propensas a contraer enfermedades. Los gatos pueden desarrollar infecciones del tracto urinario y de las vías respiratorias superiores, así como otras enfermedades, cuando se estresan con demasiada frecuencia, dijo Krieger. Un gato que sufre de un trastorno de ansiedad puede vocalizar en exceso, caminar, masticar cosas o acicalarse demasiado cuando está estresado. Estas reacciones se vuelven auto calmantes, lo que refuerza los comportamientos y hace que el gato los repita.

Busque cualquier cambio en los patrones de comportamiento de su gato, dijo Krieger: 'Si su gato solía ser amigable y se vuelve distante, hágalo ver'.

Los comportamientos compulsivos pueden causar o ser causados ​​por problemas médicos, por lo tanto, involucre a su veterinario.

Cómo ayudar a nuestros gatos

Una vez que su veterinario haya visto a su gato, determine cuáles son los desencadenantes de ansiedad de su gato y elimínelos o reacondicione a su gato hacia ellos.

'Si hay un gato nuevo en su hogar, es posible que deba reintroducirlos', dijo Krieger.

Esta vez, ve más lento. También recomendó agregar territorio vertical para que los gatos puedan mostrar su jerarquía, así como proporcionar juguetes más enriquecedores ya que el aburrimiento puede causar estrés.

'No use punteros láser, porque no pueden atraparlos y eso los estresa', dijo.

Mantenga a sus gatos en un horario regular que incluya tiempo de juego, búsqueda del tesoro, posiblemente incluso entrenamiento con clicker, dijo Krieger, quien escribió un libro sobre el tema.Travieso no más.

Si su gato está masticando tela, quítele lo que está masticando, pero déle algo más, tal vez un juguete de piel o un masticador dental. “Dales alternativas saludables”, dijo Krieger.

Si un bebé recién nacido acaba de llegar a la casa, haga cosas que su gato disfrute con el bebé, recomendó. Mejor aún, acondicionela a los sonidos y olores del bebé antes de presentarlos.

Controla tus emociones

Si bien negar, reprimir, enterrar o ignorar nuestras emociones nunca es saludable, debemos controlarlas, porque podemos afectar y causar un estrés indebido a los demás, especialmente a los niños y las mascotas. Existen numerosas formas saludables de procesar nuestras emociones. Necesitamos reconocer nuestro profundo impacto emocional en nuestros gatos.

'Los gatos son muy sensibles a nuestro estado emocional', dijo Krieger.

Ella contó cómo sus propios gatos respondieron a su dolor cuando cada uno de sus padres murió.

'Me pregunto si pueden oler la liberación de cortisol o si hay un olor especial a estrés', reflexionó Krieger al considerar cómo reaccionan los gatos a nuestro estado emocional.

Muchos de sus clientes comienzan a preocuparse cuando sus gatos muestran signos de ansiedad, que solo continúa el ciclo. O prestan demasiada atención, sobrealimentan al gato, lo calman, todo mientras refuerzan inadvertidamente el comportamiento. Algunos incluso gritan o amenazan con deshacerse del gato, lo que hace que la ansiedad de todos aumente.

'Si la persona ya no quiere al gato cerca, el gato lo siente y se vuelve más ansioso', dijo. 'Las personas que adoran absolutamente a su gato se ponen ansiosas y preocupadas, y el gato se da cuenta de eso y se vuelve más ansioso'.

Entonces, ¿qué vamos a hacer? Ejercita el control emocional. Procese nuestras emociones de manera saludable. Conviértete en un adulto en situaciones estresantes.

Lo hemos visto con niños humanos. Un niño pequeño se cae, comienza a entrar en pánico, luego, inmediatamente después del beso de un padre y la tranquilidad de que todo está bien, se ríe y reanuda el juego. Para poder crear la atmósfera e impactar las emociones de los demás, eso es mucho poder para ejercer, así que recuerde controlarlo.

Sobre el Autor:Susan Logan-McCracken y su esposo están cepillando a sus dos gatos, Sophie y Maddie, con más regularidad ahora que han encontrado un cepillo que les encanta a sus gatitos. Su casa en el sur de California tiene menos pelo de gato flotando ahora.