Cómo la Dama Gato pasó de la locura a la genialidad

¿Cómo reaccionarías si alguien te llamara loca por los gatos? En estos días, puede sonreír, sentir una ola de orgullo recorriendo su cuerpo y considerarlo un cumplido. Después de todo, los gatos se han apoderado del mundo de la cultura pop. Se apoderan del contenido de Internet, se deleitan en su papel de compinches de estrellas de la música como Taylor Swift y Katy Perry y ahora se los considera geniales en lugar de cursis.

Una breve historia de la dama gato

Durante años, el término 'dama loca de los gatos', o incluso simplemente 'dama de los gatos', se utilizó para insultar, denigrar y menospreciar a las mujeres y sus gatos. Definiendo el estereotipo arcaico, la autora Clea Simon escribió enFeline Mystique: sobre la misteriosa conexión entre mujeres y gatosque normalmente se aplicaba a mujeres ancianas, solteras y solitarias que habían acumulado un montón de gatitos. (Podría ver esto como el comienzo del problema del acaparador de gatos).

Ya en el siglo XIX, las tiras cómicas se burlaban del estereotipo:Old Dame Trot y su gato cómicoprotagonizó una mujer encorvada que cojeaba con un felino sobre su hombro. Las bromas que siguieron fueron sobre Old Dame, no con ella. (Si tiene curiosidad, puede comprar la versión kindle en Amazon.com). Al rastrear el origen del cliché de la dama gato, Clea dijo que 'corre a través de la historia'. Ella menciona que las antiguas culturas egipcia y nórdica se centran en los felinos. “Cuando los gatos se domesticaron”, explicó, “a menudo vivían en la cocina porque ahí es donde estaban los roedores. Los gatos se vincularon con las personas que más trabajaban en esa área: las mujeres '.

¿Por qué las mujeres gato tienen una reputación negativa?

Cuando se trata de poner a la dama de los gatos en una luz negativa, Clea dijo que 'tienes que mirar la brujería'. Con el auge del cristianismo en Europa, las brujas fueron etiquetadas como personajes dañinos. Jeannette Loakman, productora del documental de 2009Señoras gato, dicho de esta manera: “Creo que tiene que ver con la asociación entre gatos y mujeres como mujeres malas, desde brujas hasta seductoras. El gato es distante, imposible de adiestrar e independiente, pero atractivo y sexy; una mujer que no se amolda puede ser fácilmente descartada como un gato '.

En el siglo XVII, las tareas domésticas de una mujer incluían preparar cerveza en calderos mientras usaban un sombrero de 'bruja' (un sombrero alto que se destacaba en el mercado) mientras los gatos se deslizaban por la cocina. Estos “cerveceros” fueron culpados cuando un lote de cerveza salió mal, a veces con consecuencias fatales. 'Se consideraba que las mujeres y los gatos estaban coludidos en las artes oscuras', dijo Clea. “Se podría decir que fue un intento del patriarcado de menospreciar a las mujeres. En un caso extremo en Massachusetts, no solo las mujeres fueron asesinadas como brujas, sino que también colgaron y quemaron gatos '.

Al igual que la tira cómica de Old Dame, este estereotipo dañino fue propagado por la cultura pop a lo largo de los años. Kate Benjamin, fundadora del sitio web Hauspanther, consciente del diseño, destacó personajes como la Dra. Eleanor Abernathy deLos Simpsonsy las damas Beale del documental de los setentaJardines grisescomo mujeres supuestamente desquiciadas que viven con una sobreabundancia de gatos.



Ingrese: cultura del gatito

Pero hace unos 10 años, algo comenzó a cambiar en la percepción de las mujeres gato, y es un cambio que se relaciona con el surgimiento de Internet como parte de la vida diaria. Hannah Shaw, la hija elegantemente tatuada de la estrella de rock Tommy Shaw de la banda Styx, cría a los recién nacidos bajo el disfraz del 'guerrero gatito neonatal'. Ella señala que antes de las redes sociales, “la gente de los gatos estaba muy fuera de la vista del público, y esto dificultaba la conexión entre las personas. Piénselo de esta manera: la gente de los perros tiene el parque para perros y la gente de los gatos tiene las redes sociales '.

Cuando Kate 'se comprometió públicamente a ser la protagonista de los gatos', recibió algunos 'comentarios bastante duros' en su blog, pero pronto descubrió que no era la única en reclamar el honorífico a la dama de los gatos. (Desde entonces tiene tatuada la palabra 'dama gato' en el antebrazo derecho).

La señorita gato genial de hoy

Kate enumera una lista de factores que actuaron como un punto de inflexión para convertir el concepto de la dama gato en un aplauso positivo: la proliferación y popularidad de los videos de gatos en Internet; estrellas del pop como Taylor Swift y Katy Perry, junto con músicos independientes de moda como Bethany Cosentino y Shura ('¡Soy una mujer loca de los gatos!'), comparten su enamoramiento por los gatos con cientos de millones de seguidores en las redes sociales. ; y eventos a gran escala como CatCon, el Internet Cat Video Festival y Cat Art Show.

También comenzaron a aparecer muebles elegantemente diseñados para felinos y ropa y joyas para humanos centradas en los gatos. 'Ser una dama de los gatos es más fácil que nunca', dijo Kate. 'Estas mujeres están publicando hermosas fotos y videos de sus gatos en Facebook e Instagram, comprando muebles de diseño para gatos y vistiendo con orgullo la moda de los gatos'.

Fundamentalmente, mientras que la concepción original de la loca dama de los gatos aludía a problemas de salud mental y sugería que se trataba de mujeres que acumulaban gatos para remediar las brechas emocionales y psicológicas en su vida, la recuperada dama de los gatos se trata de seguir adelante y participar en el rescate. programas de acogida y TNR.
Como una de las muchas líderes de este nuevo club genial, Hannah dijo que su camino para convertirse en una dama de los gatos comenzó con preocupaciones por el bienestar de los animales: 'Descubrí cuán vulnerables son los gatos y los gatitos en los refugios de EE. UU. Y me sentí impulsado a cambiar eso'.

'Ahora lo tomamos como una insignia de orgullo', dijo Clea, resumiendo la imagen moderna de la dama gato. “Estamos diciendo, sí, amamos a estos hermosos animales, los hemos domesticado, por lo que tenemos la responsabilidad de su bienestar. Estamos rehaciendo lo que significa la dama gato '. No hay nada loco en eso.

Miniatura: Fotografía de Andrew Marttila / The Great Went.

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